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Nova Zelândia tenta um recorde de ‘vaxathon’

Dezenas de milhares de pessoas foram atraídas para locais de vacinação em toda a Nova Zelândia por promessas de frango assado quente, música ao vivo e prêmios aleatórios.

Johnson, à esquerda, Bailou, ao centro, e Benson Su, de Auckland, mostram seus adesivos após serem vacinados em Auckland, Nova Zelândia. (Brett Phibbs / NZME via AP)

Escrito por Natasha Frost

Desde que a Nova Zelândia fechou suas fronteiras em março de 2020, preparando o cenário para uma das respostas COVID-19 mais bem-sucedidas do mundo, os jatos de grande porte que antes transportavam seus cidadãos para todos os cantos do globo foram redistribuídos para o transporte de mercadorias. E a grande maioria dos kiwis, durante toda a pandemia, não voou tanto quanto seus pássaros de mesmo nome.

Mas no sábado, cerca de 300 residentes de Auckland, a maior cidade da Nova Zelândia, embarcaram em um jato Boeing 787 da Air New Zealand mais uma vez no aeroporto internacional da cidade. Desta vez, não foi para viajar, mas para receber uma dose da vacina Pfizer-BioNTech no estande de uma poltrona da classe executiva. As doses foram mantidas resfriadas com gelo seco nos carrinhos que normalmente oferecem a opção de frango ou carne bovina.

É único, disse Johan Rickus, 30, ao oferecer o braço esquerdo para a segunda dose. Depois de receber a vacina de um profissional de saúde, ele foi conduzido de volta à classe econômica por um membro uniformizado da tripulação de cabine para esperar seu período pós-vacinação de 15 minutos em um assento um pouco menos confortável.

O evento foi um entre dezenas de pop-ups realizados em todo o país para o Super Saturday, um esforço de vacinação de um dia organizado pelo Ministério da Saúde da Nova Zelândia. O objetivo era quebrar o recorde do país para o maior número de doses administradas em 24 horas - anteriormente 93.000. Cerca de 350.000 vagas de vacinação estavam disponíveis, o que poderia atingir cerca de 8,3% da população elegível da Nova Zelândia. Às 16h30, o país já havia distribuído cerca de 130 mil doses, com horas ainda pela frente.

Para a maior parte da pandemia, a Nova Zelândia buscou com sucesso uma estratégia zero-COVID, sem transmissão comunitária do coronavírus e com poucas restrições. Mas um surto da variante delta que começou em agosto se mostrou difícil de reprimir, o que levou a uma ação para conter, em vez de eliminar, o vírus. Auckland está em confinamento há mais de oito semanas, enquanto o resto do país enfrentou requisitos de máscara e distanciamento físico pela primeira vez em meses.

No sábado, 83% da população com 12 anos ou mais recebeu a primeira dose da vacina e 62% estavam totalmente vacinados. Ao contrário de sua vizinha Austrália, a Nova Zelândia não definiu metas oficiais de vacinação para sua reabertura. Em vez disso, o país está tentando chegar o mais perto possível da imunização completa.

A prefeita de Whangarei, Sheryl Mai, à esquerda, e Kirk Milner, do Ngati Hine Health Trusthold, seguram cartazes anunciando um centro de vacinação em Whangarei, Nova Zelândia. (Michael Cunningham / NZME via AP)

A Nova Zelândia tem sido líder mundial em manter baixos nossos números de casos, hospitalizações e mortes, bem como proporcionar uma economia forte e baixo desemprego, disse a primeira-ministra Jacinda Ardern em uma entrevista coletiva na terça-feira. Acredito que também podemos ser líderes mundiais em vacinas.

Dezenas de milhares de pessoas foram atraídas para locais de vacinação em toda a Nova Zelândia por promessas de frango assado quente, música ao vivo e prêmios aleatórios. Nos canais de televisão do país, uma flotilha de celebridades locais apareceu na programação ao vivo do vaxathon, incluindo a cineasta Taika Waititi, que ligou de Los Angeles.

Peguem a vax - eu gostaria de voltar para casa, principalmente de forma egoísta, Waititi disse a seus colegas neozelandeses. Se conseguirmos vacinar o maior número de pessoas, podemos facilitar os cenários de fronteira e talvez possamos ter um pouco mais de fluxo de entrada e saída do país em algum momento.

Em algumas comunidades, o Super sábado foi uma oportunidade de se conectar com pessoas que podem ser mais difíceis de alcançar. Um evento pró-vacinação intitulado Protegendo Você e Seu Whanau de COVID-19, usando a palavra Maori para família, foi co-organizado pela Universidade de Auckland e pela Mongrel Mob, uma gangue de rua organizada com laços estreitos com a comunidade Maori.

Embora enfrentem riscos adicionais do coronavírus, a população indígena Maori da Nova Zelândia tem cerca de 30% menos probabilidade de ter sido vacinada do que a população em geral, de acordo com dados do Ministério da Saúde.

Desde abril, Manurewa Marae, uma casa de reunião e centro comunitário Maori em South Auckland, tem trabalhado na entrega de mais de 41.000 doses de uma vacina para algumas das pessoas mais vulneráveis ​​do país, muitas das quais são Maori.

Jabs são administrados na wharenui, ou casa de reuniões, contra paredes intrincadamente entalhadas em vermelho, preto e ocre, decoradas com fotos de entes queridos. Você obtém esse lado espiritual do marae também, disse Hilda Peters, a gerente do local do marae. Você sente isso quando entra lá, com todos os nossos ancestrais pendurados na parede. É uma bela experiência.

No Super Sábado, a liderança marae esperava vacinar 500 pessoas, com incentivos como um mês de luz grátis, churrasco de linguiça e caixas embaladas de comida para levar para casa. Depois de receber seus jabs, as pessoas posaram para fotos sob um arco de balões e uma placa que dizia Shot !, uma expressão de parabéns da Nova Zelândia.

É tudo uma questão de vozes confiáveis ​​e construção de relacionamentos de confiança, disse Takutai Moana Kemp, diretor executivo da Manurewa Marae, enquanto as pessoas próximas posavam para fotos após receberem seus jabs. Se você vier para o marae, terá pessoas que se parecem com você, têm os mesmos tipos de valores e crenças, têm uma compreensão sobre como nosso povo e nossa comunidade são, acrescentou ela.

Este artigo foi publicado originalmente no The New York Times.