Esportes Universitários

Notre Dame esmagada por Clemson na semifinal do CFP

O wide receiver da Clemson, Justyn Ross (8), luta contra uma tentativa de tackle do segurança da Notre Dame Jalen Elliott (21) e entra na end zone para um touchdown no primeiro tempo da semifinal do NCAA Cotton Bowl playoff de futebol americano, sábado, dezembro 29, 2018, em Arlington, Texas. (AP Photo / Jeffrey McWhorter) ORG XMIT: CBS127

ARLINGTON, Texas - Quando Dabo Swinney de Clemson confiou uma equipe com aspirações de campeonato ao quarterback calouro Trevor Lawrence em setembro, isso é o que o treinador do Tigers tinha em mente.

Lawrence arremessou para 327 jardas e três touchdowns e o No. 2 Clemson venceu o No. 3 Notre Dame por 30-3 no sábado no Cotton Bowl para chegar ao jogo do título do College Football Playoff. Os Tigres (14-0) vão jogar contra o No. 1 Alabama - um vencedor de 45-34 sobre o No. 4 Oklahoma no Orange Bowl - pela quarta temporada consecutiva no playoff em 7 de janeiro em Santa Clara, Califórnia.

Ele está tão equilibrado. Ele apenas vê. E ele tem um braço de presente, disse Swinney. Mas eu simplesmente amo sua humildade e como ele é consistente com sua preparação, dia após dia. É um cara fácil de treinar. Cara fácil de apoiar e apoiar. Seus companheiros o amam.

A linha defensiva experiente e avassaladora de Clemson, liderada pelos finais Clelin Ferrell e Austin Bryant, sufocou Ian Book e o Fighting Irish (12-1), mantendo-os a 248 jardas.

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No ataque, os calouros foram à frente. Lawrence, fazendo sua décima largada na carreira, tinha 27 de 39 e não interceptou uma defesa de Notre Dame que havia sido uma das melhores do país. O recebedor calouro Justyn Ross teve seis recepções para 148 jardas e dois touchdowns longos.

Fica muito mais fácil para mim quando você só tem caras ao seu redor que são ótimos jogadores e tiram essa carga de você. Não há muita pressão quando você tem caras tão bons brincando perto de você, disse Lawrence.

O irlandês ficou um quarto, com as equipes trocando gols de campo. Mas no primeiro quarto, o cornerback do Notre Dame All-America Julian Love saiu com o que o técnico Brian Kelly disse depois que o jogo foi um ferimento na cabeça e Lawrence começou a desmontar o irlandês.

Lawrence se juntou a Ross no fundo da linha lateral e o grande recebedor venceu o reserva de Love, Donte Vaughn, para um tackle-break, pontuação de 52 jardas no início do segundo quarto. Os irlandeses pareciam que poderiam mantê-lo perto do intervalo, mas não conseguiram manter Clemson fora de seu campo de defesa - mesmo sem o star tackle Dexter Lawrence.

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Nos 2 minutos finais, Trevor Lawrence conectou com Ross em uma pontuação de 42 jardas e com Tee Higgins para uma recepção de touchdown de 19 jardas com uma mão - novamente sobre Vaughn - com 2 segundos restantes no segundo quarto. Lawrence fez 13 de 15 para 229 jardas no trimestre.

Queria ajudar nosso time, disse Love, que passou no protocolo de concussão no intervalo e voltou ao jogo. E, de certa forma, eu os decepcionei nesse aspecto.

Isso aumentou para 23-3 no intervalo e mais uma vez o Fighting Irish parecia derrotado contra o melhor dos melhores. Não muito diferente da derrota por 42-14 para o Alabama no jogo do campeonato BCS de 2012 ou da derrota por 44-28 para o estado de Ohio no Fiesta Bowl de 2016. Na verdade, Notre Dame é 0-8 nos jogos BCS e New Year’s Six desde que venceu o Cotton Bowl em 1993.

O receptor Miles Boykin insistiu que a equipe da Notre Dame era diferente.

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Eu pensei que jogávamos tão atléticos quanto eles e tão rápido quanto eles e isso chegou à execução e não o executamos hoje, disse ele.

Embora para ser justo, Clemson tem feito isso com todos desde que Lawrence se estabeleceu. Os Tigers não tiveram um oponente que ficasse a menos de 20 pontos desde o duelo contra Syracuse em 29 de setembro.

Esse foi o primeiro jogo de Lawrence como titular, que ele não terminou por causa de um ferimento na cabeça, e o primeiro de Clemson depois que o quarterback Kelly Bryant deixou o time.

Bryant, um veterano, levou o Tigers ao playoff na temporada passada e uma derrota na semifinal para o Alabama. Ele foi fundamental para uma vitória precoce nesta temporada no Texas A&M. Mas Lawrence é um talento raro, uma potencial primeira escolha geral do draft da NFL. Quando Lawrence assumiu, o teto do potencial de Clemson aumentou. Agora está sendo realizado.

Eu senti que ele nos deu a melhor chance de vencer e jogar em um nível explosivo, disse Swinney.

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Com seu cabelo loiro esvoaçante, Lawrence está posicionado para se tornar uma das maiores e mais reconhecidas estrelas do futebol universitário. Vai ajudar ter receptores como Ross, Higgins e Amari Rogers, todos alunos do último ano. E um corredor como o segundo ano Travis Etienne, que quebrou uma corrida de touchdown de 62 jardas no terceiro quarto.

Mas Lawrence é o líder. Em sua 11ª partida, ele tentará se tornar o primeiro zagueiro calouro de verdade a levar seu time a um campeonato nacional desde Jamelle Holieway de Oklahoma em 1985.

Ele não tem apenas um braço talentoso. Isso é exatamente o que vocês veem, disse o atacante defensivo da Clemson All-America, Christian Wilkins. Ele é um cliente legal. Ele nunca está abalado.