Música

O executivo musical Walter Yetnikoff, patrocinador de Michael Jackson e Billy Joel, morre aos 87 anos

O chefão desbocado presidiu a CBS Records durante a era volátil dos anos 1970 e 1980.

ARQUIVO - Walter Yetnikoff, presidente da CBS Records, apresenta discos de ouro em Nova York em 17 de janeiro de 1978. Yetnikoff, o chefe furioso e classificado para menores da CBS Records que presidiu os lançamentos de blockbuster de Michael Jackson, Billy Joel e muitos outros e de outra forma devotou sua vida a um banquete autossuficiente de bate-papo, bebedeira e bebedeira, morreu aos 87 anos. A morte de Yetnikoff foi confirmada na terça-feira, 10 de agosto de 2021, por David Ritz, que colaborou com Yetnikoff em suas memórias Howling at the Moon . (AP Photo / Carlos Rene Perez, Arquivo) ORG XMIT: CAPM208

Walter Yetnikoff, presidente da CBS Records, apresenta discos de ouro em Nova York em 1978.

Carlos Rene Perez / AP

NOVA YORK - Walter Yetnikoff, o chefe furioso e R-rated da CBS Records que presidiu os lançamentos de sucesso de Michael Jackson, Billy Joel e muitos outros e dedicou sua vida a um banquete auto-suficiente de bate-papo, shmingling e bebedeira, morreu aos 87 anos.

A morte de Yetnikoff foi confirmada na terça-feira por David Ritz, que colaborou com Yetnikoff em suas memórias Howling at the Moon. Detalhes adicionais não estavam disponíveis imediatamente.

O robusto e barbudo Yetnikoff era um ex-advogado com uma mente afiada, uma boca suja, um grande coração, uma orelha de latão, um olho errante e um temperamento extraordinário, um garoto judeu do Brooklyn cuja fome de reconhecimento e poder o levou ao excesso em em todos os sentidos. Em Howling at the Moon, publicado em 2004, ele descreveu sua vida como uma peça de três atos: Ato 1, eu começo a ficar louco. Ato 2, fico mais louco. Ato 3, o mais louco de todos.

Uma vez comparado pelo The New York Times ao tio judeu vulgar que pede a seu sobrinho desavisado para puxar seu dedo, ele era um chefão nato que ajudou a encarnar um momento em que o rock se tornou um grande negócio, abraçado e absorvido pela América corporativa, quando contratos e aquisições parecia tão agitado quanto a própria música.

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Se você for bem-sucedido - como deveria ser - você simplesmente tem que pagar a um artista, dar a eles um cheque por todo esse dinheiro, disse ele à Rolling Stone em 1988. É um prazer dar a Michael Jackson um grande, muito grande cheque. Número um, isso mostra que temos sucesso. Dois, o que quer que ele ganhe, ganhamos mais.

Ele ingressou na CBS como advogado da equipe no início dos anos 1960, foi nomeado presidente da CBS Records International em 1971 e CEO da CBS Records em 1975, depois que Clive Davis foi demitido em meio a alegações de payola e má administração de despesas. Yetnikoff foi um homem volátil em uma era volátil e expansiva; ao longo de seus 15 anos no topo, ele competiu ferozmente com a Warner Bros. pelo domínio da indústria. Warner tinha Fleetwood Mac, Eagles e Madonna. A CBS tinha Jackson, Joel, Barbra Streisand e Bruce Springsteen.

Quando Yetnikoff ajudou a convencer James Taylor a pular da Warner para a CBS, a Warner atraiu Paul Simon para longe da CBS.

Seu reinado culminou com mega-vendedores como Jackson's Thriller, Meat Loaf's Bat Out of Hell e Joel’s 52nd Street. As receitas da CBS mais do que quadruplicaram sob seu comando, de US $ 485 milhões para mais de US $ 2 bilhões, mas ele também explodiu uma fortuna organizando negócios caros para Paul McCartney, Rolling Stones e outros que já ultrapassaram seu auge comercial.

