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A pandemia ameaçou os falantes de inglês mais do que outros, descobriu o hospital de Boston

Essa foi uma das disparidades no tratamento do coronavírus que Brigham and Women’s Hospital encontrou e tem tentado resolver.

A intérprete Ana Maria Rios-Velez demonstra o aplicativo de triagem na entrada do Brigham and Women’s Hospital, em Boston. Ele tem uma função multilíngue para se comunicar melhor com pacientes e funcionários que não falam inglês.

A intérprete Ana Maria Rios-Velez demonstra o aplicativo de triagem na entrada do Brigham and Women’s Hospital, em Boston. Ele tem uma função multilíngue para se comunicar melhor com pacientes e funcionários que não falam inglês.

Jesse Costa / WBUR

Em março de 2020, semanas após o início da pandemia COVID-19, o centro de comando de incidentes no Hospital Brigham and Women em Boston estava lutando para entender essa nova doença mortal que parecia estar matando mais pacientes negros e pardos do que brancos.

Para os latinos, havia um sinal de alerta adicional: a linguagem.

Pessoas infectadas e que não falavam muito, ou nada, inglês tinham uma chance 35% maior de morte.

Os médicos que não conseguiam se comunicar claramente com os pacientes nas unidades de coronavírus do hospital tomaram nota.

Tínhamos a impressão de que a linguagem seria um problema no início, disse o Dr. Karthik Sivashanker, então diretor médico de Brigham para qualidade, segurança e equidade. Recebíamos relatórios de segurança dizendo que o idioma é um problema.

Sivashanker mergulhou nos registros, isolando e colocando em camadas as características daqueles que morreram: sua raça, idade, sexo e se falavam inglês.

Foi aí que começamos a realmente descobrir algumas desigualdades mais profundas, antes invisíveis, disse ele - desigualdades que não eram apenas sobre raça.

Hospitais em todo o país têm relatou mais hospitalizações e mortes de pacientes com coronavírus negros e latinos do que de brancos. Pacientes negros e pardos podem ser mais suscetíveis porque são mais propensos a ter uma doença crônica. Porém, quando a equipe de Brigham comparou pacientes negros e negros com pacientes brancos com doenças crônicas semelhantes, eles não encontraram nenhuma diferença no risco de morte por COVID.

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Mas uma diferença surgiu para os pacientes latinos que não falam inglês.

Para desvendar essa disparidade de saúde que ameaça a vida. o hospital foi para comunidades de baixa renda dentro e fora de Boston, onde o coronavírus se espalhou rapidamente entre muitos falantes nativos de espanhol que moram perto e têm empregos que não podem fazer em casa.

Alguns evitavam vir ao hospital até ficarem gravemente doentes, porque não confiavam no atendimento ou temiam ser detectados pelas autoridades de imigração. Mesmo assim, apenas algumas semanas após o início da pandemia, os pacientes do COVID que falavam pouco inglês começaram a ir para os hospitais de Boston.

Dr. Karthik Sivashanker: O hospital foi dominado pelo aumento de pacientes COVID que não falam inglês.

Dr. Karthik Sivashanker: O hospital foi dominado pelo aumento de pacientes COVID que não falam inglês.

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Francamente, não estávamos totalmente preparados para esse aumento, disse Sivashanker. Temos serviços de intérpretes realmente incríveis, mas eles estavam começando a ficar sobrecarregados.

Estávamos em pânico, disse Ana Maria Rios-Velez, intérprete de espanhol em Brigham.

Rios-Velez se lembra de ter procurado palavras para traduzir essa nova doença e experiência para os pacientes. Os intérpretes ficaram confusos sobre o quão perto eles deveriam chegar de um paciente. Alguns disseram que feltro descartável nos primeiros dias da pandemia, quando não recebiam equipamento de proteção individual adequado.

Quando ela tinha EPI, disse Rios-Velez, ela ainda lutava para ganhar a confiança dos pacientes por trás de uma máscara, protetor facial e jaleco.

Por segurança, muitos intérpretes foram incentivados a trabalhar em casa. Mas falar com os pacientes ao telefone criava problemas.

Foi extremamente difícil, extremamente difícil, disse Rios-Velez. Os pacientes estavam com problemas respiratórios. Eles estavam tossindo. Suas vozes foram abafadas.

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E ela não conseguia olhar seus pacientes nos olhos para deixá-los à vontade.

Não é apenas a voz. Às vezes, preciso ver os lábios, se estiver sorrindo, disse ela. Eu quero que eles vejam a compaixão em mim.

Brigham adicionou intérpretes e comprou mais iPads para que os funcionários remotos pudessem ver os pacientes e amplificadores para aumentar o volume das vozes dos pacientes acima dos bipes e do zumbido das máquinas em uma UTI. o Mass General Brigham A rede está testando o uso de intérpretes disponíveis por meio de vídeo em consultórios de atenção primária. UMA estude descobriram que pacientes falantes de espanhol usaram menos telemedicina do que pacientes brancos durante a pandemia.

