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‘Nimblewill Nomad,’ 83, torna-se o mais velho a caminhar por toda a Trilha dos Apalaches de 2.193 milhas

M.J. Eberhart, que mora no Alabama, começou a andar quando se aposentou, há mais de um quarto de século. Agora, ele entrou no livro dos recordes, superando Dale ‘Greybeard’ Sanders de 82 anos,

M.J. Eberhart, 83, chega ao cume do Monte Hayes na Trilha dos Apalaches em Gorham, New Hampshire. Eberhart, que atende pelo nome de trilha de Nimblewill Nomad, é a pessoa mais velha a caminhar por toda a Trilha dos Apalaches de 2.193 milhas.

M.J. Eberhart, 83, chega ao cume do Monte Hayes na Trilha dos Apalaches em Gorham, New Hampshire. Eberhart, que atende pelo nome de trilha de Nimblewill Nomad, é a pessoa mais velha a caminhar por toda a Trilha dos Apalaches de 2.193 milhas.

Robert F. Bukaty / AP

PORTLAND, Maine - Quando se aposentou, há mais de um quarto de século, M.J. Sunny Eberhart, um homem do Alabama de 83 anos conhecido como Nimblewill Nomad, começou a andar. Ele nunca parou.

Agora, Eberhart entrou para o livro dos recordes como o caminhante mais velho a percorrer toda a Trilha dos Apalaches de 2.193 milhas.

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Eu tenho algumas marcas de derrapagem em mim, disse ele, permitindo que, apesar das dezenas de milhares de quilômetros sob seu cinto, a trilha era difícil para sua idade, com alguns respingos em pedras escorregadias. Mas estou bem. Você precisa ter uma resolução incrível para fazer isso.

Ele caminhou a trilha fora de ordem, em seções, para aproveitar o clima ideal, e já havia concluído as seções ao norte, incluindo o Monte Katahdin do Maine, antes de completar sua seção final na cidade de Dalton, no oeste de Massachusetts.

Sua façanha vem no mesmo ano em que uma criança de 5 anos percorreu toda a trilha, tornando-se uma das mais novas a conseguir a façanha.

Se juntou a Eberhart para a finalização foi o ex-detentor do recorde para o mais velho a completar a trilha., Dale Greybeard Sanders, que mora fora de Memphis, Tennessee, terminou a caminhada em 82 em 2017.

Meu querido amigo Nimblewill está tirando meu histórico de mim e estou feliz por ele, disse Sanders. Os recordes são feitos para serem quebrados.

Jordan Bowman da Appalachian Trail Conservancy em Harpers Ferry, West Virginia, confirmou que Eberhart é o mais antigo a terminar a trilha, ultrapassando Sanders.

Eberhart começou seu desejo de viajar para valer depois de se aposentar como optometrista na Flórida em 1993.

O homem com cabelos esvoaçantes e barba impressionante, na verdade, caminhou mais longe do que a maioria dos que atravessam a trilha, que vai entre a montanha Springer da Geórgia e Katahdin no Maine. Ele começou sua caminhada em fevereiro em sua casa em Flagg Mountain, Alabama, adicionando centenas de quilômetros à rota.

A jornada representou uma distância modesta, relativamente falando, para um cara que caminhou 4.400 milhas de Florida Keys até o norte de Quebec, uma aventura que ele narrou em um livro intitulado Ten Million Steps. Mais tarde, ele caminhou de Newfoundland até a Flórida, uma distância ainda maior. Ele também caminhou de Chicago para a Califórnia ao longo da antiga Rota 66.

Nessa caminhada, com o corpo não sendo o que era, ele tentou se limitar a oito horas de caminhada por dia.

Mas ele ainda foi machucado. Em um dia recente em New Hampshire, ele sofreu uma queda e sangrou um cotovelo. Um companheiro de caminhada perguntou se ele queria fazer uma pausa.

Resposta de Eberhart: Você acha que, se eu reclamar disso, ele vai embora? Então, ele se recompôs e seguiu em frente, disse Odie Norman, de Huntsville, Alabama, que caminhou 160 quilômetros com ele.

A idade de Eberhart o coloca no extremo oposto de uma dupla de jovens caminhantes que completaram a trilha durante a pandemia. Juniper Netteburg, 4, terminou sua jornada com seus pais missionários no ano passado, e Harvey Sutton, 5, de Lynchburg, Virginia, completou a trilha com seus pais em agosto.

Eberhart, que conheceu o jovem Harvey, conhecido como Little Man, ao longo da trilha, disse que me impressionou profundamente.

Eberhart não perdeu o desejo de seguir em frente ou de buscar a sensação de calma que encontra na trilha na companhia da comunidade unida e diversificada de caminhadas.

Ele disse que fez sua primeira grande caminhada depois de tentar lidar com a bagagem emocional e mental que envolvia o divórcio e a perda do respeito dos filhos, e finalmente encontrou paz e perdão.

Você pode buscar a paz, disse ele durante uma pausa recente ao longo de sua odisséia na Trilha dos Apalaches. Isso não significa que você vai encontrar. Perseverei a tal ponto que o bom Deus olhou para mim e disse que você está perdoado, pode ficar em paz.

É uma bênção profunda. É simples assim.

Com o fim da caminhada, Eberhart planeja voltar para sua casa na Montanha Flagg, a montanha mais ao sul com mais de 300 metros nos Apalaches, onde ele é o zelador de uma torre de incêndio e cabines construídas pelo Corpo de Conservação Civil.

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Norman, que publica The Hiker Yearbook, disse que Eberhart provavelmente não pendurará suas botas para sempre.

Ele disse: ‘Você sabe que eles estão chamando esta minha caminhada final’, disse Norman. galinha, ele riu. Não acho que será sua última caminhada. Só acho que ele não sabe o que vai fazer a seguir.

M.J. Eberhart, 83, percorrendo cuidadosamente seu caminho ao longo da Trilha dos Apalaches em setembro.

M.J. Eberhart, 83, percorrendo cuidadosamente seu caminho ao longo da Trilha dos Apalaches em setembro.

Robert F. Bukaty / AP