Esportes Universitários

Notre Dame tem laços de longa data com o Soldier Field

O sábado marca o 13º jogo do irlandês no estádio - eles têm um recorde de 10-0-2.

Durante o mandato de treinador de Knute Rockne, o irlandês jogou no Soldier Field sete vezes.

Durante a gestão de Knute Rockne, o irlandês jogou no Soldier Field sete vezes.

AP

SOUTH BEND, Ind. - Durante a construção do Estádio de Notre Dame em 1929, o time de futebol irlandês Fighting precisava de uma casa temporária - próxima e grande o suficiente para acomodar a crescente base de fãs do programa.

Eles o encontraram no Soldier Field, um estádio novo, 160 quilômetros a oeste, na margem do Lago Michigan. Na época, a equipe e o local eram jovens e relativamente não testados; O único título nacional de Notre Dame naquele momento havia sido reivindicado em 1924, mesmo ano em que Soldier Field foi inaugurado.

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No sábado, o número 12 irlandês retornou ao Soldier Field para jogar no 18º Wisconsin. É o 13º jogo do Notre Dame no venerável estádio - atualmente eles detêm um recorde de 10-0-2 - com a última partida contra o Miami em 2012.

Tim LeFevour, o gerente geral do Soldier Field, lembrou com carinho a fanfarra do jogo de 2012.

É como jogar boliche toda vez que temos a sorte de receber a Notre Dame em Chicago e jogar aqui, disse ele. Não parece um jogo normal - sempre parece especial.

O confronto é único em outro sentido: com uma vitória, o técnico Brian Kelly passaria à frente de Knute Rockne para se tornar o líder de todos os tempos na história da Notre Dame. E ele faria isso no estádio que os irlandeses liderados por Rockne chamaram de lar naquela temporada de 1929 - um estádio na cidade onde Rockne foi criado antes de transformar a Notre Dame em um dos maiores programas do futebol universitário.

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O jogo deste fim de semana faz parte da série de jogos Shamrock de Notre Dame em locais neutros. O Fighting Irish tem 9-0 nessas lutas, mas é um azarão de 6 1/2 pontos nesta.

Os jogos do Shamrock são importantes para eles, disse Kelly sobre seus jogadores. Eles os veem de uma maneira um pouco diferente, especialmente quando você está jogando perto de casa em Chicago, eles conhecem a história de lá.

Na verdade, as conexões estreitas entre o atletismo de Notre Dame e a Cidade dos Ventos datam de mais de um século. O conhecido apelido do time de Chicago para Fighting Irish - irritante para alguns, amado por outros - tem raízes na série de laços da era Rockne.

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Em 1893, quando Rockne era criança, sua família mudou-se da Noruega para o bairro de Logan Square em Chicago, onde Rockne viveu até se matricular na Notre Dame em 1910. Durante o mandato de Rockne como treinador, o irlandês jogou no Soldier Field sete vezes.

Nas décadas seguintes, muitos jovens jogadores de futebol de Chicago fizeram a viagem de duas horas para o leste para se juntar aos irlandeses. Um fluxo menor e constante de jogadores da Notre Dame fez a jornada oposta para jogar pelo Chicago Bears. Alguns, como Chris Zorich, fizeram as duas coisas. Zorich, um tackle defensivo da equipe do campeonato nacional de 1988 de Notre Dame, foi criado no South Side de Chicago e passou cinco anos com os Bears.

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Notre Dame é representada na lista atual dos Bears por Alex Bars, Sam Mustipher e Cole Kmet, um nativo do subúrbio de Chicago de Lake Barrington.

Vinte milhas abaixo da estrada de Lake Barrington é Lake Forest High School, casa do coordenador ofensivo do Fighting Irish Tommy Rees, bem como dois membros atuais da lista de Notre Dame: Rylie Mills e Eddie Scheidler. Quando Mills assinou contrato em dezembro de 2019, Rees disse que a visita de recrutamento o levou para longe de sua casa de infância.

Rees foi o quarterback reserva de Everett Golson na última vez que o Notre Dame jogou no estádio dos Bears. Nove anos depois, Rees está em sua segunda temporada como coordenador ofensivo irlandês e enfrentará os Badgers com um ataque liderado pelo próprio ex-quarterback de Wisconsin, Jack Coan.

No sábado, o início de 3-0 de Notre Dame e o legado invicto do Soldier Field serão colocados à prova. Kelly terá sua primeira chance de se tornar o treinador mais vencedor da história do programa - em uma cidade que tem sido parte integrante dele.

Chicago é uma excelente base para nós e para os fãs de Notre Dame, disse Kelly. Portanto, estamos entusiasmados com essa oportunidade e, certamente, com o desafio de jogar contra um ótimo time de Wisconsin.