The Chicago Voice

Don Camerino, o fundador dos restaurantes Los Comales, morreu

A certa altura, a rede havia crescido para 25 restaurantes Los Comales.

Camerino González Valle abriu restaurantes Los Comales em La Villita.

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Esta história faz parte de um grupo de histórias chamado The Chicago Voice

La Voz é a seção em espanhol do Sun-Times, apresentada pela AARP Chicago.

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Camerino González Valle, que fundou os populares restaurantes Taqueria Los Comales em Chicago há quase meio século, morreu de câncer na quarta-feira em sua casa em Orland Park aos 81 anos, de acordo com seu filho Lawrence.

Em 1973, o Sr. González iniciou seu negócio em La Villita e assumiu um restaurante na rua 26 chamado Los Comales. Ele o modificou para se concentrar em servir a comida saborosa e barata que seu pai Guadalupe servia como vendedor ambulante na Cidade do México: pequenos tacos que são fáceis de comer durante uma caminhada.

A certa altura, a rede havia crescido para 25 restaurantes em Los Comales, que se estendiam por Houston e Wisconsin, e eram administrados por parentes e associados. Hoje, são 16 na cidade e nos subúrbios, além de Milwaukee e San Antonio, no Texas, segundo seu filho.

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O Sr. González nasceu em San Jóse de Gracia, Jalisco. Além de ser um taquero, seu pai, e mais tarde o senhor González, participava do programa de bracero do governo, que permitia aos trabalhadores mexicanos realizar trabalhos manuais e agrícolas nos Estados Unidos.

Meu pai colheu laranjas, trabalhou em alguns frigoríficos em Chicago, onde aprendeu muitos cortes e tipos de carnes diferentes, disse seu filho. Ele era um barman, um motorista de táxi. Ele enfrentou todos os desafios.

No início dos anos 1970, González reconheceu que Little Village, antes europeia, estava se tornando uma porta de entrada para imigrantes mexicanos.

Como qualquer empresário inteligente, ele viu uma necessidade e a abraçou, disse seu filho. Estava sempre aberto no Natal, sempre aberto no Dia de Ação de Graças. Ele sabia que seus clientes [imigrantes] estariam sem sua família naquele dia.

O Sr. González expandiu o restaurante La Villita original para 256 lugares na 3141 W. 26th St. com um dos primeiros tacos drive-thru da cidade. Seus restaurantes ficaram conhecidos por seus tacos al pastor.

Oferecendo condolências à sua família, o Consulado do México em Chicago elogiou Gonzales por compartilhar a culinária mexicana em sua rede de tacos.

A Câmara de Comércio Hispânica de Illinois classificou seus restaurantes como um emblema do espírito empreendedor de nossa comunidade hispânica em Illinois.

Seus restaurantes proporcionaram a muitos imigrantes mexicanos seus primeiros empregos em Chicago.

Existem tantas empresas que nasceram de Los Comales, disse seu filho. Taquerias em Houston, Califórnia, New Jersey e New York, supermercados.

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O sobrinho de González, Pepe Barajas, chef proprietário e operador do La Josie, 740 W. Randolph St., que recebeu uma classificação Michelin Bib Gourmand este ano, disse que seu tio o ensinou a preparar e servir alimentos frescos.

Tudo o que eu sempre quis fazer, disse Barajas, era ser como ele.

O Sr. González tinha uma casa em uma fazenda de 20 acres perto de Guadalajara, onde podia hospedar e participar de charreadas.

Segundo o filho, um dos sonhos do meu pai era conhecer Vicente Fernández. O sonho se tornou realidade quando o Sr. González o visitou em Los Tres Potrillos, a fazenda de Fernández no México. O mesmo alfaiate confeccionou para eles belos ternos charro, de acordo com seu filho.

Mesmo depois de quebrar a perna durante a cavalgada, González continuou a ensinar e praticar suas habilidades de equitação na fazenda de seu irmão Miguel em Will County, disse seu filho.

Na década de 1980, o Sr. González também iniciou um negócio de exportação de frutas no estado de Chiapas, México.

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Além de seu filho Lawrence e seu irmão Miguel, os sobreviventes do Sr. González incluem sua esposa Patricia, irmã Martha, filha Christina, enteados Nicholas Acevedo, Richard Acevedo, Fernando Franco, José Franco e Miguel Franco e oito netos.

A visitação é às 15 horas. Às 20h. Quarta e quinta na Funerária Lawn em Tinley Park, com missa fúnebre às 11 horas. Sexta-feira na Igreja de São Miguel em Orland Park.

Na cerimônia, disse o filho de González, seu chapéu será colocado sobre o caixão, que passará por uma saudação de charro erguida por cavaleiros.