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Nick Foles e Tom Brady estão prontos para a revanche do Super Bowl - com novos times

Enquanto os confetes verdes da meia-noite estampados nas formas do Troféu Lombardi flutuavam no chão 2 anos e meio atrás, Nick Foles sabia que sua vida nunca mais seria a mesma.

Nick Foles comemora a vitória no Super Bowl LII em Minneapolis há dois anos.

Nick Foles comemora a vitória no Super Bowl LII em Minneapolis há dois anos.

Timothy A. Clary / AFP via Getty Images

Enquanto os confetes verdes da meia-noite estampados nas formas do Troféu Lombardi flutuavam no chão 2 anos e meio atrás, o quarterback Nick Foles sabia que sua vida nunca mais seria a mesma.

Mas enquanto segurava sua filha de 7 meses, Lily, e examinava o campo do US Bank Stadium em Minneapolis, ele percebeu que nada disso importava: nem a vitória dos Eagles por 41-33 contra os Patriots ou o troféu de MVP do Super Bowl LII ou o touchdown de Philly Special que classifica como uma das jogadas mais famosas da história da NFL.

Foi aquele momento de celebração - seus companheiros abraçando as pessoas que mais importam para eles - que foi importante.

Só me lembro de pensar: ‘É disso que se trata’, disse Foles na terça-feira. Não é sobre o jogo. É sobre as pessoas com quem você faz isso e a difícil jornada que você segue, os altos e baixos. Quando você vence, está tudo ótimo. Quando você perde, é tudo crítica.

Você finalmente, no final da jornada, pode sentar-se lá com todas as pessoas com quem você passou e ter aquele momento.

Esse momento é passageiro.

Desde então, Foles está em sua terceira equipe em três anos. Até mesmo Tom Brady, o homem que ele derrotou no Super Bowl, está jogando em um novo time. Quando os Bears enfrentarem os Buccaneers na noite de quinta-feira no Soldier Field, será a primeira vez que Foles e Brady se enfrentam em um jogo da temporada regular desde o Super Bowl.

Os dois não são particularmente próximos. Eles notoriamente não apertaram as mãos após o Super Bowl - Brady disse que não era sua intenção ser um mau esporte - mas se juntaram depois de um jogo da pré-temporada na temporada seguinte.

Eles estão para sempre ligados naquela noite em Minneapolis.

Tom é um jogador excelente e tem obtido muito sucesso nesta liga, disse Foles. Ele é um dos maiores de todos os tempos na posição de zagueiro.

Por um dia, Foles foi seu igual - se não melhor. Foles completou 28 de 43 passes para 373 jardas e três touchdowns, e pegou uma pontuação de uma jarda lançada por Trey Burton naquele Philly Special, uma jogada de manobra que os Eagles pegaram emprestado do manual do Bears de 2016. Brady fez 28 para 48 para 505 jardas e três touchdowns - mas deixou cair um passe lançado em sua direção.

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A vitória no Super Bowl coroou a maior corrida de um quarterback reserva na história da NFL.

Foles substituiu o lesionado Carson Wentz e venceu três dos quatro jogos da temporada regular - a derrota veio depois que ele foi puxado no início de uma final sem sentido - para merecer uma despedida no playoff. Ele postou uma classificação de passador de três dígitos em todos os três jogos da pós-temporada, totalizando seis passes para touchdown e uma interceptação.

John DeFilippo, seu treinador de zagueiros em 2017 e novamente neste ano com os Bears, ainda não consegue entender o que viu.

Eu nunca treinei um quarterback antes que tivesse o foco em ir para aquela série de jogos que Nick fez, DeFilippo disse.

Eu nunca vi esse nível de momento e nível de foco de um atleta antes. Acho que isso permitiu que ele jogasse no nível em que jogava. Você sabe, foi inacreditável.

Essa mentalidade play-to-play continua a servir bem a Foles. A maioria dos zagueiros estaria desesperada por um lar permanente. Foles - que jogou por cinco franquias, incluindo os Eagles duas vezes - disse que, embora seja difícil levar sua família para o outro lado do país, o que fizemos foi apenas aproveitar o momento.

Foles sempre foi um vencedor, disse o técnico do Buccaneers, Bruce Arians, que assistiu ao Super Bowl com uma cerveja na mão depois de jogar golfe no Arizona.

Nick é um excelente zagueiro, disse Arians. ‘‘ E ele pode mover uma equipe. Os rapazes têm tendência a gravitar em torno dele e querem jogar bem.

Isso inclui o linebacker externo Khalil Mack. Os Bears colocaram seu armário ao lado de Foles - com distância social - nesta temporada. Mack, que nunca ganhou um jogo de playoff, escolhe a cabeça de Foles sobre a corrida de 2017.

Sua mentalidade ao entrar no jogo é: ele era simplesmente destemido, disse Mack. Ele é um daqueles caras que vai dar uma chance a seus caras. E você podia ver isso no campo.

Os Bears tiveram um vislumbre da magia de Foles quando ele os recuperou de um déficit de 16 pontos no quarto trimestre para derrotar os Falcons na Semana 3 - apenas para ele postar uma classificação de passador de 76,4 na derrota dos Bears de 19-11 para o Colts no domingo.

Esta semana, eles prometeram consertar o ataque - um desafio, disse Foles, que tornaria a vitória muito satisfatória.

Se você for abençoado o suficiente para ganhar um Super Bowl ou fazer qualquer coisa, perceberá que não se trata nem mesmo do troféu, disse Foles. É dar uma olhada nas pessoas ao seu lado e dizer: ‘Cara, o que superamos e o que fizemos foi realmente especial por causa das pessoas neste prédio’. Isso leva a todos.

Assim como viemos trabalhar todos os dias aqui no Halas [Hall], ótimas pessoas que querem trabalhar e querem melhorar, gostam de estar perto umas das outras. Isso é o que eu experimentei.

É disso que me lembro.