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O novo Boys & Girls Club perto da academia de polícia pode ser muito bom para Chicago

Apoiamos o conceito do plano. É ousado, até radical. Mas terá que ser feito direito.

Renderização do Boys & Girls Club proposto para ser construído como parte da nova instalação de treinamento de polícia e bombeiros.

A renderização do Boys & Girls Club (à esquerda) proposta para ser construída na West Chicago Avenue em Garfield Park, no campus da nova instalação de treinamento de polícia e bombeiros da cidade (à direita).

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Cidade de chicago

Não é nenhuma surpresa que os ativistas anti-policiais estejam em pé de guerra sobre um plano polêmico de construir um Boys & Girls Club adjacente a uma nova academia de treinamento de polícia e bombeiros em Garfield Park.

A oposição vem em grande parte do movimento #NoCopAcademy, que continua veementemente contra a academia de treinamento e prefere que a cidade retire sua força policial e gaste esse dinheiro, dezenas de milhões de dólares a cada ano, em outro lugar.

O novo Boys & Girls Club, na opinião deles, não seria nada além de um tapa na cara para a juventude negra que desconfia profundamente da força policial de nossa cidade.

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Cobertura de um plano que está para fracassar, disse o ativista e frequente crítico prefeito Ja'Mal Green. Todo este campus deve ser um centro juvenil onde os jovens podem crescer e prosperar. Em vez disso, é uma academia de polícia.

Os policiais não fazem as crianças negras se sentirem seguras, disse Destiny Harris, um organizador da juventude para a campanha #NoCopAcademy. Como você pode esperar que crianças negras e pardas venham a este espaço e se sintam confortáveis?

Vamos ser claros: nós entendemos. Chicago, de fato, tem uma longa e terrível história de abusos e má conduta policial. Isso deixou grandes segmentos de Black Chicago profundamente, e com razão, desconfiados da polícia e convencidos de que os policiais patrulham suas comunidades para perseguir e prender, não para servir e proteger.

Chicago deve fazer tudo ao seu alcance para mudar essa dinâmica. É necessária uma reforma profunda do departamento de polícia. Mas não é provável que o desembolso seja o que a maioria dos moradores de Chicago, incluindo os negros de Chicago, almeja, como mostra uma pesquisa nacional após a outra. Um novo Fundação MacArthur / Pesquisa Harris sobre segurança pública descobriu que 58% dos habitantes de Chicago se opõem ao movimento para retirar fundos à polícia. As pesquisas nacionais têm descobertas semelhantes, incluindo um relatório de março Enquete USA Today / Ipsos que descobriu que menos de um em cada cinco americanos - e apenas 28% dos negros americanos - apóia o movimento de redução de fundos.

Também sejamos claros: construir um novo Boys & Girls Club nas proximidades de uma academia de treinamento de polícia é em si uma ideia radical. Um especialista em reforma do policiamento com quem falamos não conseguia pensar em outra cidade que tentou algo semelhante como parte da reforma do policiamento.

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Apoiamos o plano em conceito. Mas para funcionar, terá que ser feito direito.

Seguro e bem-vindo

Os jovens devem se sentir seguros e bem-vindos, não sob vigilância, quando comparecem aos programas extracurriculares e aos jogos de basquete. Os cadetes da polícia devem ser ensinados a interagir positivamente com os jovens e com o restante da comunidade do West Side. Programas para facilitar a interação serão necessários.

Será difícil quebrar as barreiras de desconfiança de décadas atrás, mas acreditamos que Chicago tem a capacidade de fazer essa proposta funcionar. Vemos, também, uma oportunidade poderosa de trazer um recurso muito necessário para um bairro de West Side que está faminto por tais amenidades há muito tempo.

Pergunte a qualquer verdadeiro especialista no campo do policiamento das grandes cidades: Os melhores departamentos de polícia são, nas formas mais positivas, parte da estrutura de suas comunidades.

Rejeito a ideia de que crianças e policiais não devam estar próximos uns dos outros, disse-nos o especialista em policiamento Lorenzo Boyd, da Universidade de New Haven. Eles devem estar próximos um do outro, e isso os aproxima um do outro.

Quero que a polícia entenda a experiência vivida pelas crianças na vizinhança, acrescentou Boyd, explicando que é algo que ele enfatiza em suas sessões de treinamento com policiais em todo o país. E quanto mais crianças e adultos conhecerem os policiais de uma forma não-policial, melhor. Se funcionar, pode ser ótimo.

Levando a sério o relatório de reforma da polícia de 2017

A força motriz por trás de nossas opiniões sobre este assunto são as conclusões e recomendações do relatório histórico de 2017 do Departamento de Justiça dos EUA sobre o Departamento de Polícia de Chicago. O relatório não fez rodeios quanto ao estado vergonhoso do policiamento em Chicago, e um decreto de consentimento monitorado por um tribunal federal para a reforma abraçou as recomendações específicas do relatório.

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O relatório do Departamento de Justiça concluiu que o treinamento inadequado, realizado em uma instalação desatualizada e degradada, é um grande obstáculo para uma verdadeira reforma do CPD. O treinamento de última geração é essencial, mas virtualmente impossível de ser alcançado sem melhores instalações. É por isso que apoiamos a construção das novas instalações, apesar das críticas de que é, de alguma forma, um presente imerecido para a polícia.

O DOJ também concluiu que uma relação mais cooperativa e menos antagônica entre policiais e cidadãos é essencial. Sem melhores relações, um policiamento eficaz é impossível. Os cidadãos nunca se sentirão seguros.

Estamos otimistas de que, até agora, a cidade está no caminho certo. Como nos disse o comissário de Planejamento e Desenvolvimento, Maurice Cox, o Boys & Girls Club e a cidade finalmente decidiram seguir a ideia, tendo em mente a rica história de policiamento de Chicago.

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Perguntamos a nós mesmos: poderíamos fazer algo tangível para construir uma ponte entre os jovens e a segurança pública, colocando-os lado a lado? Cox disse. Havia muita preocupação em reabrir velhas feridas.

Jovens envolvidos no planejamento

Envolver os jovens no processo de planejamento foi importante e essencial, disse Cox. Não queríamos defensores da juventude na sala, disse ele. Queríamos os próprios jovens na sala.

Esse grupo de cerca de 30 jovens - recrutados em escolas, outros Boys & Girls Clubs e em outros lugares - estão envolvidos no planejamento desde novembro passado. E da pequena lista da cidade de arquitetos líderes em potencial, o grupo selecionou o vencedor, Latent Design, uma empresa fundada pela arquiteta negra Katharine Darnstadt.

O grupo de jovens também opinou sobre o projeto do próprio clube, que será voltado para uma praça pública destinada a promover o convívio e a interação entre policiais, jovens e visitantes da comunidade.

É uma conversa importante que os ativistas estão tentando ter, disse Cox. Mas uma vez que a conversa morre, temos que pensar sobre o que vamos deixar, e se moldamos e mudamos as coisas para melhor.

Enviar cartas para letters@suntimes.com