Washington

‘Obamacare’ sobrevive: Suprema Corte descarta grande desafio

Os juízes, por uma votação de 7-2, deixaram toda a lei intacta na quinta-feira ao decidir que o Texas, outros estados liderados por republicanos e dois indivíduos não tinham o direito de entrar com uma ação no tribunal federal.

A Suprema Corte é vista em Washington em 8 de junho de 2021.

J. Scott Applewhite / AP

WASHINGTON - A Suprema Corte, embora cada vez mais conservadora em sua composição, rejeitou o último grande esforço liderado pelos republicanos para eliminar a lei nacional de saúde conhecida como Obamacare na quinta-feira, preservando a cobertura de seguro para milhões de americanos.

o os juízes, por uma votação de 7-2, deixaram toda a Lei de Cuidados Acessíveis intacta ao decidir que o Texas, outros estados liderados pelo Partido Republicano e dois indivíduos não tinham o direito de entrar com uma ação no tribunal federal. O governo Biden diz que 31 milhões de pessoas têm seguro saúde por causa da lei, que também sobreviveu a duas contestações anteriores na Suprema Corte.

As principais disposições da lei incluem proteções para pessoas com problemas de saúde existentes, uma gama de serviços preventivos sem custo, expansão do programa Medicaid que garante pessoas de baixa renda e acesso aos mercados de seguro saúde que oferecem planos subsidiados.

O Affordable Care Act continua a ser a lei do país, disse o presidente Joe Biden, celebrando a decisão. Ele pediu que se desenvolvesse mais a lei que foi promulgada em 2010 quando ele era vice-presidente.

Também foi mantida a exigência da lei, agora ineficaz, de que as pessoas tenham seguro saúde ou paguem uma multa. O Congresso tornou essa disposição irrelevante em 2017, quando reduziu a pena a zero.

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A eliminação da pena tornou-se o gancho que o Texas e outros estados liderados pelo Partido Republicano, bem como a administração Trump, usaram para atacar toda a lei. Eles argumentaram que sem o mandato, um pilar da lei quando ela foi aprovada, o resto da lei deveria cair também.

E com uma Suprema Corte que inclui três nomeados do ex-presidente Donald Trump, os oponentes do Obamacare esperavam que a maioria dos juízes finalmente acabasse com a lei pela qual lutaram por mais de uma década.

Mas o terceiro grande ataque à lei na Suprema Corte terminou da mesma forma que os dois primeiros, com a maioria do tribunal rejeitando os esforços para destruir a lei ou se livrar dela por completo.

Os nomeados de Trump - os juízes Amy Coney Barrett, Neil Gorsuch e Brett Kavanaugh - dividiram seus votos. Kavanaugh e Barrett juntaram-se à maioria. Gorsuch estava em desacordo, concordando com a opinião do juiz Samuel Alito.

O juiz Stephen Breyer escreveu para o tribunal que os estados e as pessoas que entraram com uma ação federal não conseguiram demonstrar que têm legitimidade para atacar como inconstitucional a cláusula de cobertura mínima essencial da lei.

Em desacordo, Alito escreveu: A decisão de hoje é a terceira parcela da nossa trilogia épica Affordable Care Act e segue o mesmo padrão das parcelas um e dois. Em todos os três episódios, com o Affordable Care Act enfrentando uma séria ameaça, o Tribunal realizou um resgate improvável. Alito foi um dissidente nos dois casos anteriores em 2012 e 2015, também.

Como Alito, o juiz Clarence Thomas estava em desacordo nos dois casos anteriores, mas ele aderiu à maioria de quinta-feira, escrevendo: Embora este Tribunal tenha cometido dois erros antes em casos envolvendo a Lei de Cuidados Acessíveis, não comete erros hoje.

Como negou provimento ao caso por falta de legitimidade legal - capacidade de processar - o tribunal não decidiu se o mandato individual é inconstitucional, agora que não há penalidade para renunciar ao seguro. Os tribunais de primeira instância anularam o mandato, em decisões que foram anuladas pela decisão do Supremo Tribunal.

