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Pintando a Gripe Espanhola: como a arte e a literatura icônicas retrataram os enfermos, os mortos

A gripe espanhola ou a gripe H1N1 de 1918 infectou 500 milhões de pessoas em todo o mundo, uma epidemia muito mais cataclísmica do que a Covid-19. Os artistas e escritores que sofreram com o vírus, delinearam suas experiências pessoais em suas obras.

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Escrito por Shreya Banerjee

Eu tinha um passarinho.

Seu nome era Enza.

Eu abri a janela,

E em voou Enza.

(Antiga cantiga de ninar )

A gripe espanhola ou a gripe H1N1 de 1918 infectou 500 milhões de pessoas em todo o mundo. O número de mortes foi estimado em 50 milhões. Na Índia, a gripe foi chamada de Influenza de Bombaim, que ceifou cerca de 17 a 18 milhões de vidas.

Em termos de impacto, escala e mortalidade, foi uma epidemia muito mais cataclísmica do que Covid-19. Apesar de ter um legado tão sombrio, quase não há qualquer menção a ele em nossos textos literários ou culturais. Poemas de guerra da mesma época (1914-1918) foram valorizados e ensinados nos currículos das escolas / faculdades. Em contraste, os artistas e escritores que sofreram com o vírus e delinearam suas experiências pessoais em suas obras permanecem desconhecidos nas convoluções da história.

O movimento Modernismo dos anos 1900 veio com guerras e doenças. O desenvolvimento das sociedades industriais modernas e o rápido crescimento das cidades inundadas com reações ao horror da Primeira Guerra Mundial levaram à desconstrução e reconstrução de crenças filosóficas, estéticas, políticas e sociais anteriormente sustentadas. A totalidade do homem estava enfrentando uma crise espiritual. Malcolm Badbury começa seu trabalho Modernism declarando que Deslocamentos opressores, aquelas revoluções cataclísmicas da cultura, aquelas convoluções fundamentais do espírito criativo humano que parecem derrubar até mesmo as mais sólidas e substanciais de nossas crenças e suposições, deixam grandes áreas do passado em ruínas , questionar toda uma civilização ou cultura e estimular uma reconstrução frenética.

O que está no cerne da arte e da literatura desta época é a desarticulação que caracterizou este período, a par da procura de uma estrutura superior que pudesse talvez ancorar estas peças cortadas. O que Peter Gay chama de 'terremoto' cujas 'réplicas' foram sentidas na França, Alemanha, Itália 'em movimentos artísticos como o cubismo, o dadaísmo, o surrealismo e o futurismo.

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Pintor norueguês Edward Munch

Em 1919, o pintor expressionista norueguês Edvard Munch foi vítima da gripe H1N1. Munch é celebrado por sua habilidade artística de traduzir interioridade expressiva, conflitos internos e emoções por meio de suas obras. A pintura de Munch intitulada Auto-retrato com a gripe espanhola foi pintada no meio de sua doença, enquanto ele estava em quarentena. A obra é um testemunho artístico que reflete a fragilidade da vida em um mundo dominado pela doença e pela morte. O que nos chama a atenção é o olhar penetrante da imagem do artista. Um olhar que parece carregado de delírio, fraqueza e dor. O rosto magro, os lábios entreabertos, o cabelo ralo e a pele amarelo-clara são inquietantes.

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(Fonte: Met Museum Org)

A segunda pintura de Munch, Auto-retrato após a gripe espanhola, retrata o artista nos estágios iniciais de recuperação. Nesta representação, Munch parece ter recuperado um pouco de seu vigor. O sangue parece ter voltado aos olhos e rosto. Sua barba está mais longa e ele é visto vestindo um terno verde. Verde pode ser um símbolo do retorno da saúde e tranquilidade. Embora o retrato do artista contenha em sua moldura uma sensação contínua de discórdia e exaustão, o reaparecimento da cor em seu rosto é um detalhe encorajador.

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Artista americano John Singer Sargent

