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Um fator para o aumento das vendas de armas em Chicago? Dinheiro de cheques de alívio do coronavírus

'É uma preocupação', disse Teny Gross, que dirige o Institute for Nonviolence Chicago, apontando para os níveis crescentes de porte de armas que coincidem com um grande aumento na violência.

Teny Gross (à esquerda), diretor executivo do Institute for Nonviolence Chicago, e Tio Hardiman, diretor executivo da iniciativa de paz Violence Interrupters: os cheques de estímulo do coronavírus estão sendo usados ​​para comprar e traficar armas.

Teny Gross (à esquerda), diretor executivo do Institute for Nonviolence Chicago, e Tio Hardiman, diretor executivo da iniciativa de paz Violence Interrupters: os cheques de estímulo do coronavírus estão sendo usados ​​para comprar e traficar armas.

LinkedIn, arquivo Sun-Times

Trilhões de dólares em cheques de alívio federais COVID-19 foram enviados por todo o país para ajudar as pessoas a comprar comida e pagar o aluguel. Em Chicago, eles também estão ajudando a abastecer as vendas de armas - legal e ilegalmente.

Isso é de acordo com as autoridades no assunto - incluindo um criminoso condenado de 25 anos em West Garfield Park que diz ter gasto parte de seu dinheiro de estímulo ao coronavírus para comprar uma arma na rua.

Você tem que fazer o que tem que fazer para ficar seguro aqui fora, disse o homem, falando com a condição de que seu nome não fosse divulgado.

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Policiais dizem que estão construindo processos contra pessoas que usaram seus cheques de alívio da pandemia para comprar armas e revendê-las ilegalmente nas ruas.

Os cumpridores da lei também estão comprando armas com seus cheques de alívio.

É uma preocupação, disse Teny Gross, diretora executiva do Institute for Nonviolence Chicago, uma agência sem fins lucrativos cuja missão inclui a mediação de conflitos no West Side e Southwest Side em um esforço para evitar a violência.

Tio Hardiman, diretor executivo da Violence Interrupters, uma iniciativa de paz sem fins lucrativos de Chicago, disse que as duas primeiras rodadas de verificações federais ajudaram a alimentar um mercado aquecido de armas em bairros de baixa renda em Chicago.

Sim, as pessoas estão usando o dinheiro que recebem dos recursos do COVID-19 para comprar armas de fogo, disse Hardiman, descrevendo a posse ilegal de armas como fora de controle. Ouvimos histórias sobre pessoas que vendem semiautomáticas em sacolas de compras atualmente.

Embora as armas sejam fáceis de pegar ilegalmente em Chicago por décadas, Hardiman e outros dizem que os temores sobre o enorme aumento da violência que Chicago viu no ano passado estão levando a uma proliferação ainda maior de armas de fogo que estão sendo vistas em toda a cidade.

No ano passado, o número de assassinatos em Chicago aumentou 55% em relação ao ano anterior. E os números continuam subindo.

Illinois estabeleceu um recorde de compras legais de armas no ano passado. A Polícia Estadual de Illinois relatou mais de 554.000 inquéritos de transferência de armas em 2020, em comparação com 385.000 em 2019.

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Em Chicago, os policiais, falando sob a condição de que seus nomes não sejam divulgados, disseram que também atribuem o influxo de armas na cidade em parte aos cheques de socorro da COVID que foram feitos no ano passado.

Um cheque de estímulo emitido pelo IRS para ajudar a combater o impacto econômico da pandemia COVID-19.

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AP

A primeira rodada forneceu cheques de até US $ 1.200. Os segundos cheques eram de até $ 600. E o pacote de ajuda de US $ 1,9 trilhão aprovado pelo Congresso no mês passado oferece até US $ 1.400 a mais por pessoa, com famílias qualificadas para receber até US $ 1.400 para cada dependente. A Receita Federal disse que a maior parte do dinheiro mais recente deveria ser distribuída eletronicamente na semana passada.

Um oficial da lei disse que os investigadores descobriram que fraudes envolvendo concessões pandêmicas da Lei CARES para pequenas empresas fazerem suas folhas de pagamento estão sendo usadas para pagar por armas usadas no tráfico de armas.

As autoridades também disseram que os cidadãos cumpridores da lei que compram armas em lojas suburbanas disseram aos balconistas que estão usando o dinheiro da COVID de seus cheques de isenção para pagar por elas.

Dado o aumento da violência, Hardiman disse: Muitas pessoas que vivem no centro da cidade precisam se proteger.

Gross disse que não é uma decisão irracional as pessoas comprarem armas hoje em dia, mas vamos nos arrepender desta corrida armamentista.

A enorme demanda por armas está aumentando seu preço nas ruas. Uma pistola Glock que poderia ter sido vendida por US $ 500 alguns anos atrás agora está custando mais de US $ 700, disse uma fonte da polícia em Chicago.

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Gross e Hardiman disseram que as autoridades policiais federais e a polícia precisam fazer mais para reprimir os traficantes ilegais de armas.

O ATF e o FBI não estão fazendo um bom trabalho ao interceptar o comércio ilegal de armas em Chicago, disse Hardiman.

Gross disse que os policiais deveriam considerar dar às pessoas flagradas com armas ilegais em troca de informações sobre onde as conseguiram. Ele até sugeriu colocar os rostos de traficantes de armas condenados em um outdoor na rodovia.

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Gross disse que a demanda por armas é impulsionada por mais do que apenas a necessidade de proteção. Em lugares onde há falta de esperança, uma arma é um símbolo de masculinidade. Os cheques de alívio COVID-19 apenas tornam mais fácil comprar um.

A melhor maneira de reduzir o porte de armas - e a violência - é dar a essas mesmas pessoas oportunidades de trabalho, disse Gross. Ele disse que espera que o plano proposto pelo presidente Joe Biden de US $ 2 trilhões para melhorar a infraestrutura da América forneça alguns desses empregos necessários.

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