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Chave do programa Pathways da NLU para registrar o salto nos candidatos da faculdade

Os alunos da National Louis University, Jazeline Alize (à esquerda) e Jairo Melendez, com o diretor de Iniciativas Estratégicas da NLU, Aarti Dhupelia, na segunda-feira. | Kevin Tanaka / For the Sun Times

Como um aluno em ascensão do último ano das Escolas Públicas de Chicago com um GPA de 3,0, Jairo Melendez não tinha certeza se seria capaz de pagar a faculdade.

Ele era o mais velho de três filhos de pais imigrantes e seria a primeira geração a buscar um diploma universitário. Mas todas as cinco faculdades em que foi aceito estipulavam despesas significativas.

Foi quando seu conselheiro da Kelvyn Park High School recomendou que ele desse uma olhada na National Louis University, que acabara de lançar seu exclusivo Caminhos programa, projetado para tornar a faculdade acessível e viável para mais estudantes urbanos de baixa renda.

Tive que me perguntar: como vou pagar a faculdade? Na época, eu trabalhava no terceiro turno de uma fábrica para ajudar minha família, diz o jovem de 20 anos, de Logan Square, agora estudante de administração de empresas na NLU, com planos de cursar direito.

O que eu gostei no National Louis foi que as mensalidades eram tão acessíveis que oferecia a possibilidade de se formar sem dívidas com a faculdade, diz ele.

O Pathways da NLU está sendo creditado por impulsionar a faculdade do centro da cidade a uma espantosa posição de número 2 no ranking nacional de crescimento de estudantes candidatos na última década, recentemente relatado por MSN Money e 24/7 Wall Street .

Os candidatos à escola aumentaram 1.667,4 por cento entre 2006 e 2016 - perdendo apenas para a Grand Canyon University no Arizona, que viu um salto de 4.210,5 por cento. Os dados, do National Center for Education Statistics, revelam apenas uma outra escola de Illinois entre as 10 primeiras: a Roosevelt University, na 9ª posição, teve um salto de 331,2%.

Nosso número de alunos de graduação era bastante estável e o crescimento de aplicativos tem sido muito significativo desde o Pathways. Quadruplicamos nossos números do ano 1 ao ano 2 e crescemos quase 10 vezes do ano 1 ao ano 3, diz o vice-presidente de iniciativas estratégicas da NLU, Aarti Dhupelia, que foi diretor de sucesso na faculdade e carreira do CPS, quando contratado para lançar caminhos.

Eu estava vendo as pontuações do CPS ACT, os GPAs e as taxas de graduação e matrícula em faculdades crescendo; ainda assim, as taxas de graduação na faculdade não mudaram. Foi quando percebi que as faculdades precisavam fazer algo diferente, desempenhar um papel maior na solução do desafio da conclusão da faculdade, diz ela.

Em um mercado de trabalho americano em rápida evolução, onde um diploma universitário é cada vez mais necessário, as universidades em todo o país lutam para aumentar suas taxas de matrícula e retenção entre populações diversas, em meio ao aumento das mensalidades que deixam a faculdade fora de alcance.

Com sua mensalidade anual de US $ 10.000, software de aprendizagem de tecnologia inteligente e um treinador de sucesso individual, Pathways foi elogiado por grupos de educação como a Partnership for College Completion e New Profit, por projetar um modelo que abordou as principais barreiras para esses alunos.

Com subsídios federais e estaduais, a mensalidade de US $ 10.000 pode, para muitos, ser reduzida a zero. A tecnologia inteligente projetada para o aprendizado adaptativo permite que os alunos prossigam em seu próprio ritmo, concluindo cada módulo de aprendizado - com instruções adicionais quando necessário - antes de passar para o próximo. Um sistema de suporte é fornecido por meio do coach de sucesso.

O Pathways, que atende alunos com GPAs do ensino médio de 2,0 a 3,0, tem atualmente 800 alunos matriculados.

Tentamos servir às crianças que outras instituições ignoram, disse o presidente da NLU, Nivine Megahed.

Quando começamos a olhar para isso há quatro anos - o baixo índice de alunos que frequentavam a faculdade e as terríveis taxas de conclusão - ficou claro para nós que havia um imperativo moral para descobrir como lidar com esse problema, disse ela.

Na próxima década, precisaremos que 60 por cento da população tenha ensino superior para ter talento suficiente para a força de trabalho. Estamos abaixo de 40 por cento, e a área onde menos progresso está sendo feito é com alunos da primeira geração, minorias e carentes, ela acrescentou. Queremos que este modelo não só seja dimensionado, mas também exemplar, para ajudar a mover o dial para eles.

No mês passado, a Fundação Bill e Melinda Gates concedeu ao programa Pathways baseado em dados - testando e melhorando continuamente o currículo e as estratégias de abrangência - com uma doação de US $ 1,1 milhão.

Jazlene Alize, do segundo ano da NLU, 20, foi atraída pelo Pathways por causa do custo e do forte apoio individual aos alunos.

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Eu não queria ficar muito longe da minha família e não queria ter que trabalhar em dois empregos para poder pagar a faculdade, disse Rodriguez, que cresceu em Humboldt Park e se formou na Sullivan High School com 3,3 GPA. Ela está estudando ciência política e psicologia.

A Pathways se sente em casa, como uma família. Todos nós conhecemos as histórias uns dos outros, disse Rodriguez, criado por sua mãe e avó. Serei o primeiro da minha família a ir para a faculdade ou terminar o ensino médio. Mal posso esperar para me formar, ir longe e quebrar essa cadeia educacional, porque tenho paixão por isso.