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Nossa água pertence a todos nós. Sua propriedade nunca deve ser privatizada

O valor da água - do Lago Michigan e dos rios locais - transcende dólares e centavos. Nunca deve ser comprado e vendido como outra mercadoria.

O acesso a água potável e saneamento não é um problema futuro, escreve Cameron Davis. Ele está aqui e agora e aumentará exponencialmente em gravidade se não o abordarmos de frente.

| Anthony Vazquez / Sun-Times

Quando eu era criança, meu irmão, minha irmã, minha mãe e meu pai iam à praia todos os domingos alternados. Quando menino, lembro-me de observar as velas brancas dos barcos pairando sobre as águas azuis nebulosas do Lago Michigan. Fiquei paralisado porque senti que estava vendo anjos dançarem no horizonte infinito do céu.

Hoje, como um defensor da água potável de interesse público há 35 anos, eu sei que o Lago Michigan não é infinito. Embora o lago pareça que vai durar para sempre, ele não pode simplesmente levar tudo o que jogamos nele. Ou jogue fora.

Como o Lago Michigan e outras vias navegáveis, o sistema do Rio Chicago também é limitado quanto ao que pode absorver, ao mesmo tempo que nos fornece água potável saudável, recreação segura e empregos.

Opinião

Este mês, meus colegas e eu no Conselho de Comissários do Distrito Metropolitano de Recuperação de Água votamos por unanimidade para declarar a água e o saneamento como um direito humano básico. Também reafirmamos que nossa água deve ser mantida em confiança para o público.

Isso não quer dizer que os serviços privados não possam ajudar a tratar, projetar e implementar planos de água potável. Isso quer dizer que nossa água nunca pode e nunca deve ser vendida.

Por que devemos nos preocupar com isso agora? Afinal, recentemente experimentamos níveis recordes de lagos mensais. Verdade. Mas achei essa medida importante agora porque faço muitas palestras e apresentações. E percebi que estou recebendo mais perguntas sobre como monetizar nossa água. Na verdade, em dezembro passado, na Califórnia, a água se tornou o tema do primeiro mercado futuro do país.

Estou preocupado com a mercantilização da água, a atribuição de um valor em dólares aos nossos valiosos cursos de água. Uma vez que um valor em dólar é colocado em nossa água para compra e venda, esse se torna o primeiro passo para privatizar nossa água. Uma vez que a água se desconecta de nossa administração coletiva, perdemos conexões que não podemos recuperar. Como dizem meus amigos da comunidade nativa americana, quando trabalhei com eles para proteger os Grandes Lagos durante meu tempo no serviço federal, água é vida.

As Nações Unidas estimam que em 2025, 1,8 bilhão de pessoas viverão sob condições extremas de estresse hídrico. Há poucos anos, vimos a Cidade do Cabo, na África do Sul, evitar por pouco o Dia Zero - o dia em que o abastecimento de água seria interrompido. Nos Estados Unidos, grande parte do oeste está passando por um megadrought que ameaça desencadear reduções automáticas do uso de água em vários estados devido ao esgotamento dos recursos hídricos.

Aqui, mais perto de casa, cidades como Joliet e University Park viram como é quando o acesso à água potável se torna difícil. Com mais de 90% do abastecimento de água doce de superfície do país, os Grandes Lagos tornam nossa região a região mais rica em água do mundo. Ainda assim, em lugares como Toledo, Ohio, Flint, Michigan e Kewaunee County, Wisconsin, o abastecimento de água potável foi interrompido com consequências dolorosas.

O acesso a água potável e saneamento não é um problema futuro. Ele está aqui e agora e aumentará exponencialmente em gravidade se não o abordarmos de frente.

O valor da água transcende dólares e centavos. Proporciona-nos oportunidades de natação, pesca, saúde e momentos em família, como tive a sorte de ter crescido e agora com os meus filhos. Ao contrário de um galão de gasolina, essas memórias não têm um preço. E somente nossos cursos de água podem fornecê-los.

Cameron Davis é comissário do Metropolitan Water Reclamation District. Ele serviu como czar dos Grandes Lagos do presidente Barack Obama de 2009 a 2017. Ele é um advogado da Lei da Água Limpa de interesse público e de 1998-2009 atuou como presidente e CEO da Alliance for the Great Lakes, com sede em Chicago.

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