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Passerotto serve como carta de amor à cultura coreana e apreço pela comida italiana

Muitos dos favoritos do Passerotto, como o ragu de cordeiro ddukbokki - bolos de arroz coreano combinados com um molho de ragu de pescoço de cordeiro - saboreiam o coreano e o italiano simultaneamente, sem serem exclusivamente um dos dois.

Em algum momento da escola primária, Jennifer Kim encontrou coragem para pedir a sua mãe que parasse de embalar sua lancheira com comida coreana.

Os contêineres Tupperware, com sua pungente comida coreana, estavam criando uma cena demais (não no bom sentido) em sua escola em Schaumburg, predominantemente branca, onde Kim preferia se misturar com um sanduíche de mortadela e queijo, e talvez um copo de pudim.

A história de Kim é aquela com a qual muitos imigrantes de primeira geração podem se identificar e provavelmente ainda se sentir culpados porque, sim, ainda podemos imaginar os olhos abatidos de nossas mães diante de nossos pedidos vergonhosos.

Mas, como muitos de nós, Kim finalmente viajou de volta às suas raízes e abraça calorosamente e se orgulha de sua herança. Parte dessa autodescoberta, para Kim, culminou na inauguração de seu muito elogiado restaurante Passerotto em Andersonville, que serve comida coreana preparada com técnicas e influências italianas.

Jennifer Kim é a chef / proprietária do restaurante Passerotto em Andersonville.

Jennifer Kim é a chef / proprietária do restaurante Passerotto em Andersonville.

Brian Rich / Sun-Times

Eu não me permiti ser coreano por tanto tempo por causa de meus próprios pensamentos internalizados sobre o que isso significava, disse Kim, que relembrou como seus pais ficaram deliciosamente surpresos e ansiosos quando ela disse que queria abrir um restaurante coreano após o fechamento de Snaggletooth - uma micro-delicatessen de peixe curado aclamada pela crítica que ela foi co-proprietária e fechou há dois anos.

Crescer parecia que você tinha que ser totalmente coreano ou totalmente americano. E foi muito difícil ocupar a aparência daquele espaço do meio. Eu quero retribuir aos coreano-americanos ou outros ‘hífen americanos’ que estão lutando com a dualidade de suas identidades e [mostrar] que você pode ser os dois.

Passerotto, 5420 N. Clark, é a palavra italiana para pequeno pardal - o apelido que o pai de Kim a chamava em coreano quando ela era criança.

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O chef / proprietário enfatiza que a comida coreana - é o coração e a alma de Passerotto com um aceno de sua comida italiana favorita, que ela descobriu em Little Italy quando era estudante na Universidade de Illinois em Chicago e depois em suas viagens ao longo do País europeu. Certa vez, ela se viu em uma pequena aldeia italiana perto de San Rocco al Porto.

Eu fui a um restaurante [lá] e [lembre-se] de comer uma massa de frutos do mar com tinta de lula, [que era] como nada que eu já tivesse comido ... mas sempre me lembrava de budae jjigae (um guisado de panela quente picante que literalmente significa base militar ensopado), disse Kim. [Eles são] coisas totalmente diferentes, nem mesmo no mesmo reino, mas algo sobre isso estava trazendo de volta memórias de [refeições] crescendo e visitando a Coreia com minha mãe.

Muitos dos favoritos do Passerotto, como o ragu de cordeiro ddukbokki - bolos de arroz coreano combinados com um molho de ragu de pescoço de cordeiro - saboreiam o coreano e o italiano simultaneamente, sem serem exclusivamente um dos dois.

Ainda para mim, os bolos de arroz tubulares tostados na frigideira e o ragu cozido lentamente - evocam memórias de infância com minha família coreana.

As costelas cobertas de glacê kalbi no restaurante Passerotto são servidas com banchan sazonal e kimchi Mama Kim.

As costelas cobertas de glacê kalbi no restaurante Passerotto são servidas com banchan sazonal e kimchi Mama Kim.

Brian Rich / Sun-Times

O crudo cru ou hwe a seção do menu inclui vieiras doces com molho XO caseiro com purê de cebola de soja e cidra. Um elemento surpreendente neste prato principal é a linguiça de andouille - muito usada na comida ítalo-americana - no lugar da carne de porco moída encontrada em um tradicional XO, uma mistura de frutos do mar secos, pimentões e óleo.

Também há churrasco tradicional coreano, kalbi, no menu. Kim usa Slagel Family Farms com ossos de costela curtos de cinco centímetros de espessura que ela sous-vides (comida selada a vácuo e cozida em banho-maria com temperatura controlada) por 18 horas. As costelas são seladas para conferir cor, finalizadas com caldo de vitela e fatiadas de maneira semelhante a um bife. Embora o resultado final pareça diferente do kalbi tradicional, a textura - um pouco em borracha, gordurosa e macia - é muito semelhante.

Recentemente, Kim adicionou novos pratos, como jjajangmyeon - macarrão com molho de feijão preto, cebola e leitão. Outras especialidades sazonais incluem um peixe branzino inteiro e caranguejo de casca mole frito.

[Regulars] vêem que a evolução de nós [como uma equipe] crescendo juntos como uma comunidade e para eles também fazer parte disso e crescer conosco é a coisa mais significativa, Kim disse.

Passerotto está localizado na 5420 N. Clark. Ligue para (708) 607-2102 ou visite www.passerottochicago.com

O restaurante Passerotto está localizado na 5420 N. Clark em Andersonville.

O restaurante Passerotto está localizado na 5420 N. Clark em Andersonville.

Brian Rich / Sun-Times