Obituários

Niki Lauda, ​​grande empresário da Fórmula Um, morre aos 70 anos

O presidente austríaco, Alexander Van der Bellen, prestou homenagem a Lauda como um ídolo e um lutador ambicioso que nunca desistiu.

Arquivo - Na foto de arquivo desta sexta-feira, 10 de novembro de 2017, o ex-piloto austríaco de Fórmula 1 Niki Lauda está no box da Mercedes durante o primeiro treino livre no autódromo de Interlagos, em São Paulo, Brasil.

AP Photo / Nelson Antoine

BERLIM - O grande Niki Lauda da Fórmula 1, que conquistou dois de seus títulos mundiais após um acidente horrível que o deixou com graves queimaduras e se tornou uma figura proeminente na indústria da aviação, morreu. Ele tinha 70 anos.

A família de Lauda divulgou um comunicado dizendo que o tricampeão mundial faleceu pacificamente na segunda-feira, informou a Austria Press Agency.

Walter Klepetko, médico que realizou um transplante de pulmão em Lauda no ano passado, disse na terça-feira: Niki Lauda morreu. Eu tenho que confirmar isso.

Seus sucessos únicos como esportista e empresário são e permanecem inesquecíveis, disse o comunicado da família. Seu impulso incansável, sua franqueza e sua coragem permanecem um exemplo e padrão para todos nós. Longe do olhar do público, ele foi um marido, pai e avô amoroso e atencioso. Nós iremos sentir muita falta dele.

Lauda ganhou o campeonato de pilotos de F1 em 1975 e 1977 com a Ferrari e novamente em 1984 com a McLaren.

Em 1976, ele sofreu queimaduras graves quando sofreu uma queda durante o Grande Prêmio da Alemanha, mas voltou às corridas surpreendentemente rápido apenas seis semanas depois.

Lauda permaneceu intimamente envolvido com o circuito de F1 depois de se aposentar como piloto em 1985 e, nos últimos anos, atuou como presidente não executivo da equipe da Mercedes.

A Fórmula Um postou uma mensagem de sua conta oficial no Twitter para reconhecer a contribuição de Lauda para o esporte.

Descanse em paz Niki Lauda. Para sempre carregada em nossos corações, para sempre imortalizada em nossa história, dizia o post. A comunidade do automobilismo hoje lamenta a perda devastadora de uma verdadeira lenda.

Nascido em 22 de fevereiro de 1949 em uma família rica de Viena, Nikolaus Andreas Lauda deveria seguir seu pai na indústria de fabricação de papel, mas em vez disso concentrou seu talento empresarial e determinação em seus sonhos de se tornar um piloto de corrida.

O chanceler austríaco Sebastian Kurz disse Niki, vamos sentir sua falta.

Todo o país e o mundo dos esportes motorizados estão de luto por um austríaco realmente excelente, escreveu Kurz no Twitter.

O presidente austríaco, Alexander Van der Bellen, prestou homenagem a Lauda como um ídolo e um lutador ambicioso que nunca desistiu.

Lauda financiou seu início de carreira com a ajuda de uma série de empréstimos, abrindo caminho nas classificações da Fórmula 3 e Fórmula 2. Ele fez sua estreia na Fórmula 1 pela equipe de março no Grande Prêmio da Áustria de 1971 e conquistou seus primeiros pontos em 1973 com o quinto lugar para a BRM na Bélgica.

Lauda ingressou na Ferrari em 74, vencendo um Grande Prêmio pela primeira vez naquele ano na Espanha. Ele conquistou seu primeiro título de pilotos com cinco vitórias na temporada seguinte.

Enfrentando dura competição de James Hunt da McLaren - a rivalidade apresentada no filme Rush dirigido por Ron Howard - Lauda parecia em vias de defender seu título em 1976, quando caiu em Nuerburgring durante o Grande Prêmio da Alemanha. Vários motoristas pararam para ajudar a tirá-lo do carro em chamas, mas o acidente iria deixá-lo com uma cicatriz para o resto da vida. O boné de beisebol que Lauda quase sempre usava em público tornou-se sua marca registrada.

