Ambiente

No oeste, outro ano seco se forma, conforme a seca se instala

Mais da metade do Novo México está enfrentando uma seca excepcional. Utah e Arizona estão em situação pior, e Nevada não fica muito atrás. A Califórnia também parece estar em outra seca.

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Um banco de areia no Rio Grande em Albuquerque, N.M., onde apareceram ervas daninhas, é um sinal de como, como em outras partes do sudoeste dos EUA, o Novo México está enfrentando uma seca severa devido à limitada neve no inverno e escoamento na primavera.

Um banco de areia no Rio Grande em Albuquerque, N.M., onde apareceram ervas daninhas, é um sinal de como, como em outras partes do sudoeste dos EUA, o Novo México está enfrentando uma seca severa devido à limitada neve no inverno e escoamento na primavera.

Susan Montoya Bryan / AP

ALBUQUERQUE, N.M. - Como vários estados do oeste americano enfrentam uma seca intensa, parece ser um ano particularmente difícil para os agricultores do Novo México por causa dos suprimentos de irrigação limitados e alguns dizem que as condições não são tão terríveis desde a década de 1950.

A camada de neve e a precipitação estão abaixo da média. O escoamento da primavera está diminuindo. E o Novo México vem em último lugar entre quase uma dúzia de estados ocidentais em níveis sombrios de armazenamento de reservatórios.

Ao longo do Rio Grande, o maior reservatório do Novo México tem menos de 11% da capacidade, o que significa que a temporada de irrigação para os agricultores na parte sul do estado provavelmente começará tarde e incluirá apenas pequenos lotes.

Mais ao norte, os gerentes do Distrito de Conservação Middle Rio Grande estão em uma posição não vista há décadas. Não há água extra nos reservatórios, e os acordos interestaduais de compartilhamento de água estão restringindo o armazenamento e a liberação de reservatórios a montante porque o Novo México está aquém do que deve ao Texas.

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O distrito foi forçado a esperar um mês - até 1º de abril - para iniciar sua temporada de irrigação devido ao escasso abastecimento. Os agricultores foram incentivados a considerar o repouso de seus campos, uma vez que a demanda certamente ultrapassará a oferta. Mas muitos estão acostumados ao risco que vem com o plantio a cada temporada, então apenas uma fração dos acres em todo o vale do Médio Rio Grande foi semeada.

Festa ou fome - é o modo de vida na bacia do Rio Grande.

A falta de água é o culminar de uma sequência de lamentáveis ​​escoamentos de primavera nos últimos anos, não apenas um único ano, disse David Gensler, gerente de operações de água para o distrito de conservação.

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Continuamos a perder mãos, hidrologicamente falando, disse Gensler. Nós os jogamos com todo o seu valor, mas continuamos a comprar cartas ruins.

Mais da metade do Novo México está enfrentando uma seca excepcional - a pior categoria. Há um ano, não havia seca excepcional ou mesmo extrema no estado.

Utah e Arizona estão em situação pior em termos de severidade da seca, e Nevada não fica muito atrás. A Califórnia também parece estar no meio de outra seca.

Na maior cidade do Novo México, funcionários de serviços públicos emitiram uma declaração de seca. A irrigação externa em Albuquerque é limitada a duas vezes por semana e as multas por desperdício de água dobraram. As restrições de irrigação também entraram em vigor na quinta-feira em Las Cruces.

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Gestores de água estão alertando que será uma luta atender às demandas de irrigação se as chuvas de primavera e verão não ocorrerem, deixando em aberto a possibilidade de o Rio Grande secar em Albuquerque. A ameaça de secar neste extremo norte não é nova, mas as autoridades não têm água extra para se movimentar, como fizeram nos anos anteriores.

No sudeste do Novo México, no rio Pecos, os lotes de irrigação não são tão baixos há um século.

E funcionários do Distrito de Irrigação de Elephant Butte recentemente disseram aos fazendeiros que planejassem um ano curto, reconhecendo que todos nós precisaremos tomar decisões difíceis.

Esse distrito passou por uma temporada semelhante em 2013, quando os agricultores receberam menos de alguns centímetros e a água foi liberada de uma barragem por apenas 47 dias. Este ano, os gerentes distritais prevêem concorrer por um mês.

Mas a hidrologia do Rio Grande pode ser volátil e virar um centavo, disse Gensler. Uma tempestade de primavera bem posicionada pode mudar as coisas. Ou as monções podem se desenvolver bem a tempo de manter o rio fluindo.

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Como diz o ditado, esperança não é um plano, disse Gensler. É perfeitamente possível que batamos contra a parede ainda nesta primavera, não tenhamos água e o Rio Grande pare de correr.

Mas, até que isso aconteça, administraremos cada gota com o maior cuidado humanamente possível para o benefício dos fazendeiros, dos peixes, do bosque, das cidades, dos usuários de água a jusante e deste rio fascinante que todos amamos.