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Novo livro destaca o musical de 1921 que trouxe artistas negros aos palcos da Broadway

Shuffle Along desafiou o racismo da época, tornando-se o primeiro musical de jazz da Broadway. Mudou o teatro musical e mostrou que o público branco pagaria os preços da Broadway para ver os artistas negros.

Notas de rodapé: Os artistas negros que reescreveram as regras do Great White Way, é um mergulho profundo no musical Shuffle Along de 1921 e seus criadores.

Notas de rodapé: Os artistas negros que reescreveram as regras do Great White Way, é um mergulho profundo no musical Shuffle Along de 1921 e seus criadores.

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Caseen Gaines não sabia nada sobre a esquecida produção de 1921 de Shuffle Along, o musical de sucesso inovador que trouxe artistas negros para a Broadway, até que viu George C. Wolfe repensar o show em 2016.

Shuffle Along, ou The Making of the Musical Sensation de 1921 e All That Followed celebraram e dissecaram aquele show anterior. Mas ele fechou abruptamente quando uma de suas principais artistas, Audra McDonald, engravidou e deixou o show.

Notas de rodapé: Os artistas negros que reescreveram as regras do Great White Way, é um mergulho profundo no musical Shuffle Along de 1921 e seus criadores.

Notas de rodapé: Os artistas negros que reescreveram as regras do Great White Way, é um mergulho profundo no musical Shuffle Along de 1921 e seus criadores.

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Gaines compareceu à penúltima apresentação. Assistir a um show que celebrou esse marco musical teve um final prematuro como se a justiça fosse negada mais uma vez.

Fui para casa e comecei a pesquisar no Google como a maioria das pessoas faz quando encontra algo interessante e quer saber mais sobre isso, diz Gaines. Então, eu caí na toca do coelho.

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Mais de quatro anos depois, Gaines é o autor de notas de rodapé: os artistas negros que reescreveram as regras do grande caminho branco (livros de fontes, US $ 26,99), um mergulho profundo no musical e em seus criadores multitalentosos e determinados - os dramaturgos comediantes Flournoy Miller e Aubrey Lyles, a cantora e letrista Noble Sissle e a compositora e pianista ragtime Eubie Blake.

Flournoy Miller (do topo), Noble Sissle, Eubie Blake e Aubrey Lyles em uma foto publicitária da produção de 1921 de Shuffle Along, o musical de sucesso inovador que trouxe artistas negros para a Broadway.

Flournoy Miller (do topo), Noble Sissle, Eubie Blake e Aubrey Lyles em uma foto publicitária da produção de 1921 de Shuffle Along, o musical de sucesso inovador que trouxe artistas negros para a Broadway.

Centro de História e Cultura de Maryland

Foi uma tempestade perfeita, e no centro dela estavam dois comediantes que eram incrivelmente espertos, espirituosos e espertos e dois músicos igualmente espertos, diz Gaines.

Shuffle Along desafiou o racismo sistêmico da época. O primeiro musical de jazz da Broadway, mudou o som do teatro musical e mostrou que o público branco pagaria preços da Broadway para ver os artistas negros.

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Ajudou a popularizar o Renascimento do Harlem, teve 484 apresentações antes de viajar pelo país e lançou ou impulsionou a carreira de Josephine Baker, Paul Robeson, Florence Mills, Lottie Gee, Fredi Washington e Adelaide Hall.

Havia uma grande história para contar não apenas sobre esse momento em 1921, mas também sobre como algo que era tão predominante e significativo se tornou algo que, 100 anos depois, é uma nota de rodapé, diz Gaines. Os criadores são apenas alguns dos muitos negros americanos que mudaram para sempre este país e tiveram seu direito negado.

Gaines coloca seu livro no cenário de uma recessão, o rescaldo da pandemia de gripe global e o pior período de violência contra os negros desde a Guerra Civil. A peça estreou uma semana antes do Tulsa Race Massacre, no qual multidões atacaram negros residentes e empresas do distrito de Greenwood, na cidade de Oklahoma, e dois anos após um período prolongado de antagonismo radical e violência conhecido como Red Summer.

Noble Sissle com os coros do show em uma foto publicitária da produção de 1921 de Shuffle Along.

Noble Sissle com os coros do show em uma foto publicitária da produção de 1921 de Shuffle Along.

Centro de História e Cultura de Maryland

O enredo do musical foi baseado na peça de Mills and Lyles, The Mayor of Dixie, sobre dois homens coniventes, Sam Peck e Steve Jenkins, que se candidataram a prefeito de Jimtown. Quem vencer concorda em nomear o outro chefe de polícia. As diferenças surgem, e seu oponente na corrida, Harry Walton, jura encerrar seu reinado corrupto. Em meio a isso, uma história de amor se desenrola.

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Foi o primeiro musical da Broadway a apresentar jazz sincopado e um coro de dançarinas profissionais. Suas canções populares incluíam I’m Just Wild About Harry (mais tarde uma música de campanha do candidato presidencial de 1948 Harry S Truman), Love Will Find a Way (o primeiro dueto musical romântico afro-americano da Broadway) e In Honeysuckle Time.

A pesquisa de Gaines levou a bibliotecas como o Schomburg Center for Research in Black Culture da New York Public Library, o Maryland Center for History and Culture e os arquivos da Emory University. Os criadores do programa eram celebridades e suas vidas foram bem documentadas na imprensa negra.

Gaines diz que adorou descobrir as memórias não publicadas de Sissle e Blake. Ele usa trechos ao longo do livro.

Isso foi muito útil porque havia muita riqueza em suas vozes, diz ele.

Autor Caseen Gaines.

Autor Caseen Gaines.

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Shuffle Along era uma mistura caótica de vaudeville, opereta e burlesco. Foi o prenúncio de uma nova forma de musical. A trilha sonora de jazz foi revolucionária e empolgante, mas o show também contou com o conforto sulista do humor pré-guerra e blackface, resquícios de shows de menestréis de vaudeville.

Você pode ver como a construção do show teve que ser tênue para que ressoasse com o público branco, diz Gaines, 35. É realmente interessante olhar para a dança delicada que as pessoas de cor têm que fazer a fim de alcançar o sucesso mainstream.

Depois da Broadway, Shuffle Along fez uma turnê durante 1924, em Chicago e outras cidades.

Gaines, que ensina inglês e jornalismo na Hackensack High School em New Jersey, conta que a história de Miller, Lyles, Sissle e Blake e sua determinação para ter sucesso é tão importante hoje quanto era em 1921.

Às vezes, quando você olha as notas de rodapé da história, você encontra uma história mais interessante para contar sobre a América, diz Gaines.

Ele diz que a história que desenterrou é uma história de representação racial, uma história sobre viver no eu autêntico como meio de obter representação.

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Parece tão relevante para mim agora porque acho que há algo muito importante em ser lembrado de que isso aconteceu há 100 anos. Se quisermos quebrar o ciclo do racismo sistêmico, precisamos lembrar há quanto tempo essa luta dura e usar isso para agir com urgência cada vez maior.

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