Em 1918, John Singer Sargent criou uma aquarela intitulada Interior de uma barraca de hospital enquanto ele foi infligido com vários ataques de gripe. O artista passou semanas em uma tenda de hospital, onde soldados se recuperando de ferimentos de guerra e episódios do vírus mortal foram tratados ao lado dele. O Comitê Britânico de Memoriais de Guerra contratou o Sargento para trabalhar como um artista de guerra. Ele foi designado para esboçar tropas britânicas e americanas em combate. Enquanto trabalhava no norte da França, ele contraiu a gripe. A pintura retrata o funcionamento interno da barraca do hospital. Uma sucessão de berços militares marcados com cobertores vermelhos ou marrons para denotar a presença (vermelho) ou ausência (marrom) de contágio. No quarto berço vermelho está talvez o próprio sargento. Os restantes berços estão ocupados por soldados feridos de batalha que correm um enorme risco de contrair o vírus dos poucos infectados. Acima das camas, há um dossel marrom pairando sobre as atividades da tenda. Sargent descreve seus dias na tenda do hospital como 'horríveis' e 'intermitentes', pontuados por gemidos dos feridos e tosse dos infectados. A aquarela de Singer está exposta no Imperial War Museum, em Londres. Esta obra de arte sui generis oferece um vislumbre da linha de frente dos dois conflitos simultâneos que ocorrem ao mesmo tempo.

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Pintor austríaco Gustav Klimt

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O simbolista austríaco Gustav Klimt sofreu um grave derrame em 1918 que o deixou paralisado. No decorrer da internação, a artista contraiu a gripe. Ele lutou contra o vírus por mais de duas semanas, mas acabou sucumbindo à pneumonia induzida pela cepa viral.

Gustav também foi o mentor e musa do jovem Egon Schiele. Schiele visitou Klimt no Hospital Geral de Viena, o que levou à criação do esboço intitulado Gustav Klimt em seu leito de morte, 1918. É uma representação grotesca do derrame do artista falecido e do rosto dominado pela gripe.

Pintor austríaco Egon Schiele

No mesmo ano, Schiele começou a trabalhar em uma pintura a óleo intitulada Casal Agachado . Antes que ele pudesse terminar a peça, sua esposa grávida de seis meses sucumbiu à gripe. Seu filho ainda não nascido também não sobreviveu. Um dia antes de morrer de gripe, Schiele esboçou um retrato convincente de sua esposa, Edith. Intitulado Portarit da moribunda Edith Schiele, o rosto de Edith parece cansado e emaciado.

Posteriormente, o título Casal Agachado foi alterado para A família . A imagem mostra um homem, uma mulher e uma criança. O homem contempla um olhar apático, que lhe atribui uma alteridade melancólica, como se ele não estivesse ali. A mulher reflete uma resignação fria e olha para a esquerda. A criança está aos pés do homem e da mulher nus. É trágico saber que apenas três dias depois, o próprio Schiele foi pego pela gripe. A vida do talentoso artista de 27 anos foi roubada prematuramente dele pelo vírus. A família , que é sua última obra, foi adquirida pela Galeria Belvedere em 1948 do artista austríaco de vanguarda Hans Bohler. Bohler era um confidente de Klimt e Schiele.

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Fotógrafo americano Alfred Stieglitz

Em 1919, a artista americana Georgia O’Keeffe contraiu um violento surto de gripe no Texas. Seu então amante e futuro marido Alfred Stieglitz tirou uma fotografia do artista e nomeou-a Retrato de Stieglitz em 1918. A foto foi tirada em um momento em que a pandemia estava se alastrando e O’Keeffe estava se recuperando. A série de fotos de Stieglitz em O’Keeffee é uma incursão romântica e artística no exame dos efeitos do vírus no corpo. A fotografia é um triunfo do corpo em recuperação sobre a cepa prejudicial. Os dois amantes estavam apaixonados um pelo outro no auge de uma pandemia violenta. No entanto, a recuperação da Geórgia foi apimentada por episódios de extrema ansiedade devido à sua postura anti-guerra e preocupação incessante por seu irmão, que foi enviado ao exterior para lutar na Guerra na França. Contra o pano de fundo mórbido de guerra e peste, O’Keeffee amou, esperou e derrotou o vírus.

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A incoerência deste período foi amplamente explorada pelos dadaístas. O poeta Richard Hülsenbeck observou que a morte é um assunto totalmente dadaísta.

Artista alemão George Grosz

Notavelmente, o artista dadá George Grosz pintou O funeral por volta de 1918. A pintura mostra rostos mutilados de figuras grotescas caindo umas sobre as outras no que parece ser uma procissão fúnebre. Em um comentário sobre seu trabalho, o artista afirmou Em uma rua estranha à noite, uma procissão infernal de moinhos de figuras desumanizadas, seus rostos refletindo álcool, sífilis, peste ... Eu pintei este protesto contra uma humanidade que enlouqueceu. A obra de arte é emblemática de seu empréstimo sem remorso do cubismo e do expressionismo, enquanto exibe a desolação, o cinismo e a inquietação que permeou a época. A referência à sífilis alude à disseminação galopante de doenças venéreas durante a guerra. Soldados e profissionais do sexo corriam alto risco, pois a maioria das transmissões ocorria entre eles. Um único encontro sexual pode resultar em gonorréia e sífilis. Talvez uma certa preocupação com a morte tenha invadido a mente do artista. O tema recorrente da doença e do número crescente de mortes encontra expressão nesta pintura.