Com a última decisão, a Suprema Corte reafirmou que o Affordable Care Act veio para ficar, disse o ex-presidente Barack Obama, acrescentando seu apoio ao apelo de Biden para expandir a lei.

O procurador-geral do Texas, Ken Paxton, prometeu continuar a luta contra o Obamacare, que chamou de uma aquisição massiva do governo no setor de saúde.

Mas não está claro o que os republicanos podem fazer, disse Larry Levitt, vice-presidente executivo da organização sem fins lucrativos Kaiser Family Foundation, que estuda saúde.

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Os democratas estão no comando e fizeram do revigoramento e da construção da ACA uma prioridade-chave, disse Levitt. Os republicanos não parecem ter muito entusiasmo para continuar tentando derrubar a lei.

Os republicanos pressionaram seu argumento para invalidar toda a lei, embora os esforços do Congresso para arrancar toda a raiz e ramo da lei, nas palavras do líder republicano no Senado, Mitch McConnell, tenham falhado. O mais perto que chegaram foi em julho de 2017, quando o senador do Arizona, John McCain, que morreu no ano seguinte, deu uma dramática votação negativa em um esforço de revogação por outros republicanos.

O presidente do tribunal, John Roberts, disse durante discussões em novembro que parecia que os inimigos da lei estavam pedindo ao tribunal que fizesse o melhor trabalho deixado para os ramos políticos do governo.

A decisão do tribunal preserva benefícios que se tornaram parte da estrutura do sistema de saúde do país.

As pesquisas mostram que a popularidade da lei cresceu à medida que sofreu os ataques mais pesados. Em dezembro de 2016, pouco antes de Obama deixar o cargo e Trump começar a chamar a ACA de desastre, 46% dos americanos tinham uma visão desfavorável da lei, enquanto 43% aprovavam, de acordo com a pesquisa de rastreamento da Kaiser Family Foundation. Essas avaliações mudaram e, em fevereiro deste ano, 54% tinham uma opinião favorável, enquanto a desaprovação havia caído para 39% na mesma pesquisa em andamento.

A lei de saúde agora está passando por uma expansão sob Biden, que a vê como a base para mover os EUA para uma cobertura para todos. Seu projeto de lei de alívio gigante COVID-19 aumentou significativamente os subsídios para planos de saúde privados oferecidos por meio dos mercados de seguros da ACA, enquanto também oscilava com pagamentos federais mais altos para os doze estados que recusaram a expansão do Medicaid da lei. Cerca de 1,2 milhão de pessoas se inscreveram no HealthCare.gov desde que Biden reabriu a inscrição em meio a altos níveis de casos COVID no início deste ano.

A maioria das pessoas com seguro por causa da lei o possui por meio da expansão do Medicaid ou dos mercados de seguro saúde que oferecem planos privados subsidiados. Mas seu benefício mais popular é a proteção para pessoas com condições médicas preexistentes. Eles não podem ser recusados ​​para cobertura de problemas de saúde, ou cobrados um prêmio mais alto. Embora aqueles cobertos pelos planos do empregador já tivessem tais proteções, o Obamacare as garantia para pessoas que compravam apólices individuais.

Outro benefício extremamente popular permite que os jovens adultos continuem com o seguro saúde dos pais até que completem 26 anos. Antes da lei, ficar sem cobertura médica era semelhante a um rito de passagem para pessoas na casa dos 20 anos começando no mundo.

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Por causa da ACA, a maioria das mulheres com seguro privado recebe controle de natalidade gratuitamente. É considerado um benefício preventivo coberto sem nenhum custo adicional para o paciente. O mesmo ocorre com os exames de rotina para câncer e outras doenças.

Para os destinatários do Medicare, o Obamacare também melhorou o cuidado preventivo e, mais importante, fechou uma lacuna na cobertura de medicamentos prescritos de vários milhares de dólares que era conhecida como o buraco do donut.

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O redator da Associated Press, Ricardo Alonso-Zaldivar, contribuiu para este relatório.