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NASA convoca a Procter & Gamble para lidar com a roupa suja dos astronautas no espaço

Por enquanto, os astronautas simplesmente jogam fora suas roupas sujas e fedorentas para queimarem na reentrada na atmosfera da Terra. Mas a NASA está se unindo ao fabricante do Tide para mudar isso.

O então astronauta Leland Melvin, visto se exercitando no módulo Unity da Estação Espacial Internacional em 2009, enquanto o ônibus espacial Atlantis estava ancorado na estação. Os astronautas da estação espacial se exercitam duas horas todos os dias para combater os efeitos da falta de peso, que fazem os músculos e ossos morrerem, deixando suas roupas de treino suadas, fedorentas e rígidas. Suas camisetas, shorts e meias acabam ficando tão sujos que eles usam um par todas as semanas, de acordo com Melvin, um ex-astronauta da NASA e jogador da NFL.

O então astronauta Leland Melvin, visto se exercitando no módulo Unity da Estação Espacial Internacional em 2009, enquanto o ônibus espacial Atlantis estava ancorado na estação. Os astronautas da estação espacial se exercitam duas horas todos os dias para combater os efeitos da falta de peso, que fazem os músculos e ossos morrerem, deixando suas roupas de treino suadas, fedorentas e rígidas. Suas camisetas, shorts e meias acabam ficando tão sujos que eles usam um par todas as semanas, de acordo com Melvin, um ex-astronauta da NASA e jogador da NFL.

NASA

Como os astronautas lavam roupas no espaço? Eles não.

Eles vestem suas roupas íntimas, roupas de ginástica e tudo mais até que não possam mais agüentar a sujeira e o fedor, então os jogam fora.

A NASA quer mudar isso - se não na Estação Espacial Internacional, então para futuras fotos da lua e de Marte - e parar de jogar fora toneladas de roupas sujas todos os anos, que são colocadas no lixo para queimar na atmosfera a bordo de navios de carga descartados.

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Ele está se unindo à Procter & Gamble Co. para descobrir a melhor forma de limpar as roupas dos astronautas no espaço para que possam ser reutilizadas por meses ou até anos, assim como na Terra.

A empresa de Cincinnati enviará um par de detergentes Tide e experimentos de remoção de manchas para a estação espacial no final deste ano e no próximo, como parte da batalha galáctica contra roupas sujas e suadas.

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Não é um problema pequeno, especialmente porque os Estados Unidos e outros países procuram estabelecer bases na Lua e em Marte.

O espaço de carga de foguetes é apertado e caro, de acordo com a NASA, então por que desperdiçá-lo em novas roupas se suas roupas podiam ser mantidas com aparência e cheiro de fresco?

Quando você imagina que um astronauta precisa de 150 libras de roupas no espaço por ano, isso rapidamente aumenta, especialmente em uma missão de três anos a Marte, disse Mark Sivik, químico especializado em tecidos e tecnologia de cuidados domésticos para a P&G.

Há também a saúde - e nojento - fatores.

Os astronautas da estação espacial se exercitam duas horas todos os dias para combater os efeitos da falta de peso, que vão secando os músculos e os ossos, deixando rapidamente suas roupas de treino suadas, fedorentas e rígidas. Suas camisetas, shorts e meias acabam tão sujos que eles usam um par todas as semanas, de acordo com Leland Melvin, um ex-astronauta da NASA e jogador da NFL.

Depois disso, eles são considerados tóxicos, disse Melvin, que está servindo como porta-voz do projeto. Eles gostam de ter vida própria. Eles estão tão duros de tanto suor.

Embora a NASA e os outros parceiros da estação espacial tenham procurado roupas antimicrobianas especiais para prolongar o uso, não é uma solução de longo prazo.

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Em seu experimento inicial, a P&G enviará detergente feito sob medida para o espaço em dezembro, para que os cientistas possam ver como as enzimas e outros ingredientes reagem a seis meses de ausência de peso. Então, no próximo mês de maio, canetas e lenços umedecidos com remoção de manchas serão entregues para testes por astronautas.

A P&G também está desenvolvendo uma combinação de máquina de lavar e secar que pode operar na lua ou até mesmo em Marte, usando quantidades mínimas de água e detergente. Essa máquina também pode ser útil em regiões áridas aqui na Terra.

Um dos muitos desafios de design: a água da lavanderia precisaria ser reutilizada para beber e cozinhar, assim como a urina e o suor são reciclados a bordo da estação espacial.

As melhores soluções vêm das mais diversas equipes, disse Melvin, e quão mais diverso você pode ser do que o Tide e a NASA?