Sábado De Esportes

Uma bela casa, Ron: O ex-slugger do Sox ainda trabalha com madeira, criando peças impressionantes

Ron Kittle disse que preferia morrer de ataque cardíaco do que deixar alguém me superar.

Ron Kittle está sentado em um banco que fez de tacos, bolas de beisebol e três bases para o ex-presidente George W. Bush.

Madeline Kenney / site

Em sua casa modesta, mas charmosa, perto do final de uma rua sem saída no subúrbio sudoeste de Mokena, o ex-lutador do White Sox Ron Kittle está cercado por suas próprias criações.

Há uma enorme mesa de jantar artesanal de 80 por 80 polegadas que pesa 440 libras em exibição assim que você entra pela porta da frente. Na cozinha, há uma ilha de bordo impressionante de 7 cm de espessura que Kittle disse ter sido um balcão da Dunkin 'Donuts.

As árvores de madeira perfeitamente alinhadas ao longo do peitoril da janela também são algumas das obras-primas de Kittle. Ele adora especialmente os feitos de nogueira preta.

Kittle tem orgulho de dizer que construiu sozinho a maioria dos móveis de sua casa.

Digo a todos que não há nada que eu não possa fazer, exceto um motor, disse Kittle. Eu não mexo com motores porque essas mãos são grandes demais para motores.

Ele planeja projetar e fabricar uma prateleira de vinhos usando vergalhão tratado para contornar seu umidificador cheio de charutos requintados.

Infelizmente, outro projeto foi adicionado à sua lista interminável de tarefas pendentes. A melhor metade de Kittle, Barb Fernandez, diz a ele quase todos os dias para ir mais devagar.

Ela diz: ‘Você vai se matar. Você não tem mais 30 anos; você tem 61 anos, _ disse Kittle. E eu digo: ‘Mas me sinto bem quando estou fazendo coisas’.

Ron Kittle disse que passa cerca de seis horas em sua loja todos os dias.

Madeline Kenney / site

Kittle nunca aprendeu a ficar parada, mesmo depois de 10 temporadas cansativas e cheias de lesões nas ligas principais. Ele disse que preferia morrer de ataque cardíaco do que deixar alguém me superar.

É uma mentalidade que ele adotou de seu pai, Jim, que trabalhava em uma usina siderúrgica.

Na verdade, Kittle planejava seguir os passos de seu pai. Ele jogou bola no colégio, mas foi esquecido pelos olheiros porque usava óculos.

Isso foi um prejuízo - ‘Você nunca vai chegar lá porque tem óculos’, disse Kittle, que é de Gary, Indiana. E isso me irritou e eu tive que provar que alguém estava errado. E esse se tornou meu mantra para chegar ao próximo nível e fazer bem.

Mas depois de não ter trabalhado, Kittle desistiu de seu sonho de beisebol e começou a trabalhar como aprendiz de metalúrgico. Os dias eram longos, mas o dinheiro era bom.

Um dia, Kittle estava limpando as botas quando Jim o encorajou a participar do teste aberto dos Dodgers em La Porte, Indiana.

O poder de Kittle na placa impressionou os olheiros dos Dodgers, e ele assinou seu primeiro contrato profissional em 4 de julho de 1976. Na primavera seguinte, ele foi enviado para Clinton, Iowa, para jogar pelos Dodgers Classe A.

Animado seria um eufemismo.

Em seu primeiro jogo e primeiro profissional no bastão em 1977, Kittle acertou em dobro. Então Mike Scioscia escolheu. Kittle deu a volta em terceiro lugar e, quando ele deslizou pelo prato, o apanhador caiu sobre ele e quebrou seu pescoço.

Isso me paralisou, disse Kittle, que foi carregado em uma maca e colocado em coma induzido após a colisão.

filme recente de george clooney

Kittle ficou fora por um tempo, então tentou jogar contra a lesão pelo resto da temporada. Depois de voltar para casa na entressafra, ele estava com fortes dores. Tudo doía. Suas gengivas estavam sangrando.

