Saúde

Nova lei tornará mais fácil para o Westlake Hospital reabrir

O presidente da Câmara, Emanuel Chris Welch, e a deputada estadual Kathleen Willis lideraram a luta para impedir que Westlake fechasse. Eles então prometeram promulgar legislação como esta para ajudar a reabrir o hospital da rede de segurança.

Hospital Westlake, 1225 W Lake St em Melrose Park

Westlake Hospital, 1225 W Lake St. em Melrose Park

Arquivo Many Ramos / Sun-Times

O Westlake Hospital, fechado há quase dois anos, enfrenta um caminho mais fácil para reabrir sob a legislação assinada na terça-feira pelo governador J.B. Pritzker.

A lei corta a fita regulamentar para um potencial comprador reabrir o hospital da rede de segurança. Um provedor de saúde estará isento de receber uma certificação de necessidade.

A assistência médica é um direito, não um privilégio, e garantir que as pessoas tenham acesso igual a uma assistência médica de qualidade é uma das principais prioridades deste governo, disse Pritzker. A reabertura do Westlake Hospital é um passo em direção às disparidades de longa data em nosso sistema de saúde, que deixaram alguns residentes sem os cuidados médicos de que precisam desesperadamente.

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Um provedor de saúde interessado em reabrir Westlake deve se comprometer a gastar pelo menos US $ 20 milhões em qualquer nova construção, novo equipamento e comprar o terreno e edifício. Um comprador em potencial também continuará com uma política de assistência de caridade que estava em vigor na Westlake antes de ser fechada.

O hospital também deve aceitar pacientes do Medicaid e de organizações de atendimento gerenciado. O comprador também terá que concordar em ser o proprietário do hospital por pelo menos cinco anos após a reabertura.

Um potencial comprador mostrou interesse no hospital, mas pouco se sabe sobre o grupo, disse um porta-voz do Melrose Park.

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A vila de Melrose Park dá as boas-vindas a qualquer novo serviço de saúde que possa ser oferecido no Westlake Hospital, disse o prefeito de Melrose Park, Ron Serpico. Estamos ansiosos para obter detalhes sobre os planos do comprador em potencial, que devem se tornar aparentes em breve. Embora não saibamos planos específicos neste momento, esperamos que os serviços de emergência possam fazer parte do plano.

A Tenet Healthcare vendeu o Westlake Hospital como parte de um pacote para a Pipeline Health e TWG Partners, uma empresa fundada por Eric Whitaker, amigo do ex-presidente Barack Obama e ex-diretor do Departamento de Saúde Pública de Illinois. O negócio de US $ 70 milhões também incluiu o Weiss Memorial Hospital, o 4646 N. Marine Drive e o West Suburban Medical Center em Oak Park.

O negócio foi finalizado em janeiro de 2019 e, dentro de um mês após a aquisição dos três hospitais, Pipeline anunciou planos de fechar Westlake, apesar da promessa de reguladores estaduais de que manteria o hospital aberto por pelo menos dois anos.

O Comitê de Revisão de Instalações e Serviços de Saúde de Illinois aprovou inicialmente o fechamento de Westlake, mas várias batalhas jurídicas na vila de Melrose Park o atrasaram. O fechamento gerou indignação de políticos e grupos comunitários.

Em um ponto, Pritzker interveio por removendo dois membros no conselho de revisão estadual em resposta à aprovação original para fechar o hospital. Procurador do Estado de Cook County Kim Foxx também se juntou à luta para impedir que Westlake fechasse .

Os ex-funcionários da Westlake posteriormente entraram com um processo contra a Pipeline, alegando os ex-proprietários violaram as leis trabalhistas dos EUA .

Westlake finalmente entrou com pedido de falência, dizendo que estava sangrando quase US $ 3 milhões por mês , que forneceu um caminho para o fechamento.

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O hospital era reaberto temporariamente no início da pandemia para tratar pacientes com COVID-19.

O presidente da Câmara, Emanuel Chris Welch, e a deputada estadual Kathleen Willis lideraram a luta para impedir que Westlake fechasse. Eles então prometeram promulgar legislação para ajudar a reabertura do hospital da rede de segurança.

Depois de lutar mais de um ano para manter o Westlake Hospital aberto, agradeço ao governador Pritzker por rapidamente sancionar o SB 168 como lei, disse Welch. Por causa de nossa ação rápida, agora é mais fácil vender e reabrir o Westlake Hospital, pois ele atende aos critérios para atender comunidades carentes e de baixa renda.

Manny Ramos é membro do Report for America, um programa de jornalismo sem fins lucrativos que visa reforçar a cobertura do Sun-Times de questões que afetam os lados sul e oeste de Chicago.