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Para o novo treinador de Illinois, Bret Bielema, a salvação de uma oportunidade faz com que as emoções cresçam

Não se podia ter certeza do que estava nadando dentro da cabeça de Bielema quando ele agarrou um pódio em sua entrevista coletiva introdutória e lutou contra as lágrimas mais de uma vez. Mas fazia sentido. O tempo alcançou o homem e o trouxe para casa.

Bielema em 2015 depois que o Arkansas não classificado foi para a estrada e martelou o No. 9 LSU 31-14. Foto de Stacy Revere / Getty Images

Quando Briella Bielema vê seu pai treinador de futebol com uma mala de viagem na mão, saindo para fazer o que quer que seja no treinador de futebol mundial, às vezes ela só precisa perguntar para onde ele está indo. Afinal, é o direito de uma criança de 3 anos saber. Então ele diz a ela, e então ele aponta para o coração dela.

Estou bem aí, ele promete.

Como Briella escolhe manter Brexli de 1 ano atualizado a partir daí é estritamente entre irmãs.

A doce inocência das crianças pequenas que esperam em casa é algo com que todos os pais, especialmente aqueles que viajam a trabalho, podem se identificar. Muito menos pessoas podem se relacionar com a experiência desses momentos pela primeira vez aos 50 anos.

Bret Bielema - que já foi o jovem e impetuoso treinador de Wisconsin, um cara de fala ousada com um barítono estrondoso e o sucesso do Big Ten saindo de suas orelhas - casou-se com Jen aos 42, antes de sua sétima e última temporada no topo do programa Badgers. Quando eles deram as boas-vindas a uma criança, ele estava lutando por sua carreira no 5º ano de uma temporada inglória no Arkansas.

Vencer em Fayetteville simplesmente não pegou. Vencer em Illinois - seu novo trabalho, caso você não tenha ouvido - não pegou para ninguém desde que John Mackovic fez 30-16-1 de 1988 a 1991.

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Penso em todas as grandes coisas que foram conquistadas, mas o que realmente me motiva são os fracassos, disse ele durante sua entrevista coletiva introdutória em Champaign. Quando saí da minha instituição anterior, eles me deram uma carta dizendo que fui demitido sem justa causa porque não ganhei jogos suficientes. Eu sei o que fiz naquele prédio e isso pesa em meu coração até hoje.

Poder agora ter meu próprio navio novamente, operá-lo da maneira que sei que pode trazer sucesso, é tremendamente gratificante.

Não se podia ter certeza do que estava nadando dentro da cabeça de Bielema na segunda-feira quando ele agarrou um pódio - falando com repórteres via Zoom, é claro - e lutou contra as lágrimas mais de uma vez. Mas fazia sentido. Seus pais e irmãos estavam assistindo e ouvindo. O nativo de Prophetstown estava marcando seu retorno ao seu estado natal, onde ele não viveu em tempo integral desde o ensino médio. E quanto à sua carreira, bem, ele tem a chance de revivê-la totalmente agora, depois de algumas temporadas labutando nas sombras como assistente da NFL. O trabalho de Illinois é uma tábua de salvação.

O jovem treinador impetuoso se perde no espelho retrovisor. Bielema não é o rei da colina que foi por um tempo quando era solteiro em Madison, Wisconsin. Ele nem mesmo é lembrado por todos como um vencedor.

Quando ele fez 12-1 como treinador principal do primeiro ano em 2006, ele pensou que era Vince Lombardi, Tom Landry, Bill Belichick, todos juntos em um, disse ele. Mas hoje em dia em Madison, ele é lembrado como um cara que impetuosamente deixou os Texugos em apuros. Hoje em dia no país da SEC, ele é lembrado como um cara que disparou como um canhão apenas para fracassar em meio a exibições defensivas desastrosas, algumas contratações de pessoal malfeitas e, no final, o domínio ininterrupto dos poderes tradicionais no Oeste da SEC.

Mas não há como fingir um recorde de carreira de 97-58. Não há como fingir três temporadas do Rose Bowl depois que alguém poderia acusar Bielema de dirigir o carro do predecessor Barry Alvarez. E não deve haver como negar o potencial de Bielema como um treinador que pode fortalecer a espinha dorsal do futebol de Illinois enquanto constrói relacionamentos desesperadamente necessários com treinadores de ensino médio em todo o estado. Essa ainda é sua casa do leme, pessoal.

E também há isso para se pensar: Pat Fitzgerald da Northwestern finalmente tem um adversário digno 150 milhas ao sul. Bielema mandou quase 100 jogadores para a NFL e viu oito de seus assistentes conseguirem empregos de treinador principal na FBS. Sua última temporada no Arkansas foi realmente feia, mas ele derrotou sete adversários classificados nas três temporadas anteriores. Rumores de que Fitzgerald pode ser um candidato para os Bears à parte, lembre-se de que o histórico de Bielema supera o de seu rival em grande estilo.

Você pode apostar que a contratação de Bielema sacudiu Evanston, Iowa City e o resto do Big Ten West. Em Nebraska, eles ainda estão sofrendo com os 70 pontos que Wisconsin marcou no jogo pelo título da liga de 2012. Acontece que essa foi a despedida de Bielema, três dias antes de partir.

Ele está de volta agora. A nação Illini deve estar muito animada.

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Apenas dizendo'

Alguns de nós têm idade suficiente para se lembrar quando o time de basquete de Illinois estava em quinto lugar no país. Os Illini perderam para Baylor, Missouri e Rutgers desde então, times que estão classificados acima do 18º Illini.

É uma lição, pessoal.

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Os fãs do Illini hoops há muito tempo têm a oportunidade de proclamar uma grandeza que não existe. Por mais de uma década após as quartas finais de 2005, eles juraram que o lugar de direito do programa estava entre os 10 ou 15 melhores do país. O técnico Brad Underwood disse o mesmo depois de assumir o cargo alguns anos atrás. Foi uma bobagem. Na realidade, o Illini se tornou um pensamento tardio.

E os fãs tinham certeza de que esse time, liderado pelos incríveis Ayo Dosunmu e Kofi Cockburn, seria um campeão mundial. Mas outras escolas também têm jogadores de bola. Escolas como Baylor, Missouri, Rutgers e um monte de outras que os Illini terão de superar - não apenas no nome - para obter o respeito que desejam.

• Northwestern é um ligeiro favorito contra Auburn no Citrus Bowl de 1º de janeiro. Minha primeira opinião: cada um dos jogadores de Auburn fará um teste para Bryan Harsin, o substituto do técnico demitido Gus Malzahn. Mostre-me um campo cheio de tigres desesperados, e não tenho certeza se os Wildcats podem lidar com isso.

• O técnico de futebol de Clemson, Dabo Swinney, é o cara mais charmoso que você jamais conhecerá, mas com certeza pode ser sorrateiramente indigno de ser amado. Na última pesquisa com treinadores, ele votou em 11º lugar para o adversário do playoff de Ohio State. Ninguém mais na enquete com 61 treinadores teve os Buckeyes fora dos 10 primeiros.

Você, Dabo. Só não espere que todos comprem.

• Bears 34, Jaguars 14 - e imprima.

Olha, não grite comigo só porque você está morrendo de vontade de contratar um quarterback.