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Nada menos que um novo estádio ao longo do lago manterá o Bears em Chicago, diz o consultor

O Chicagoan Marc Ganis aconselhou várias equipes da NFL sobre o financiamento de estádios e acompanhou de perto a saga do estádio do Bears por décadas, incluindo flertes de times anteriores com Hoffman Estates e Gary, Indiana.

Uma visão do Soldier Field, que foi inaugurado em 1924 e foi batizado em homenagem aos veteranos da Primeira Guerra Mundial, é vista na sexta-feira, 24 de setembro de 2004, em Chicago.

A última renovação do Soldier Field, concluída em 2003, essencialmente colocou uma nova tigela de assento dentro das paredes do estádio original de 1924. Foi o suficiente para manter os Bears em Chicago - por algum tempo - mas também estava economicamente obsoleto antes de o concreto secar, disse um consultor de estádio esportivo proeminente ao Sun-Times.

Associated Press

Nada menos que um novo estádio, de preferência abobadado - seja em estacionamentos próximos ao Soldier Field ou no McCormick Place East - impedirá os Bears de se mudarem para Arlington Heights, disse um especialista em marketing esportivo na quinta-feira.

O Chicagoan Marc Ganis aconselhou várias equipes da NFL sobre o financiamento de estádios. Ele acompanhou de perto a saga do estádio Bears por décadas, incluindo os flertes do ex-presidente da equipe Michael McCaskey com locais em Gary, Indiana, Hoffman Estates, Near West Side e o projeto malfadado do McDome adjacente ao McCormick Place.

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Ganis disse que a economia da NFL mudou drasticamente nas duas décadas desde que Chicago escolheu o que era então o caminho político de menor resistência - renovar Soldier Field a um custo de US $ 660 milhões - que não será pago até 2032.

É por isso que ele acredita que a oferta dos Bears pela propriedade do Hipódromo Internacional de Arlington em Arlington Heights será um prelúdio para a construção de um novo estádio lá - a menos que a prefeita Lori Lightfoot possa encontrar o dinheiro público e reunir a vontade política para construir um novo estádio em Chicago.

Outra reforma não é suficiente, Ganis disse quinta-feira.

A não ser pela criação de um tipo de projeto em cúpula, que seria uma nova instalação na mesma área geral com apoio do setor público devido ao aumento dos custos, não vejo como há uma solução de longo prazo ao longo da orla do lago, disse Ganis.

Realmente não importaria muito se o prefeito dissesse que você poderia fazer direitos de nomenclatura. Você poderia jogar. E você pode ter mais publicidade. Você pode colocar mais eventos. O próprio edifício estava economicamente obsoleto antes de o concreto secar.

O Conselho de Preservação de Marcos apresenta uma nova proposta de design de estádio enquanto a cidade estava pensando em uma grande reforma no Soldier Field.

Entre as idéias lançadas no passado para um novo estádio do Bears estava este conceito de 2001 do Conselho de Preservação de Marcos de Illinois para um estádio de cúpula retrátil no estacionamento ao norte do que agora é o campo de taxa garantida, casa dos White Sox.

Arquivo Sun-Times

Ganis disse que Stan Kroenke, CEO do Los Angeles Rams, recentemente o levou para um tour pelo Estádio SoFi de US $ 5,5 bilhões.

É espetacular. Não vamos construir algo assim aqui. Mas os Bears, para seu futuro, precisam de algo significativamente melhor. E isso simplesmente não vai acontecer nas colunatas do Soldier Field, disse ele.

Ganis disse que um estádio na propriedade do autódromo custaria cerca de US $ 2 bilhões.

Como uma equipe que é essencialmente uma empresa familiar McCaskey - com exceção dos 19,6% de participação de Patrick Ryan e Andy McKenna - poderia pagar por isso?

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A liga forneceria várias centenas de milhões para um novo estádio. E os Bears venderão licenças de assento. Em L.A., as licenças de assento do Rams geraram mais de $ 600 milhões, disse Ganis.

E então, você tem todas as fontes de receita que você não tem no Soldier Field com um estádio que foi projetado para maximizar as fontes de receita junto com outros eventos que podem ocorrer. E o desenvolvimento imobiliário que faz sentido acontecer ao redor do estádio, como acontece em Los Angeles e em outros mercados.

No início desta semana, Lightfoot disse que trabalhará com os Bears para expandir e melhorar o Soldier Field e maximizar as receitas durante todo o ano, mas de uma forma fiscalmente prudente que não exclua outros usos.

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O Bears abriu seu Soldier Field renovado com um jogo contra o Green Bay Packers em 29 de setembro de 2003.

O Bears abriu seu Soldier Field renovado com um jogo contra o Green Bay Packers em 29 de setembro de 2003.

Imagens AFP / Getty

Mas dois arquitetos que trabalharam na reforma e um engenheiro estrutural familiarizado com o projeto disseram ao Sun-Times as mãos do prefeito podem estar amarradas pelas restrições da estrutura existente.

Os arquitetos de Chicago, Dirk Lohan e Adrian Smith, disseram que a capacidade atual de 61.500 - a menor da NFL - pode ser expandida apenas um pouco, e apenas nas zonas finais. Um teto retrátil seria difícil, exigindo uma nova estrutura de suporte.

Ganis já começou a considerar possíveis locais à beira do lago para um novo estádio.

Além dos estacionamentos, eles ainda estão tentando descobrir o que fazer com o edifício McCormick Place [Leste] que quase nunca é usado. Portanto, há terra lá para fazer isso. Mas se há um desejo é outra questão, disse ele.

McCormick Place East, também chamado de Lakeside Center, fica ao longo do lado leste da Lake Shore Drive.

McCormick Place East (centro da frente), também conhecido como Lakeside Center, é a parte mais antiga e menos usada do centro de convenções. É um local lógico para um novo estádio do Bears substituir o Soldier Field (extrema direita), disse o consultor esportivo Marc Ganis.

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Arquivo Sun-Times

As escolhas do estádio e os erros cometidos décadas atrás amarraram as mãos da cidade e limitaram as opções do prefeito, disse Ganis.

Então, se você está me perguntando, como uma pessoa que trabalhou em tantos desses negócios, 'Existe uma maneira viável e vantajosa de estender o prazo no Soldier Field?', Minha resposta seria, 'Na verdade, não.' .Há uma oportunidade de aumentar essas chances de manter a equipe dentro dessa área geral? Sim, mas isso implicaria fazer algo que foi proposto décadas atrás e arquivado, disse ele.

O porta-voz do Bears, Scott Hagel, não foi encontrado para comentar. O gabinete do prefeito não fez comentários imediatos. Questionada sobre o Lakeside Center como local de estádio, Cynthia McCafferty, porta-voz do Metropolitan Pier and Exposition Authority, dono do McCormick Place, disse: Qualquer decisão dessa natureza teria que ser tomada por nosso conselho de diretores.

Ganis disse que o único outro local à beira do lago que faz sentido é o antigo local da U.S. Steel South Works - uma longa caminhada para a base de fãs dos Bears.

Arlington Park é um excelente local para o futuro dos Bears. Isso se encaixa nos dados demográficos de seus ingressos, disse ele.

Cabe para o acesso - tanto por transporte coletivo quanto por rodovias. ... E está disponível. Isso, por si só, não é uma questão insignificante. E é comum que dezenas de milhares de pessoas acessem esse site regularmente.

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