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O notório ‘chefe dos patrões’ da máfia siciliana, Toto Riina, morto aos 87 anos

Nesta foto de arquivo de 15 de janeiro de 1993, o chefe da máfia Salvatore Riina é mostrado na sede da polícia na cidade siciliana de Palermo, sul da Itália, logo após sua prisão. A mídia italiana noticiou na sexta-feira que Riina morreu aos 87 anos no hospital enquanto cumpria várias sentenças de prisão perpétua como o idealizador de uma estratégia sangrenta para assassinar promotores e policiais italianos que tentavam derrubar a Cosa Nostra. | AP Photo / Nino Labruzzo, arquivos

MILÃO - O ‘chefe dos patrões’ da máfia Salvatore ‘Toto’ Riina, que cumpria 26 penas de prisão perpétua como o mentor de uma estratégia sangrenta para assassinar tanto rivais quanto promotores e policiais italianos que tentavam derrubar a Cosa Nostra, morreu na sexta-feira.

Riina morreu um dia após seu 87º aniversário e horas depois que o Ministério da Justiça concordou em permitir que parentes fiquem ao lado de sua cama. Ele estava em coma induzido após duas cirurgias nas últimas semanas na ala da prisão de um hospital em Parma, norte da Itália. O ministério, sem elaboração, confirmou sua morte.

Riina, um dos chefes da máfia mais notórios da Sicília que dirigiu impiedosamente o império criminoso da máfia durante 23 anos na clandestinidade, estava cumprindo prisão perpétua por várias condenações por assassinato, algumas delas datando da década de 1950.

Filho de um fazendeiro de Corleone, uma cidade montanhosa rochosa com notoriedade como uma fortaleza da máfia perto de Palermo, ele conquistou uma reputação particularmente implacável em um sindicato do crime conhecido por sua maldade.

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Chefes rivais foram mortos nos anos 1970 e no início dos anos 1980 em Palermo - assassinatos atribuídos a mafiosos aconteciam a uma taxa de praticamente um por dia na capital siciliana naqueles anos - enquanto Riina orquestrava sua ascensão ao poder. Em sua campanha pela supremacia, ele violou muitas das regras de conduta da Cosa Nostra, incluindo não mais poupar mulheres e crianças inocentes do jato de balas de assassinos.

Ele foi capturado em 1993 em Palermo, onde tinha um esconderijo em um apartamento, e preso sob uma lei especial que exige segurança estrita para os principais mafiosos, incluindo a detenção em seções isoladas de prisões com tempo limitado fora de suas celas.

No auge de seu poder, os promotores acusaram Riina de arquitetar uma estratégia, executada ao longo de vários anos, para assassinar promotores italianos, policiais e outros que perseguiam Cosa Nostra.

A campanha do banho de sangue acabou saindo pela culatra, no entanto, e levou à sua captura. O estado, refletindo a raiva generalizada dos cidadãos, reprimiu duramente os mafiosos depois que bombas mataram os dois principais magistrados antimáfia da Itália, Giovanni Falcone e Paolo Borsellino, com dois meses de diferença em 1992.

O principal promotor antimáfia, Franco Roberti, disse que Riina nunca se arrependeu de seus crimes.

Ele ainda era considerado o ‘chefe dos chefes’, mesmo na prisão, Roberti disse à AP em uma entrevista por telefone. Sua morte levará a uma luta pelo poder no topo da Cosa Nostra, mesmo que durante suas décadas em uma cela de prisão de Milão, severas restrições aos seus contatos garantiram que ele não tivesse mais qualquer influência operacional.

Como disse o ex-magistrado antimáfia de Palermo, Alfonso Sabella, em uma entrevista à Sky TG24 TV: Até 03h37 (hora da morte de Riina), ele ainda era o ‘capo’ da Cosa Nostra.

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Roberti, que se aposentou este mês como promotor nacional antimáfia - uma posição imaginada por Falcone para coordenar todas as investigações do crime organizado - disse que a Cosa Nostra testemunhou um grau de marginalização nos últimos anos quando comparada ao sindicato do crime organizado 'ndrangheta, com base na Calábria que, inundado com a receita do tráfico de cocaína, se espalhou para o norte, através da Itália e por grande parte da Europa.

Mas como sempre acontece, esses períodos se alternam e há mudanças. Estamos vendo agora um aumento nas atividades financeiras dos súditos da Cosa Nostra, acrescentou Roberti. Estamos monitorando isso.

Salvatore Riina nasceu na cidade montanhosa de Corleone, no centro da Sicília. O romancista Mario Puzo emprestou o nome da cidade para o personagem principal dos romances do Poderoso Chefão, escritos anos antes de Riina assumir o poder. O personagem fictício e sua família se tornaram o tema dos filmes de sucesso.

Riina casou-se com uma mulher local, 14 anos mais jovem, que se formou como professora primária, Antonina Bagarella, irmã de dois supostos chefes da Cosa Nostra em Corleone.

Os investigadores acreditam que Riina conseguiu chegar ao topo da Máfia colocando rivais uns contra os outros e ficando fora do caminho do derramamento de sangue que derrubou um chefe após o outro na década de 1970.

Ele se escondeu em 1969 depois de ser condenado pelo estado a deixar a Sicília depois de cumprir uma pena de cinco anos de prisão por associação com a Máfia. Durante suas décadas de fuga, a única imagem que as autoridades tinham do fugitivo tinha mais de 30 anos.

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Mais de um desertor da máfia disse que Riina tinha ido e vindo como quis durante os anos como o principal fugitivo da Itália, dirigindo as atividades da máfia de Palermo.

Riina foi condenada à prisão perpétua em 1987, depois de ser julgada à revelia por acusações de assassinato e tráfico de drogas.

Por décadas, Riina parecia zombar da polícia enquanto ele reinava do subterrâneo sobre a rede de tráfico de drogas da máfia e ordenava a morte dos principais combatentes antimáfia.

Poucos meses após o assassinato de Borsellino, no entanto, os investigadores antimáfia que trabalhavam com vira-casacas focalizaram o capo dei capi, localizando Riina e bloqueando seu carro em uma via de Palermo em 15 de janeiro de 1993.

Riina se recusou terminantemente a colaborar com a polícia após sua captura.

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Mudo como uma tumba foi como a rádio estatal RAI resumiu sua recusa em se tornar um vira-casaca, como fizeram muitos mafiosos.

O arcebispo de Monreale, que inclui Corleone, disse na sexta-feira que a morte de Riina acaba com a ilusão da onipotência do chefe dos chefes da Cosa Nostra.

Mas a máfia não foi derrotada e, portanto, não devemos decepcionar nossos guardas, disse o arcebispo Michele Pennisi em um e-mail para a Associated Press.

Pennisi disse não saber se a família pretendia transferir o corpo de Riina para Corleone. Mas ele disse que um funeral público não seria permitido, já que Riina era uma pecadora pública.

Se os membros da família pedirem, será considerada uma oração particular no cemitério, acrescentou.

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D'Emilio relatou de Roma.