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‘Pass Over’ prevê um jogo final como o de Godot para jovens negros

Julian Parker (à esquerda) faz o papel de Kitch e John Michael Hill faz o papel de Moisés na estreia mundial do Steppenwolf Theatre da peça de Antoinette Nwandu, 'Pass Over'. | Michael Brosilow

A premissa essencial da peça de Antoinette Nwandu, Pass Over, agora em uma estreia mundial brilhantemente atuada no Steppenwolf Theatre, é inquestionavelmente inspirada.

'PASSAR'

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Quando: Até 9 de julho

Onde: Steppenwolf Theatre, 1650 N. Halsted

Ingressos: $ 20 - $ 89

onde está Tony Larussa

Info: www.steppenwolf.org

Tempo de execução: 80 minutos, sem intervalo

Nwandu agarrou-se ao esboço básico de Esperando Godot, o clássico modernista de Samuel Beckett sobre uma dupla de sem-teto co-dependentes que estão para sempre presos à pobreza e ao tédio, mas continuam na esperança de que alguma forma de libertação esteja vindo em sua direção mesmo que os iluda uma e outra vez. E ela reimaginou a peça nos dando dois jovens afro-americanos contemporâneos que ficam em uma faixa de cimento onde um poste de luz bruxuleante oferece tanta promessa quanto a árvore esquelética em Godot, e onde sua esperança de passar para um lugar melhor vida, e de escapar de sua existência sem saída repetidamente se transforma em um sonho.

Ryan Hallahan interpreta Mister e Julian Parker interpreta Kitch na peça de Antoinette Nwandu, Pass Over, no Steppenwolf Theatre. | Michael Brosilow

Ryan Hallahan interpreta Mister e Julian Parker interpreta Kitch na peça de Antoinette Nwandu, Pass Over, no Steppenwolf Theatre. | Michael Brosilow

Infelizmente, Nwandu descarrila seu trabalho nos 10 minutos finais de seu tempo de execução de 80 minutos. Você entenderá o porquê simplesmente rastreando as manchetes intermináveis ​​de violência endêmica e sem sentido em Chicago na semana passada para ver por que esta peça distorce a história completa.

Para ter certeza, ninguém pode contestar o fato de que esta cidade (e muitas outras em todo o país) tem um problema com o uso de força policial mortal contra afro-americanos. Mas, apesar de todas as muitas e variadas causas que conhecemos tão bem, grande parte da parte do leão da violência é perpetrada dentro da própria comunidade. A caracterização simplista e totalmente genérica de Nwandu de um policial branco racista (claramente destinada a indiciar tudo policiais brancos) é mal-intencionado e autodestrutivo. Basta olhar as notícias sobre tiroteios recentes (nas margens do lago, no novo River Walk, em Woodlawn) e você verá o olhar de alívio quando a polícia chegar ao local. E as cenas finais do dramaturgo - incluindo um discurso do aristocrata branco sem noção que aparece no início da história - e que não poderia ser mais condescendente com o público liberal branco de Steppenwolf - roubam ainda mais a peça de seu impacto potencial.

Ao entrar no teatro, você encontra os principais personagens da peça - Moses (Jon Michael Hill) e Kitch (Julian Parker) - matando o tempo sem descanso. Tocando ao fundo estão muitas das canções icônicas dos musicais de Rodgers e Hammerstein - um pouco de ironia que sugere como o sonho americano deixou de lado essas duas. O uso dessa música também demonstra que o dramaturgo ou o diretor do show, Danya Taymor, esqueceram que os musicais daqueles gênios da Broadway eram todos sobre a dor do preconceito.

Dito isso, Hill e Parker são atores tão sublimes - possuidores de uma graça física maravilhosa e instintos tragicômicos afiados - que vê-los brigar, provocar, lutar, assumir ares britânicos de teatro de obra-prima e, acima de tudo, sonham em chegar ao A Terra Prometida (assim como na história da Bíblia que aprenderam quando crianças na escola dominical) é como uma aula magistral de interação dramática. (Parker é particularmente carismático - um ator que pode fazer você ouvir seu cérebro zumbir.) E Nwandu escreveu diálogos incríveis, alternadamente lúdicos e comoventes para eles - mais uma razão para lamentar sua escolha de final.

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Ryan Hallahan (um ator que admiro desde que vi sua bravura em The Body Of An American at Stage Left) interpreta Mister - o homem branco de crosta superior em um terno cremoso e velejador que entra, carregando uma cesta de piquenique gigante, como se tirado de uma peça de Tennessee Williams, com todos os ornamentos da era da plantação de seu nome em evidência. Senhor (mais benigno e enigmático do que Pozzo, o gato gordo de Godot), compartilha com os homens o elaborado banquete que preparou para sua mãe e deseja claramente ser amado e aceito por eles, mesmo que não tenha a menor ideia sobre sua existência. Hallahan também tem a infeliz tarefa de interpretar o policial brutal e provocador Ossifer (cujo nome é uma gíria para a pronúncia arrastada de um bêbado se dirigindo a um policial).

Como sempre acontece, Steppenwolf tenta enviar uma mensagem com esta peça. Em vez disso, acaba batendo na cabeça do público de uma forma que também faz com que seus aplausos pareçam autocongratulatórios.

Jon Michael Hill interpreta Moses e Ryan Hallahan interpreta Mister em Pass Over, de Antoinette Nwandu, no Steppenwolf Theatre. | Michael Brosilow

Jon Michael Hill interpreta Moses e Ryan Hallahan interpreta Mister em Pass Over, de Antoinette Nwandu, no Steppenwolf Theatre. | Michael Brosilow