O principal dano, penso comigo mesmo, foram os pulmões causados ​​pela inalação de todas as chamas e gases enquanto estava sentado no carro por cerca de 50 segundos, ele lembrou quase uma década depois. Era algo como 800 graus.

Lauda entrou em coma por um tempo. Ele disse que por três ou quatro dias era difícil.

Então meus pulmões se recuperaram e fiz meus enxertos de pele, e basicamente não sobrou nada, acrescentou. Tive muita sorte de não ter causado nenhum (outro) dano a mim mesmo. Portanto, a verdadeira questão era saber se vou conseguir conduzir de novo, porque certamente não foi fácil voltar depois de uma corrida como aquela.

Lauda retornou apenas seis semanas após a queda, terminando em quarto em Monza após superar seus temores iniciais.

Ele se lembrou de tremer de medo ao mudar para a segunda marcha no primeiro dia de treino e pensar: Não consigo dirigir.

No dia seguinte, Lauda disse que começou muito lentamente a tentar recuperar todos os sentimentos, especialmente a confiança de que sou capaz de dirigir esses carros novamente. O resultado, disse ele, aumentou sua confiança e depois de quatro ou cinco corridas eu tinha basicamente superado o problema de ter um acidente e tudo voltou ao normal.

Ele ganhou seu segundo campeonato em 1977 antes de mudar para a Brabham e se aposentar em 1979 para se concentrar na criação de sua companhia aérea, a Lauda Air, declarando que não queria mais andar em círculos.

Lauda saiu da aposentadoria em 1982, após uma oferta muito grande da McLaren, supostamente cerca de US $ 3 milhões por ano.

Ele terminou em quinto no primeiro ano e em 10 em 1983, mas voltou para ganhar cinco corridas e vencer o companheiro de equipe Alain Prost pelo terceiro título em 1984. Ele se aposentou definitivamente no ano seguinte, dizendo que precisava de mais tempo para se dedicar ao seu negócio de aviação. .

Inicialmente uma companhia aérea charter, a Lauda Air se expandiu na década de 1980 para oferecer voos para a Ásia e Austrália. Em maio de 1991, um Lauda Air Boeing 767 caiu na Tailândia depois que um de seus reversores de empuxo foi acionado acidentalmente durante uma escalada, matando todos os 213 passageiros e 10 tripulantes.

Em 1997, a rival de longa data, a Austrian Airlines, assumiu uma participação minoritária e, em 2000, com a empresa tendo prejuízos, Lauda renunciou ao cargo de presidente do conselho depois que uma auditoria externa criticou a falta de controle financeiro interno sobre os negócios conduzidos em moeda estrangeira. Mais tarde, a Austrian Airlines assumiu o controle total.

Lauda fundou uma nova companhia aérea, a Niki, em 2003. A alemã Air Berlin assumiu uma participação minoritária e, posteriormente, o controle total dessa companhia aérea, que Lauda comprou de volta no início de 2018.

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Ele fez parceria com a operadora de baixo custo Ryanair no sucessor de Niki, LaudaMotion.

Nos últimos anos, Lauda formou um vínculo estreito com o piloto da Mercedes, Lewis Hamilton, que se juntou à equipe em 2013. Ele costumava apoiar Hamilton em público e aconselhar e aconselhar o piloto britânico.

Lauda também interveio como mediador da Mercedes quando Hamilton e seu ex-companheiro de equipe da Mercedes, Nico Rosberg, brigaram, discutiram e trocaram farpas enquanto lutavam pelo título entre 2014-16

Lauda foi submetido a dois transplantes renais, recebendo um órgão doado por seu irmão em 1997 e, quando este deixou de funcionar bem, um rim doado por sua namorada em 2005.

Em agosto de 2018, ele foi submetido a um transplante de pulmão que o Hospital Geral de Viena disse ter sido necessário devido a uma doença pulmonar grave. Não deu detalhes.

Lauda deixa sua segunda esposa, Birgit, e seus filhos gêmeos Max e Mia. Ele teve dois filhos adultos, Lukas e Mathias, de seu primeiro casamento.