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'Vida natural' na prisão para jovens infratores é indefensável

O deputado Jan Schakowsky defende uma mudança em Illinois para dar a jovens infratores condenados à 'vida natural' na prisão uma chance de liberdade condicional. | Foto do arquivo AP

Fui convidado para falar em uma aula ministrada todas as quartas-feiras pela professora de filosofia da Northwestern, Jennifer Lackey, que é focada em valores e, em particular, na questão do encarceramento em massa.

Mas esta não era uma aula comum. Ficava longe do campus Northwestern em Stateville Correctional Center em Joliet, e todos os 15 alunos haviam sido condenados à prisão perpétua. Dirigindo ali na chuva, me perguntei o que diria a eles e como seriam. Acontece que aprendi mais nas quase duas horas que passei com esses alunos do que eles aprenderam comigo.

OPINIÃO

Como ex-professor e alguém que fala a muitos alunos todos os anos, descobri que eles estão entre os mais engajados, os mais atenciosos e entusiasmados, respeitosos e diligentes e, notavelmente ambiciosos em aprender o máximo que puderem.

É verdade que esses homens, em sua maioria, cometeram crimes terríveis. Mas também é verdade que a maioria foi condenada por cometer assassinato quando eram jovens, alguns muito jovens. A essa altura, eles já cumpriram décadas de prisão.

Quando foram condenados, um tinha 15 anos, dois tinham 16 e um terceiro, 17. Um foi condenado sob a acusação de responsabilização - não o assassino, mas associado ao assassinato. Ele foi oferecido um acordo de confissão de onze anos, mas ele se recusou a aceitá-lo porque queria lutar contra a acusação no tribunal. Em vez disso, ele foi condenado à prisão perpétua. Se ele tivesse implorado, ele teria saído em 1995.

Quase todos os prisioneiros tinham 23 anos ou menos quando cometeram esses crimes graves, o que significa, de acordo com os cientistas, a parte de seu cérebro que controla o impulso e o julgamento não estava totalmente desenvolvida. Alguns passaram mais de uma década em confinamento solitário e alguns estavam no corredor da morte quase metade de suas vidas até que Illinois eliminou a pena de morte. Apenas dois são brancos; os outros são negros ou latinos.

Uma das primeiras lições que me ensinaram foi sobre a Constituição de Illinois, Título I, Seção 11. Ela diz: Todas as penalidades serão determinadas de acordo com a seriedade da ofensa e com o objetivo de restaurar o ofensor à cidadania útil. Esses alunos acreditam que a Constituição não está sendo seguida e, mesmo depois de passar um curto período de tempo com eles, é difícil discordar.

Para citar seu professor, o Professor Lackey, que viaja para Stateville toda quarta-feira:

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Uma sentença de 'vida natural' significa que não há audiências de liberdade condicional, nenhum crédito pelo tempo cumprido, nenhuma possibilidade de libertação. Na falta de um recurso bem-sucedido ou de um perdão executivo, tal sentença significa que o condenado irá, em termos inequívocos, morrer atrás das grades ... As sentenças de prisão perpétua dizem que não há nenhuma informação possível que possa ser aprendida entre a sentença e a morte que possa suportar de qualquer forma sobre a punição que se diz que o condenado merece, a menos que possa servir de base para um recurso. Nada. Portanto, não importa o quão irreconhecível um prisioneiro seja em relação ao seu eu anterior, isso é totalmente irrelevante para saber se ele deve ser encarcerado.

Felizmente, há um reconhecimento bipartidário crescente de que o sistema de justiça criminal está falido, que apesar de ter apenas 5% da população mundial, os EUA detêm 25% dos prisioneiros do mundo a um custo alto para os contribuintes. A grande maioria dos presos são pessoas de cor e pobres.

A legislação proposta nos níveis estadual e nacional começa a desmantelar o regime de encarceramento em massa, incluindo a eliminação de sentenças mínimas obrigatórias, tratamento em vez de prisão para infratores não violentos da legislação antidrogas, abordando a má conduta policial, apoio para presidiários que saem da prisão e muito mais.

Com um novo procurador do Condado de Cook, Kim Foxx, e uma recente decisão da Suprema Corte dos EUA que proíbe penas de prisão perpétua para adolescentes, pode haver esperança em curto prazo para pelo menos quatro dos prisioneiros que conheci.

Os alunos de Stateville me pediram uma coisa em particular. Eles me pediram para encorajar o governador Bruce Rauner a aceitar o convite que ele foi enviado para assistir às aulas. Uma comissão nomeada pelo governador já fez algumas recomendações importantes para a reforma penitenciária e está programada para emitir outro relatório.

Infelizmente, até agora, nada foi proposto que se dirigisse aos homens que conheci em Stateville. Escrevi e falei com o governador Rauner e espero que ele reserve um tempo para visitar a aula de quarta-feira em Stateville.

Como país, todos faríamos bem em ouvir as palavras do Papa Francisco em seu recente tratado. Ele disse: Ninguém pode ser condenado para sempre.

Jan Schakowsky, um democrata, representa o 9º distrito congressional de Illinois, cobrindo partes do North Side e subúrbios de Chicago, desde 1999.

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