Ele finalmente foi para o Hospital Northwestern para descobrir o que estava errado. Ele tinha três vértebras esmagadas e uma medula espinhal rachada.

Os médicos me disseram: ‘O que você está fazendo jogando?’ ’Kittle lembrou.

Foi o fim, pensou Kittle.

Aqui está um garoto de 18 anos começando a jogar beisebol, e minha carreira acabou aos 19, Kittle disse. Eu fui operado. Eu não estava fazendo nada e odiava muitas pessoas. E não havia nenhuma razão particular. Eu estava me perguntando por que isso aconteceu comigo.

Disseram-me que nunca mais praticaria qualquer tipo de atividade esportiva com a gravidade disso.

Seu pai não tinha muita simpatia por ele. Poucos dias depois de Ron sofrer uma fusão espinhal, Jim disse: Você vai sair da cama ou vai ficar pendurado no peito da sua mãe pelo resto da vida?

Ele foi libertado pela organização dos Dodgers em 1978. Então, de volta à siderúrgica, ele foi. Kittle havia aceitado o fim de sua carreira no beisebol e gostava de trabalhar na fábrica. Mas, como queria o destino, ele teria outra chance no baile profissional.

Kittle fez um teste privado em 1978 pelo Sox depois que Bill Veeck e Billy Pierce supostamente viram uma bola de home run que ele acertou em uma rodovia durante um jogo semi-profissional. Os Sox assinaram com Kittle e, em 1982, ele fez sua estreia na liga principal aos 24 anos.

Ron Kittle

No meu primeiro ano [como metalúrgico], ganhei $ 72.400 em 1977, disse ele. Em 1982, quando chego às grandes ligas, estou ganhando $ 30.000. Eu peguei um corte no pagamento no pro ball. . . . Eu não acho que muitos podem dizer isso.

Kittle era uma das favoritas dos fãs no time Winning Ugly Sox de 1983, que venceu 99 jogos e fez a primeira aparição da franquia na pós-temporada desde a World Series de 1959. Naquela temporada, Kittle foi um All-Star e ganhou as honras de Novato do Ano da Liga Americana depois de acertar 35 home runs (um recorde do clube para um novato na época) e dirigir 100 corridas.

Ele jogou por quatro times nessas dez temporadas da grande liga antes de terminar sua carreira com os Sox em 1991.

Embora Kittle tenha se aposentado do beisebol há quase três décadas, ele não parou de trabalhar. Ele é conhecido em todo o mundo do beisebol por sua arte em madeira - especialmente por seus bancos exclusivos que consistem em 18 tacos, nove bolas de beisebol e três bases. Kittle fez bancos para a lenda dos Yankees, Derek Jeter, e para o gerente do Indians, Terry Francona.

Em sua loja, Kittle tem partes de um banco rosa assinado pela apresentadora de talk show Ellen DeGeneres. Ele também tem a bancada patriótica que fez para o ex-presidente George W. Bush.

Junto com bancos, Kittle faz cinzeiros para charutos de granito, umidificadores, displays de bola e caixas de sombra. Como ele disse antes, você escolhe e ele vai construir.

Isso me mantém no espírito, disse Kittle, que também trabalha como embaixador do Sox. Provavelmente morrerei trabalhando. Eu não vou sentar em uma cadeira. Eu viajo muito pelo mundo todo.

Com o fim de seus dias de jogo, Kittle está contente com o destino de sua vida.

Eu sinto falta de jogar beisebol? Não no mercado atual, disse Kittle. Eu gostaria de ganhar o dinheiro que eles estão ganhando, não me entenda mal. Quer dizer, eu usaria um vestido feio e saltos de 16 polegadas pelo resto da minha vida para ganhar o dinheiro que eles estão ganhando agora.

O jogo mudou. Eles estão fazendo seu trabalho lá fora, mas eles têm iPads, eles estão estudando tudo. Fui criado prestando atenção em mim mesmo. Eu não precisava que alguém me dissesse o que fazer ou como fazer. Eu sabia o que fazer. Então, acho que muitos desses caras dependem de um programa de computador para contar a eles o que está acontecendo no jogo. Isso os torna melhores? Eu não sei.