O Negócio

A execução hipotecária da Palmer House aponta para problemas da indústria

Especialistas dizem que os problemas que afligem o segundo maior hotel de Chicago ilustram as pressões agora comuns no setor de hospedagem.

The Palmer House Hilton

The Palmer House Hilton

palmerhousehiltonhotel.com

Com uma ação de execução hipotecária movida contra seu proprietário, o hotel Palmer House Hilton se tornou a vítima mais proeminente do colapso da indústria de hospedagem em Chicago devido à pandemia.

O proprietário, uma afiliada da Thor Equities, foi acusado em um processo judicial do Tribunal do Condado de Cook de inadimplência em uma hipoteca de $ 333,2 milhões. O Wells Fargo Bank, fiduciário dos detentores de títulos que incluem o empréstimo da Palmer House, abriu a ação em 20 de agosto e pediu ao tribunal que nomeasse um administrador judicial para as operações do hotel.

O Palmer House foi fechado desde o início da pandemia e, de acordo com uma porta-voz do Hilton Hotels, não definiu uma data de reabertura. Hilton opera a Palmer House sob um contrato de gestão. Thor, que fica em Nova York, não foi encontrado para comentar.

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O segundo maior hotel de Chicago, o Palmer House em 17 E. Monroe St. depende de convenções e viagens de negócios que secaram durante a luta para conter COVID-19. Embora a propriedade possa mudar, o próprio negócio e a conexão de longo prazo do Hilton com o hotel - que foi dono do hotel por décadas - provavelmente continuarão.

Mas os especialistas dizem que os problemas da Palmer House demonstram a pressão financeira que todos os proprietários de hotéis enfrentam. Os proprietários geralmente são grupos de investidores, não as grandes redes, como Hilton ou Marriott, que têm seus nomes em uma propriedade, mas apenas como operadoras.

O processo diz que Thor deve US $ 337,8 milhões na hipoteca, contando o principal, os juros e as multas. Ele também disse que há um empréstimo mezanino de US $ 94,4 milhões sobre a propriedade. Um empréstimo mezanino é uma forma de dívida subordinada à hipoteca com juros mais elevados.

A próxima audiência sobre o caso está marcada para fevereiro de 2021, embora Thor deva fornecer sua resposta até 10 de setembro ao pedido de um receptor.

A American Hotel & Lodging Association disse que um em cada quatro empréstimos para hotéis em todo o país está vencido há mais de 30 dias e quatro em cada dez trabalhadores do setor estão desempregados. A associação pediu ao Congresso mais ajuda, juntando-se a um desfile de indústrias em busca de ajuda adicional para permanecer aberta e recontratar trabalhadores.

Michael Jacobson, CEO da Illinois Hotel & Lodging Association, disse que enormes hotéis de convenção, como o Palmer House, sobreviverão, em parte porque as propriedades não podem ser facilmente convertidas em outra coisa, como condomínios. Mas ele disse que tem medo de operações menores que dependem de viajantes a lazer. Existem alguns desses que podemos perder permanentemente, disse ele.

A ocupação geral dos hotéis no centro da cidade está em torno de 20%, de acordo com dados da STR fornecidos pela associação. Essa porcentagem é baseada apenas nos hotéis abertos de Chicago; seria menor se as propriedades fechadas fossem fatoradas.

Os dados mostram que quase um terço dos mais de 300.000 quartos da área central estão indisponíveis porque as propriedades estão fechadas.

Entre os grandes hotéis para convenções, o Sheraton Chicago e o Chicago Hilton estão fechados. O maior hotel da cidade, o Hyatt Regency, está aberto. Jacobson disse que o Marriott na Michigan Avenue reabriu na terça-feira.

Mas o difícil mercado de turismo e viagens deve continuar por meses. A pandemia acabou com os eventos da programação do McCormick Place e o Navy Pier, uma das maiores atrações turísticas do estado, fechará para o inverno após o Dia do Trabalho.

O vírus é o chefe aqui, disse Jon Peck, consultor do setor de hospedagem em Chicago.