O objetivo de Brigham é que todo paciente que precisar de um intérprete tenha um. Sivashanker disse que isso acontece agora para a maioria dos pacientes que fazem o pedido. O maior desafio, disse ele, é incluir um intérprete no atendimento de pacientes que podem precisar de ajuda, mas não pedem por ela.

No primeiro surto, os intérpretes também se tornaram tradutores do site do hospital, quiosques de informações, sinalização de segurança COVID e brochuras.

Foi muito difícil, disse Yilu Ma, diretor de serviços de intérpretes de Brigham. Fiquei doente e tive que tirar uma semana de folga.

O Mass General Brigham está agora expandindo um serviço de tradução centralizado para toda a rede hospitalar.

A equipe de análise de Brigham and Women descobriu outras disparidades. Funcionários com salários mais baixos estavam recebendo COVID mais do que enfermeiras e médicos. Sivashanker disse que houve dezenas de reuniões com assistentes médicos, trabalhadores de transporte, funcionários de segurança e aqueles em serviços ambientais nas quais ele compartilhou as taxas de teste positivo mais altas e encorajou o teste.

Nós os informamos que não perderiam o emprego se faltasse ao trabalho, disse Sivashanker, que percebemos que você está arriscando sua vida como qualquer outro médico de enfermagem a cada dia que vem trabalhar.

Alguns funcionários reclamaram do favoritismo na distribuição de EPIs, que o hospital investigou. Para garantir que todos os funcionários recebessem atualizações oportunas conforme a orientação sobre pandemia mudava, Brigham começou a traduzir todas as mensagens do coronavírus para o espanhol e outros idiomas e enviá-las por texto. O sistema Mass General Brigham ofereceu bolsas de até US $ 1.000 para funcionários com pressões financeiras adicionais, como custos adicionais de creche.

Angelina German, uma governanta de hospital com inglês limitado, disse que aprecia receber atualizações via texto em espanhol, bem como briefings pessoais em COVID de seus chefes.

Agora, eles estão mais conscientes de todos nós, disse German por meio de um intérprete, certificando-se de que as pessoas estão cuidando de si mesmas.

O hospital também montou locais de teste em bairros com altas taxas de infecção por coronavírus, incluindo alguns onde vivem muitos funcionários.

Ninguém precisa ser programado. Você não precisa de seguro. Basta subir e podemos testá-lo, disse o Dr. Christin Price durante uma visita no outono passado a um local de testes em Jamaica Plain.

Nancy Santiago deixou o local de teste carregando um saco de 5 kg de frutas e vegetais grátis, que ela dividirá com sua mãe.

Tive que deixar meu emprego por causa da [falta de] creche, e tem sido muito difícil, disse Santiago. Mas, você sabe, temos que continuar fortes, e espero que isso acabe mais cedo ou mais tarde.

Brigham abriu recentemente uma operação interna semelhante no Strand Theatre em Dorchester. Aqueles que vêm para um teste de coronavírus são questionados se têm o suficiente para comer, se podem pagar seus medicamentos, se precisam de ajuda para moradia e se estão registrados para votar.

Muitas das questões que foram identificadas durante a resposta de equidade do COVID são, infelizmente, questões bastante universais que precisamos abordar se quisermos ser uma organização anti-racista, disse Tom Sequist, chefe de experiência do paciente e equidade do Mass General Brigham.

O trabalho de Brigham sobre as disparidades de saúde vem em parte de um colaboração com o Institute for Healthcare Improvement.

Há uma série de rotinas defensivas nas quais escorregamos como clínicos que os dados podem ajudar a cortar e revelar que existem alguns preconceitos em sua própria prática, disse o Dr. Kedar Mate, presidente e CEO do instituto.

Se não nomearmos e começarmos a falar sobre o racismo e como pretendemos desmantelá-lo ou desfazê-lo, Mate disse, continuaremos a colocar band-aids no problema e não realmente atacar as causas subjacentes.

A pobreza e os determinantes sociais das necessidades de saúde não vão desaparecer tão cedo, disse Price, que ajudou a organizar os testes de Brigham. E se houver uma maneira de continuar a servir as comunidades, acho que seria ótimo.

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Brigham ainda não pode dizer que seu trabalho reduziu o risco de morte por COVID para pacientes que falam espanhol. O hospital ainda não atualizou a análise. Mesmo quando isso acontecer, será difícil determinar se as intervenções funcionaram, disse Sivashanker.

Nunca será tão simples quanto, ‘Simplesmente não demos a eles iPads ou tradutores suficientes, e esse foi o único problema’, disse Sivashanker.

Essa história faz parte de uma parceria de WBUR-FM , NPR e KHN (Kaiser Health News), uma redação nacional que produz jornalismo aprofundado sobre questões de saúde.