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Fundador da Noble charter schools por ‘comportamento impróprio’, CPS investiga

Michael Milkie, o fundador e ex-CEO da Noble Network of Charter Schools de Chicago. | Rich Hein / Sun-Times

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Michael Milkie, fundador da Noble Network of Charter Schools de Chicago, foi afastado por causa de um padrão de comportamento impróprio que agora é objeto de duas investigações - uma por uma firma de advocacia contratada por uma rede privada de financiamento público e a outra pelo Público de Chicago Inspetor geral de escolas.

Achamos que isso precisa de revisão independente, disse na quarta-feira Nicholas Schuler, cujo escritório recentemente assumiu as investigações de denúncias de abuso sexual em escolas CPS.

A ação de Schuler veio depois que a Noble, a maior operadora de escola charter de Chicago, disse que o anúncio repentino da aposentadoria de Milkie na semana passada veio porque ele agiu de forma inadequada com mulheres adultas afiliadas à Noble.

Em um comunicado por escrito, um porta-voz da Noble disse: Em outubro deste ano, tornou-se claro para os subordinados diretos de Michael Milkie, o então presidente Constance Jones e a diretora das escolas Ellen Metz, que ele tinha um padrão de comportamento inadequado em vários incidentes, incluindo mãos dadas e um exemplo de dança lenta com uma ex-aluna. Com base neste padrão, a Sra. Jones e a Sra. Metz expressaram falta de confiança na liderança do Sr. Milkie. Quando confrontado com essa informação, o Sr. Milkie decidiu se aposentar. Em nenhum momento a liderança da Noble teve conhecimento de alegações que exigiam relatórios obrigatórios, nem que eram de natureza criminosa.

O porta-voz disse que a Noble contratou o escritório de advocacia Bryan Cave Leighton Paisner LLP para conduzir uma investigação completa sobre o escopo da conduta de Milkie.

Em 6 de novembro, Allan Muchin, presidente do conselho da Noble, disse em um e-mail para a equipe da rede charter que Milkie deixaria o cargo no final de dezembro após 20 anos chefiando a Noble, que atualmente tem cerca de 12.000 alunos.

Dadas as circunstâncias envolvidas em sua decisão, achamos que isso é melhor para a Noble também, escreveu Muchin, que junto com vários outros membros do conselho têm escolas Noble com o nome delas. O conselho pretende revisar mais detalhadamente esta situação.

Em uma declaração por escrito emitida por seu porta-voz, Milkie escreveu: É verdade que agi de forma inadequada com mulheres adultas afiliadas à Noble. É por isso que, com razão, não sou mais CEO. Lamento muito e primeiro peço desculpas àqueles que foram afetados por minhas interações inadequadas.

Eu também peço desculpas à minha família e aos meus amigos, eu te decepcionei. Finalmente, peço desculpas aos alunos, ex-alunos, famílias e apoiadores da Noble. Eu também te decepcionei.

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A presidente da Noble, Constance Jones, assumirá como CEO, Muchin escreveu.

Milkie recebeu $ 262.138 em salário e benefícios, incluindo um bônus de $ 20.000 para o ano letivo encerrado em 30 de junho de 2017, mostram os registros de impostos. No mesmo ano, a Noble registrou receita de US $ 165 milhões.

A notícia bombástica sobre Milkie chega enquanto o atual contrato de cinco anos da Noble com a CPS, previsto para expirar em junho, está para ser renovado.

O CPS realizou uma audiência na quarta-feira à noite em sua sede, 42 W. Madison St., sobre a Noble e outras cartas do CPS que estão buscando renovação.

A porta-voz do CPS, Emily Bolton, não quis dizer que efeito o escândalo poderia ter nas chances da Noble de ter seu contrato prorrogado, que está sujeito a uma votação pelo Chicago Board of Education em dezembro. Ela disse que a investigação do inspetor-geral nos fornecerá uma compreensão mais clara das alegações e ações que foram tomadas para proteger os alunos. Nada é mais importante do que a segurança dos alunos, estejam eles em uma escola administrada pelo distrito ou em uma escola charter.

O membro do conselho da Noble, Miquel Lewis, não mencionou a mudança repentina de liderança em seu testemunho em apoio à renovação do contrato da Noble para operar escolas. Nem ele responderia às perguntas depois. Pelo menos uma dúzia de pais se juntou a ele para elogiar o histórico acadêmico da escola.

Milkie e sua esposa, Tonya, eram professores do CPS quando começaram a primeira das 18 escolas de segundo grau, Noble Street College Prep, em West Town em 1999. Apresentado como uma alternativa às escolas públicas tradicionais, eles disseram que seu objetivo era usar técnicas inovadoras e cortam a burocracia do CPS para fornecer uma educação melhor.

A rede de rápido crescimento construiu uma reputação de disciplina rígida e de ajudar estudantes de famílias de baixa renda a entrar na faculdade, especialmente estudantes indocumentados.

Contribuindo: Nader Issa

Inspetor Geral das Escolas Públicas de Chicago, Nicholas Schuler. | James Foster / Sun-Times

Inspetor Geral das Escolas Públicas de Chicago, Nicholas Schuler. Achamos que isso precisa de uma revisão independente. | James Foster / Sun-Times

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James Foster / For the Sun-Times
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