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Nenhum infrator juvenil deve pegar prisão perpétua sem sequer a chance de liberdade condicional algum dia

O Senado estadual deve aprovar rapidamente um projeto de lei que abriria uma chance de resgate para jovens condenados à prisão perpétua por homicídio.

O Supremo Tribunal dos Estados Unidos freou na semana passada um importante limite de sentenças de prisão perpétua para menores. Os legisladores de Illinois podem dar um passo à frente com um projeto de lei que definiria os requisitos de liberdade condicional para a maioria dos jovens que cumprem penas de prisão perpétua.

O Supremo Tribunal dos Estados Unidos freou na semana passada um importante limite de sentenças de prisão perpétua para menores. Os legisladores de Illinois podem dar um passo à frente com um projeto de lei que definiria os requisitos de liberdade condicional para a maioria dos jovens que cumprem penas de prisão perpétua.

J. Scott Applewhite | AP Photos

Como conselho editorial, acreditamos há muito tempo que se algum grupo merece uma segunda chance de fazer o bem depois de cometer o pior dos crimes, são os adolescentes.

Conceder uma segunda chance de redenção a um jovem impulsivo e impressionável de 15 anos, cujo crime veio talvez depois de anos de abuso ou vivendo em meio à violência e à pobreza, é a coisa decente a se fazer. E é uma visão apoiada pela ciência do desenvolvimento do cérebro do adolescente, que encontrou por meio de ampla pesquisar que nossos cérebros não estão totalmente desenvolvidos - capazes de controlar o comportamento precipitado, tomar decisões racionais e pesar as consequências de longo prazo das ações - até meados dos 20 anos.

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Portanto, um jovem de 15 anos é menos culpado do que um jovem de 25 por roubar um carro e sair em um passeio, cometer um assalto à mão armada ou atirar em alguém fatalmente em um acesso de raiva.

Menos culpado, mas ainda responsável.

E nossas leis devem refletir essa realidade complicada.

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Suprema Corte recua

Ciente da ciência e da mudança radical resultante em favor de mais clemência quando se trata de sentenças juvenis, a Suprema Corte dos EUA decidiu repetidamente contra as punições mais severas para jovens infratores. Em 2005, o tribunal decidiu que a pena de morte para jovens é inconstitucional. Em 2012, o tribunal decidiu que as penas de prisão perpétua para menores, sem possibilidade de liberdade condicional, também são inconstitucionais.

Mas, na semana passada, a maioria conservadora da Suprema Corte deu um grande passo para trás no tribunal. Por uma votação de 6-3, o tribunal rejeitou um limite importante - a necessidade de um juiz primeiro julgar se um jovem pode ser reabilitado - das sentenças de prisão perpétua.

Dada a infeliz decisão de um tribunal superior, um projeto de lei agora pendente em Springfield é ainda mais oportuno. A lei proposta concederia a possibilidade de liberdade condicional - anos no futuro - para jovens infratores condenados à prisão perpétua por homicídio em primeiro grau.

Instamos o Senado estadual a aprovar rapidamente HB 1064 , que foi aprovado na Câmara estadual na semana passada. O projeto, patrocinado na Câmara pela Rep. Rita Mayfield, D-Waukegan e Rep. Seth Lewis, R-Bartlett, permitiria que infratores com menos de 21 anos de idade quando condenados se candidatassem ao Conselho de Revisão de Prisioneiros para liberdade condicional após cumprirem 40 anos.

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É uma progressão natural, apontam os proponentes, de uma decisão que os legisladores de Illinois tomaram em 2019. Foi quando o governador JB Pritzker assinou uma lei permitindo que muitos outros jovens infratores cumprindo penas de prisão prolongada apresentassem uma petição ao Conselho de Revisão para liberdade condicional após 10 ou 20 anos, dependendo em seus crimes.

Claramente, nada aqui chega perto de um cartão livre para sair da prisão. Nem deveria. O assassinato não é uma indiscrição juvenil. O projeto de lei HB 1064 deixa intacta a punição substancial, enquanto apenas abre a porta para a possibilidade de resgate e liberdade condicional.

Um jovem de 20 anos condenado à prisão perpétua por homicídio ainda teria que passar o dobro de sua idade atual atrás das grades antes de ter a oportunidade de mostrar ao Comitê de Revisão que merece uma chance de liberdade e de se tornar um membro produtivo da sociedade.

A questão, a nosso ver, não é se essa mudança proposta na lei estadual é muito fácil, mas se talvez seja muito difícil.

Vamos lembrar também que esses são jovens que, como a pesquisa mostrou, são altamente improváveis ​​de cometer novos crimes se forem libertados. 1 estude da Pensilvânia encontrou uma taxa de reincidência de apenas 1,14% entre os jovens que foram condenados à prisão perpétua, mas que posteriormente receberam liberdade condicional.

Estados vermelhos a bordo

Antes de o Senado estadual votar este projeto de lei, pedimos que considerem o seguinte: 25 estados e o Distrito de Columbia já têm aboliu todas as sentenças de prisão perpétua para menores. Entre esses 25 estados estão conservadores, estados vermelhos como Texas, Kentucky, Dakota do Norte e do Sul e West Virginia.

Os legisladores de Illinois - e estamos falando com vocês também, republicanos - deveriam fazer o mesmo.

Há muito tempo sabemos que as sentenças de prisão perpétua para menores, sem qualquer oportunidade de demonstrar reabilitação, são impróprias à luz da ciência e de nosso senso de moralidade, disse Shobha Lakshmi Mahadev, do Centro de Justiça Infantil e Familiar da Escola de Direito Northwestern Pritzker. nós. A evidência esmagadora é que os jovens mudam, crescem e se reabilitam.

E com isso deve vir pelo menos o possibilidade de uma segunda chance.

Enviar cartas para letters@suntimes.com.