Esportes Olímpicos

Nemesis France aguarda os EUA no jogo da medalha de ouro no basquete masculino olímpico

Seria o quarto ouro consecutivo para os Estados Unidos e, se garantido, marcaria a mais longa corrida de domínio americano nas Olimpíadas desde que o programa conquistou a medalha de ouro em cada um dos primeiros sete torneios de 1936 a 1968.

O técnico dos Estados Unidos, Gregg Popovich, liderará sua equipe contra a França na partida pela medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Tóquio.

O técnico dos Estados Unidos, Gregg Popovich, liderará sua equipe contra a França na partida pela medalha de ouro nos Jogos Olímpicos de Tóquio.

Eric Gay / AP

SAITAMA, Japão - Para o basquete dos EUA, algumas épocas terminarão no sábado. Será o último jogo de Jerry Colangelo como diretor administrativo da seleção masculina. Isso marcará o fim do compromisso de Gregg Popovich como técnico da equipe. Alguns jogadores provavelmente usarão a camisa dos EUA pela última vez.

A mudança está chegando.

Os americanos simplesmente não querem que ele esteja no topo do quadro de medalhas.

A França - a nova nêmesis oficial do basquete dos EUA - aguarda os americanos na partida pela medalha de ouro no sábado. A França venceu os dois últimos encontros entre os programas, negando aos EUA a chance de disputar uma medalha na Copa do Mundo de Basquete de 2019 e, em seguida, vencendo novamente na estreia de ambas as equipes nas Olimpíadas de Tóquio.

Viemos aqui com um objetivo: ganhar uma medalha de ouro, disse o guarda dos EUA Damian Lillard. E agora estamos em posição de fazer isso.

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Seria o quarto ouro consecutivo para os EUA e, se garantido, marcaria a mais longa corrida de domínio americano nas Olimpíadas desde que o programa conquistou a medalha de ouro em cada um dos sete primeiros torneios de 1936 a 1968. Kevin Durant pode se juntar a Carmelo Anthony como os únicos homens na história dos Estados Unidos com três medalhas de ouro, e Popovich - que serviu seu país na Academia da Força Aérea dos Estados Unidos e tentou jogar por seu país nas Olimpíadas de 1972, mas não foi selecionado - só pode adicionar à sua longa lista de realizações ganhando ouro.

Tem sido uma corrida difícil para nós e para nós estar de volta é emocionante, disse Durant.

Mais tarde no sábado, Luka Doncic e a Eslovênia enfrentarão Patty Mills e a Austrália pelo bronze, com o time vencedor garantido por sua primeira medalha olímpica no basquete masculino.

O verão para os americanos começou com duas derrotas na exibição, depois a derrota para a França na estreia olímpica, e os Estados Unidos tiveram que conseguir uma reviravolta de dois dígitos - 10 contra a Espanha, 15 contra a Austrália - em cada um dos dois últimos jogos apenas para faça o final.

No entanto, os americanos claramente ficaram melhores. Os franceses, que têm Rudy Gobert e Evan Fournier, entre outros com longa experiência na NBA, concordam.

Este não é o mesmo time que jogamos há duas semanas, disse o francês Nicolas Batum, outro jogador da NBA nessa lista.

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A única seleção nacional que derrotou os homens dos EUA três vezes consecutivas no nível mais alto da competição internacional - as Olimpíadas ou o que agora é chamado de Copa do Mundo, anteriormente os campeonatos mundiais - foi a União Soviética. Eles conquistaram a ainda debatida vitória da medalha de ouro nas Olimpíadas de 1972 e, em seguida, venceram os americanos nos mundiais em 1974 e 1978.

A França está a uma vitória de igualar essa façanha.

Acho, espero, que estejamos prontos no sábado, disse o técnico da França, Vincent Collet. Sabemos que a Team USA é a favorita desta final. Eles têm sido (os) favoritos nos últimos jogos. Mas espero que, quando jogarmos contra eles, sustentemos nosso fogo, sustentemos nossa energia, mesmo sabendo que são os favoritos.

Isso não parece ser um problema para os franceses. Depois que a França sobreviveu às semifinais contra a Eslovênia com uma vitória por 90-89 - obtida quando Batum bloqueou uma tentativa de layup a 2,4 segundos do fim - Timothe Luwawu-Cabarrot foi questionado sobre o que acha de jogar contra os EUA pelo ouro.

Acho que vai representar algo muito especial, Luwawu-Cabarrot disse, porque é o primeiro que vamos ganhar.

Esse não é um nível de confiança frequentemente ouvido antes de os times jogarem contra os EUA, pelo menos não nesta era de enviar jogadores da NBA para as Olimpíadas. Mas os franceses têm motivos para essa arrogância agora, considerando a vitória na China que se reuniu para vencer os americanos na primeira partida da fase de grupos. Eles acreditam que podem vencer, apesar de serem listados como azarões de dois dígitos.

Todos nós sabíamos desde o início do que eles eram capazes e sabemos como eles se destacaram a cada vez durante o torneio, disse o francês Nando de Colo. Fizemos um bom jogo da primeira vez e temos muito respeito pela equipe deles. Mas vamos jogar esta final com muita confiança, e o mais importante é manter o foco no que fazemos como equipe.

Este jogo marca apenas a segunda vez que os EUA terão uma revanche nas mesmas Olimpíadas contra um time que derrotou os americanos no início do torneio. A outra instância veio em 2004, quando os EUA perderam para a Lituânia no jogo do grupo antes de vencer a revanche no jogo pela medalha de bronze.

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Foi nesse torneio que os americanos perceberam que tudo precisava mudar. Colangelo foi contratado para reconstruir o programa, Mike Krzyzewski foi contratado para treinar as primeiras três corridas olímpicas e, em seguida, o bastão foi passado para Popovich.

Colangelo falou muitas vezes sobre como ele gostaria de nada mais do que terminar seu mandato com outro ouro.

A França tem a garantia de, na pior das hipóteses, igualar seu melhor desempenho olímpico; ficou com a prata depois de perder jogos da medalha de ouro para os EUA em 1948 e 2000.

Os americanos - em busca da 16ª medalha de ouro em 19 jogos olímpicos - não têm esse luxo. Para eles, apenas um resultado será bom o suficiente.

Estamos aqui pela medalha de ouro, disse o centro dos EUA Bam Adebayo. Não estamos aqui para ser o segundo.