Chicago

Wallace da NASCAR coloca as crianças do Pilsen Boys & Girls Club no banco do motorista

Uma das maiores estrelas das corridas da NASCAR, Bubba Wallace doou dois simuladores de corrida e dinheiro ao clube durante uma visita na quarta-feira em um esforço para expandir o público do esporte.

O piloto da NASCAR, Bubba Wallace, joga um simulador de corrida na quarta-feira no Union League Boys & Girls Club em 2157 W. 19th St. em Pilsen.

Anthony Vazquez / Sun-Times

Os jovens em Pilsen tiveram uma introdução às corridas da NASCAR quando uma de suas maiores estrelas, Bubba Wallace, visitou o Union League Boys & Girls Club na tarde de quarta-feira e doou dois simuladores de corrida e dinheiro.

Wallace, cujo nome verdadeiro é William Darrell Wallace Jr., chegou ao clube como parte de uma parceria entre o Boys & Girls Clubs of America e a NASCAR com o objetivo de expandir o público do esporte, segundo Mary Ann Mahon Huels, presidente e CEO do Union League Boys & Girls Clubs, que tem vários locais em Chicago.

Wallace, que estava na cidade para um evento da Fox na quinta-feira, queria fazer algo pelas crianças enquanto estava em Chicago, de acordo com a porta-voz Beth Silverman.

Wallace, vestido com seu terno e boné do McDonald’s Racing, corre com o número 23 - e corre com a equipe 23XI Racing, de propriedade do mais famoso número 23 de Chicago - Michael Jordan.

Entrando no ginásio do clube na 2157 W. 19th St., Wallace foi saudado por cerca de 30 crianças que frequentam regularmente o clube durante e após o horário escolar. E embora muitos deles dissessem que não sabiam até recentemente quem era Wallace, quando questionados sobre quem era o atleta mais famoso a usar o nº 23, a maioria gritou que era Michael Jordan, um fato do qual Wallace disse estar bem ciente.

Ao assistir 'The Last Dance', fiquei muito grato sobre o que Michael Jordan significa para Chicago e o que Chicago significa para Michael Jordan. É meio surreal; Eu sinto que fechamos o círculo estando aqui hoje, disse Wallace.

Também na quarta-feira, a NASCAR deu ao clube um cheque de US $ 5.000 e dois simuladores de corrida foram fornecidos ao clube pela Logitech, um dos vários patrocinadores de Wallace. Um terceiro simulador foi dado ao núcleo do clube na Avenida W. Washtenaw, 1214.

Depois de responder a algumas perguntas das crianças, Wallace pulou em um simulador e foi aplaudido pelas crianças nos clubes. Em seguida, ele os deu uma volta ao volante e os enraizou.

Wallace, que é birracial, é o único piloto negro em tempo integral nas três séries nacionais da NASCAR (Cup, Xfinity e Truck), também disse que é importante que as crianças do clube, em sua maioria latinas e negras, vejam que eles têm opções.

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Fui a Boys & Girls Clubs algumas vezes quando era jovem e sei como é especial para as pessoas entrarem. Ver o que estamos fazendo agora e ter a NASCAR como parte disso é muito humilhante.

É importante levá-los para a corrida e apresentá-los a isso, para que possam ser fãs por toda a vida.

Desde o assassinato de George Floyd em Minneapolis no ano passado, Wallace tem falado abertamente sobre a necessidade de mudança nas corridas de stock car e liderou o envolvimento da NASCAR no movimento Black Lives Matter. Ele também conseguiu que a NASCAR proibisse a exibição da bandeira confederada em eventos que começaram em junho passado, uma prática que durou vários anos.

Agora, o desafio é integrar a base de fãs do esporte, que ainda é esmagadoramente branca. Mas eventos como o de quarta-feira são um começo, disse Wallace.

Depois de dizer às crianças que adoraria ver um evento da NASCAR em Chicago, ele admitiu que vencer uma corrida da NASCAR pode ser mais fácil do que navegar no tráfego de Chicago na hora do rush.

O tráfego está mais difícil. O trânsito é sempre pior, disse Wallace, rindo.