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Novo filme da ESPN sobre Al Davis, Pete Rozelle usa tecnologia ‘deepfake’ para trazer rivais de volta à vida

Al Davis vs. The NFL enfoca a relação entre Davis e Rozelle, que foram adversários desde as batalhas entre a AFL e a NFL nos anos 1960, até o final do mandato de Rozelle como comissário nos anos 1980.

O comissário da NFL Pete Rozelle, à direita, apresenta o troféu do Super Bowl XV para o sócio gerente do Oakland Raiders, Al Davis, à esquerda, nesta foto de arquivo de 25 de janeiro de 1981. Os dois são temas de um novo documentário da ESPN.

O comissário da NFL Pete Rozelle, à direita, apresenta o troféu do Super Bowl XV para o sócio gerente do Oakland Raiders, Al Davis, à esquerda, nesta foto de arquivo de 25 de janeiro de 1981. Os dois são temas de um novo documentário da ESPN.

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AP

Há muito tempo Ken Rodgers se sentia atraído pela ideia de fazer um documentário sobre a carreira rica em histórias de Al Davis, que esteve no centro de muitos dos principais eventos do futebol profissional durante seu mais de meio século no futebol.

O ex-técnico rebelde e proprietário dos Raiders construiu uma das grandes franquias enquanto lutava contra a liga e o ex-comissário Pete Rozelle no tribunal por anos.

Quando Rodgers se incorporou aos Raiders durante as filmagens de Hard Knocks durante o acampamento de treinamento em 2019, ele teve uma visão em primeira mão de como a relação antes contenciosa entre o time e a liga era tão profunda que Davis reclamava para a NFL Films sobre a percepção de desprezo os anos esfriaram na quase década desde a morte de Davis.

Depois de lutar com a liga por mudanças de ida e volta para Los Angeles nos anos 1980 e 90, os Raiders agora tinham recebido a bênção da liga - e algum financiamento - para se mudar para Las Vegas em 2020 com o novo estádio chique que sempre escapou de Davis.

Parecia o momento perfeito para contar a história da guerra Al Davis-Pete Rozelle, Rodgers disse. A construção do estádio marcou, para mim, o fim das hostilidades entre as duas organizações.

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A ideia se transformou no último filme da série 30 for 30 da ESPN, Al Davis vs. The NFL, que irá ao ar na quinta à noite na ESPN.

O filme enfoca a relação entre Davis e Rozelle, que foram adversários desde as batalhas entre a AFL e a NFL nos anos 1960, até o final do mandato de Rozelle como comissário nos anos 1980, após um acirrado julgamento sobre a jogada dos Raiders para Los Angeles.

Com personagens principais tão atraentes, Rodgers queria contar a história de seu ponto de vista, em vez da percepção de estranhos. Isso o levou a usar a tecnologia inovadora conhecida como deepfake, que lhe permitiu narrar a história da perspectiva dos espíritos de Davis e Rozelle.

Precisávamos da estrutura para contar a história a partir de hoje, disse Rodgers. Dez anos atrás, teríamos feito isso com atores e colocado uma peruca neles. Com a nova tecnologia do deepfake, pensamos que essa era uma grande oportunidade de fazer o que não foi feito nos documentários esportivos e trazer Al Davis e Pete Rozelle de volta para contar suas próprias histórias.

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O processo exigiu várias etapas para chegar à tela. Os cineastas passaram um dia no Allegiant Stadium na temporada passada filmando substitutos de Davis e Rozelle, que tinham altura, peso e constituição semelhantes.

Os stand-ins foram colocados com próteses para seus cabelos e decotes e, em seguida, seus rostos foram colocados digitalmente com as máscaras de Davis e Rozelle.

Rodgers e sua equipe então se debruçaram sobre o volumoso registro de entrevistas que as duas estrelas deram ao longo dos anos, desde a biblioteca da NFL Films até entrevistas do tribunal para o julgamento e outras filmagens para determinar o que diriam sobre diferentes aspectos do relacionamento. Os impressionistas lêem as palavras que serviram de narração do documentário.

Ao filmar as cenas com as versões espirituais de Davis e Rozelle em um estádio escuro e vazio que nem existia quando os homens estavam vivos, Rodgers acredita que deixa claro para os espectadores que se tratava de uma recriação fictícia.

O objetivo era trazê-lo para aquele cenário de ficção científica, Rodgers disse. Queríamos evitar qualquer tipo de problema de moralidade com pessoas pensando que Al Davis ou Pete Rozelle estavam de alguma forma vivos ou que algum tipo de filmagem deles foi descoberta. Isso eliminou qualquer tipo de confusão e deixou claro que se tratava de criações de ficção científica. Isso nos permitiu escrever esse diálogo com base em fatos.

Intercalado com esse diálogo, havia uma extensa filmagem dos dois homens falando sobre suas batalhas desde os dias da fusão AFL-NFL até o julgamento na década de 1980, quando a NFL tentou impedir os Raiders de se mudarem de Oakland para Los Angeles em 1982.

Tudo isso leva Davis a contar a história de como ele e Rozelle se abraçaram depois que o comissário anunciou sua aposentadoria durante uma reunião de proprietários em 1989.

Essa cena serviu de inspiração para o final, quando os dois ex-adversários se maravilham com o estádio de US $ 2 bilhões que o filho de Davis, Mark, construiu em Las Vegas com a ajuda do atual comissário, Roger Goodell.

Eu acredito que se houver uma vida após a morte e seus espíritos estiverem passando um tempo juntos, que eles realmente iriam embora pacificamente juntos ao invés de continuar sua luta, Rodgers disse. Parece-me que a geração atual pôs fim à guerra e, se ainda existisse, a geração anterior também deporia as armas.

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