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‘More Than Miyagi’ torna-se poético sobre os encantos e lutas de Pat Morita

Documentário sólido detalha como o ator de 'Dias Felizes' e indicado ao Oscar rompeu barreiras para os atores asiáticos, mas também lutou contra o alcoolismo.

Noriyuki Pat Morita (à esquerda) posa com a co-estrela Ralph Macchio durante a produção de The Karate Kid Parte III.

Love Project Films

Uma das coisas que adoro na série de sucesso da Netflix Cobra Kai é como a presença do Sr. Miyagi se agiganta na vida do adulto Daniel LaRusso, embora ele já tenha falecido há muito tempo. Daniel cita e faz referência ao Sr. Miyagi, ele visita seu túmulo, e vemos o grande homem em sequências de flashback retiradas dos filmes de Karate Kid.

‘More Than Miyagi: The Pat Morita Story’: 3 de 4

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Love Project Films apresenta um documentário dirigido por Kevin Derek. Sem classificação MPAA. Tempo de execução: 89 minutos. Disponível às sextas-feiras em DVD e sob demanda.

Noriyuki Pat Morita, o homem que trouxe Miyagi à vida em quatro filmes de Karate Kid nas décadas de 1980 e 1990 e foi indicado como melhor ator coadjuvante pelo primeiro da série, morreu em 2005, mas seu legado continua vivo por meio desses filmes e na série Netflix, que apresentou a sábia, forte, divertida e maravilhosa Miyagi a toda uma nova geração de fãs.

Mas havia muito mais em Morita do que seu papel mais memorável, como evidenciado no título do documentário More Than Miyagi, um tributo cuidadosamente compilado a um comediante e ator inovador que era adorado por seus colegas e amado pelos fãs - mas lutou contra alcoolismo por décadas, eventualmente sucumbindo aos sintomas causados ​​pela doença. Morita era a vida de qualquer festa, um raio de sol em qualquer sala em que entrasse, mas infelizmente sofria de uma doença debilitante que deixou sua carreira de lado e certamente causou muitos conflitos pessoais.

O diretor Kevin Derek faz um trabalho sólido e direto ao misturar clipes de arquivo de Morita durante seus anos incipientes como comediante stand-up e estrela convidada em sitcoms; filmagens de Morita como Arnold em Happy Days e o protagonista da curta série Mr. T e Tina, e entrevistas com Karate Kid co-estreladas por Ralph Macchio, William Zabka e Martin Kove e o roteirista Robert Mark Kamen, colegas da Happy Days, Marion Ross , Henry Winkler, Anson Williams e Don Most, bem como a terceira esposa de Morita, Evelyn, que compartilha vídeos caseiros e fala com muito amor sobre Morita e com admirável franqueza sobre suas batalhas contra o vício.

O filme nos lembra como era raro ver um ator asiático na televisão ou no cinema nas décadas de 1960 e 1970, após décadas de atores brancos fazendo caricaturas de rosto amarelo, como John Wayne em O conquistador, Marlon Brando em A casa de chá de the August Moon e Mickey Rooney em Breakfast at Tiffany's (um verdadeiro show de terror). O trabalho de Morita na televisão e, especialmente, sua representação de Miyagi ajudaram a quebrar limites e dissipar velhos estereótipos. (Ironicamente, dado o alcoolismo de Morita, a cena mais ressonante em The Karate Kid em termos de dar uma história tridimensional a Miyagi é quando ele fica bêbado e conta a Daniel sobre a perda de sua esposa e filho.)

Disseram-nos que o produtor de Karate Kid, Jerry Weintraub, se opôs veementemente à contratação de Arnold do Happy Days para interpretar Miyagi, e só concordou com relutância após o quinto teste de Morita. Weintraub disse mais tarde que quase cometeu o maior erro de sua carreira ao ignorar Morita. É para nosso grande benefício que ele finalmente viu a luz, e Morita criou um dos personagens mais memoráveis ​​dos últimos 40 anos. Ele era de fato mais do que Miyagi, mas só isso já lhe teria garantido um lugar especial na história de Hollywood.

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