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Mais uma vez, os americanos estão bebendo Kool-Aid, com resultados previsivelmente trágicos

Michael Sneed estava em Jonestown, Guiana, cobrindo Jim Jones e a tragédia de 1978. Revisitar o massacre de mais de 900 oferece uma lição sobre a devoção cega a um líder.

Rev. Jim Jones em 1978.

Arquivos AP

18 de novembro de 1978.

Jonestown, Guiana.

A hora e o local do que foi rotulado como a maior perda isolada de vidas civis americanas em um ato deliberado - até o ataque terrorista de 11 de setembro de 2001 na América.

camisetas da cidade branca sox

O massacre há 42 anos nesta fumegante comuna da Guiana na América do Sul violentamente ceifou a vida de mais de 900 homens, mulheres e crianças - americanos que morreram engolindo Kool Aid com cianeto sob a direção de um líder de culto da Califórnia, Rev. Jim Jones.

Agora, quatro décadas depois ... Lembro-me de um tipo estranho de registro pessoal.

Provavelmente sou o único jornalista que ainda trabalha para um jornal de Chicago que cobriu a tragédia conhecida como Noite Branca, uma convocação à meia-noite para uma morte horrível. Fiz 35 anos poucos dias antes de ordenar que as cubas cheias de veneno fossem enchidas em Jonestown.

Acabei de fazer 77 anos.

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Mas a América parece ter eclipsado em outro canto da maior categoria de perda de vida civil: indexada no arquivo de negação na pandemia de coronavírus.

Nossa nação já perdeu mais de 247.000 pessoas para uma doença que veio com poucos avisos no início do ano e um aviso continuamente ineficaz do presidente Donald Trump, cujas tropas incluem um batalhão de devotos e negadores.

O pesadelo de Jonestown ainda é o tipo de história que pode parar você de repente no meio de escrever uma lista de lavanderia; uma lembrança de um campo de corpos - um terço deles crianças - vestidos com um arco-íris de camisetas de cores, corpos de bebês inchando ao sol quente da Guiana.

Apodrecendo no que se tornou a Cidade dos Mortos, os corpos de 900 pessoas foram marcados e embalados em sacos para transporte de volta aos EUA em aviões militares jumbo.

No entanto, é difícil não compará-lo às cenas na televisão de vítimas da tortuosa morte de COVID-19 com sacos de lixo descansando em caminhões refrigerados fora de nossos hospitais ... e o pesadelo de mamãe, mamãe, mamãe grita pelos moribundos quase meio século atrás às mortes pandêmicas de hoje sem família por perto.

De uma maneira quase cultuada, milhões de americanos ainda ouvem os políticos que se recusam a levar o coronavírus a sério; recusando-se a emitir ordens de máscara, conselhos para ficar em casa e ouvir um presidente que raramente usa máscara em público; conduziu eventos sem máscara na Casa Branca e comícios políticos; e continuava dizendo que vai ficar tudo bem. Me siga. Siga minhas instruções.

Uma mulher está deitada de bruços com uma criança entre eles em Jonestown, Guiana na segunda-feira após um suicídio em massa. Esta imagem contém conteúdo sensível ou violento Toque para exibir

Um homem e uma mulher estão deitados com uma criança entre eles em Jonestown, Guiana, dois dias depois do massacre de 1978. Naquela época, pelo menos 775 dos mais de 900 corpos haviam sido encontrados.

Arquivos AP

Os seguidores do Rev. Jones o ouviram. Ele conduziu quase 1.000 deles para o que eles pensavam ser a terra prometida. Eles acabaram em uma selva na América do Sul. E eles morreram lá.

E agora estamos morrendo.

Em 2008, escrevi:

Às vezes, quando a noite está clara e cheia de estrelas, ouço crianças gritando.

Não é um grito alto. É mais como um velho sussurro.

É o som de crianças morrendo em uma noite estrelada em Jonestown , Guiana. É o ruído branco da morte induzida por cianeto que inalou o hálito de crianças inocentes e sugou a vida de quase 1.000 cultistas liderados por um monstro chamado Jim Jones.

Nunca realmente ouvi as crianças morrerem.

Mas eu me lembro claramente de me afastar de minha máquina de escrever, pisando na varanda do meu quarto de hotel miserável Pegasus onde tivemos que puxar água da piscina para dar descarga em nossos vasos, olhando para o céu e me perguntando para onde todos os gritos das crianças tinham ido.

Lembro-me do cheiro dos sapatos usados ​​por meu companheiro, deixados ao ar livre na varanda do hotel de propósito. Seus sapatos estavam impregnados com o cheiro de fluido humano rançoso depois de caminhar pelo campo da morte agora vazio.

Ele se lembrou de cães de estimação deixados para trás, portas abertas para casas vazias que saíram correndo para a morte, as reentrâncias vazias em um campo gramado antes ocupado por mortos.

Agora, tantos anos depois, ainda posso ver o sobrevivente de Jonestown, Stanley Clayton - um dos poucos que sobreviveram à marcha da morte sentado entre duas camas em um hotel vazio, ouvindo música no rádio antes de entrar no mistério daquela noite para nós .

Clayton, que sobreviveu escapando pela selva enquanto as pessoas morriam, nos forneceu a verdade exclusiva e protegida por direitos autorais de que o que aconteceu em Jonestown foi assassinato, não suicídio.

Que os guardas com armas forçaram as pessoas a irem para os tanques de cianeto, que os bebês foram injetados com cianeto.

Jonestown agora foi recuperado pela selva.

E o coronavírus está nos reivindicando.

E parece que metade da nossa nação ainda está ouvindo um Pied Piper sem máscara cujo silêncio agora é ensurdecedor, e que acredita que uma máscara obrigatória é uma liberdade perdida.

Uma liberdade perdida ... ou uma liberdade conquistada?

Responda, por favor ... América.

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