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Pintor americano Edward Hopper

Durante o início de Covid-19, uma sucessão de pinturas de Edward Hopper intitulada 'Somos todos pinturas de Edward Hopper agora' inundou a Internet. A sucessão de fotos destinadas a uma piada legal é, na verdade, bastante trágica. As fotos mostravam homens solitários em jantares, indivíduos abandonados em seus espaços desolados fisicamente distantes, desprovidos de qualquer presença tátil. Rastreando as pinturas de Edward Hopper até a epidemia de gripe, seus famosos trabalhos como Nighthawks, Cape Cod Morning e Cadeira carro incorporam as normas de bloqueio e distanciamento social do período da gripe.

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Sigmund Freud

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Em 1920, a filha de Sigmund Freud, Sophie, morreu de pneumonia séptica causada pela gripe. Ela estava grávida de seu terceiro filho. Em uma carta para sua mãe, Freud escreveu:

Querida mãe,

Ontem de manhã, nossa querida e adorável Sophie morreu de gripe galopante e pneumonia. Ela é o primeiro de nossos filhos que temos que sobreviver. O que Max fará, o que acontecerá com os filhos, é claro que ainda não sabemos ... Mas lamentar essa garota esplêndida e vital que estava tão feliz com o marido e os filhos é, obviamente, permitido.

Depois de alguns meses, a esposa de Freud, Martha, contraiu a gripe. Ela, entretanto, se recuperou disso. Após sua recuperação, Freud escreveu para Karl Abraham. Minha esposa, como posso dizer, está completamente recuperada ... Quem sabe quantos de nós sobreviveremos no próximo inverno, do qual o mal pode ser esperado.

Três anos após a morte de Sophie, o filho de Sophie, Hienle faleceu. É essa criança cujo exemplo Freud dá em seu ensaio seminal sobre a pulsão de morte Além do princípio do prazer. Após a morte de seu neto, Freud escreveu a Ludwig Binswanger: Esta criança tomou o lugar de todos os meus outros filhos e netos ... desde a morte de Hienle, não cuido mais dos meus outros netos e não sinto mais qualquer desejo de viver.

Escritor britânico Arthur Conan Doyle

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Em 1916, Kingsley, filho do prolífico escritor Arthur Conan Doyle, ficou profundamente ferido enquanto lutava na guerra na França. Consequentemente, ele contraiu a gripe em um dos campos do hospital e morreu de pneumonia induzida pela cepa em 1918. Depois de perder seu filho, Doyle parou de escrever ficção e se inclinou para o Espiritismo. Ele compareceu a sessões modernas para se comunicar com seu filho. Durante uma turnê de palestras em 1922, Doyle disse a um repórter que, muitas vezes, falei com meu filho.

Você vê, um suposto homem morto vai para um plano mais feliz, afirmou Doyle. Não existe crime, nem sordidez, e é muitas, muitas vezes mais feliz. Doyle também perdeu seu irmão mais novo para o Flu em 1919.

Escritora inglesa Virginia Woolf

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A gripe, que grassa por todo lado, chegou na casa ao lado ... Chove pela primeira vez em semanas hoje e um funeral ao lado; morto de gripe, escreveu Virginia Woolf em seu diário em 1918.

O escritor teve vários surtos da doença em 1918 e foi aconselhado a permanecer na cama por oito dias. Ela também escreveu um ensaio Por estar doente onde ela narra os efeitos mentais da doença.

Romancista boêmio Franz Kafka

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Franz Kafka contraiu a gripe em Praga em outubro de 1918. Como sofria de gripe, também testemunhou a queda do Império Austro-Húngaro. Pegar a febre como sujeito da monarquia dos Habsburgos e se recuperar dela como cidadão de uma democracia tcheca foi certamente avassalador, mas também um pouco cômico, escreveu seu biógrafo.

A história da guerra e a história das doenças não são histórias paralelas. Eles vagam, mas se encontram em experiências compartilhadas, arte e literatura. Prometendo assim uma presença eterna nas palavras e na expressão artística.

Leituras adicionais

Gay, P. (2009). Modernism: The Lure of Heresy. Livros antigos.

Bradbury, M (1991). Modernismo. Penguin Books.

American Journal of Epidemiology, Volume 187, Issue 12, December 2018, Pages 2561–2567

Freud, S (1920). Além do princípio do prazer. Redação

Woolf, V (1926). On Being Ill. Essay.