Se eu fosse um acionista da CBS, processaria por diluição de ativos, reclamou certa vez o ex-chefe de A&R da CBS Records, Mitch Miller.

Ele brigou com amigos e inimigos, com outras gravadoras e sua própria empresa. Ele chamou o presidente da CBS, Thomas H. Wyman Super Goy, e o sucessor imediato de Wyman, o cortador de custos Laurence A. Tisch, o anão do mal. Simon alegaria que Yetnikoff o traumatizou ao ponto do bloqueio de escritor e transformou Yetnikoff em um vilão em seu filme One Trick Pony, de 1980, no qual Rip Torn interpretou um rude executivo de gravadora.

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Yetnikoff também pode ser justo, ameaçando boicotar a MTV e sua lista de reprodução quase toda branca depois de sua recusa inicial de transmitir o vídeo de Billie Jean de Jackson e usar seu próprio dinheiro para comprar de volta o catálogo de canções de Joel de um ex-produtor e devolvê-lo para o cantor.

Quando se casou com Cynthia Slamar, em 1987, Mick Jagger, Streisand e Springsteen estavam entre os convidados.

Para Walter - o homem mais selvagem ao norte de Asbury Park, Springsteen uma vez escreveu para ele. Obrigado pela sua amizade.

Sua queda ocorreu em meio a uma tempestade de reviravoltas corporativas e traição, e ao caos pessoal de Yetnikoff. No final da década de 1980, seu casamento com Slamar estava em colapso e o tratamento contra o alcoolismo não havia melhorado seu comportamento. Ele alienou Springsteen e Jackson, entre outros, enfureceu-se em público contra o magnata rival David Geffen e exasperou os executivos de sua nova controladora corporativa, a Sony, que comprou a CBS em 1987 - um acordo que Yetnikoff ajudou a arranjar. Forçado pela Sony em 1990, ele tentou fazer um filme sobre Miles Davis, mas falhou. Ele tentou abrir uma nova gravadora, o Velvel Music Group, e falhou.

Eu nem estava pensando em sair da cama, escreveu ele em suas memórias. Fechei as cortinas, fechei as persianas e fiquei meses na cama. Eu estava imóvel. Eu era um inútil. Eu estava atormentado por todos os sentimentos de aversão a mim mesmo conhecidos pelo homem.

Nos últimos anos, ele foi voluntário em centros de recuperação de viciados em Nova York e ajudou a administrar a Commotion Records. Yetnikoff foi casado três vezes e teve casos suficientes para fazer amigos duvidar que ele poderia se comprometer com uma mulher. Ele se lembraria de ter dito a Streisand em 1985 que estava se casando com Slamar, apenas para ouvir a cantora rir e responder: Não conheço ninguém menos adequado para o casamento. As chances de você ser fiel são absolutamente zero. Seu terceiro casamento, com Lynda Kady, durou.

Yetnikoff cresceu em um bairro de classe trabalhadora onde os problemas começaram em casa; seu pai batia nele, sua mãe queria que ele enriquecesse. Danificado, mas determinado, ele estudou no Brooklyn College como um graduado e formou-se em direito pela Columbia University. Depois de trabalhar na Alemanha enquanto servia no Exército de 1956 a 1958, ele retornou a Nova York e ingressou no escritório de advocacia Rosenman and Colin.

Entre seus pares mais ambiciosos estava um jovem advogado careca chamado Clive Davis, um judeu do Brooklyn que logo partiria para a Columbia Records e, em 1961, convenceu Yetnikoff a se juntar a ele. Ele logo foi designado para receber US $ 40.000 de Morris Levy, um empresário musical famoso por seus laços com o crime organizado. Levy tornou-se amigo e até concordou em saldar sua dívida.

Para o menino inteligente Yetnikoff, escreveu ele, não estou pagando porque preciso. Estou pagando porque quero. Eu odiaria ver você em apuros tão cedo em sua carreira. Isso virá mais tarde.