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O retorno de Chickasaw no Mississippi continua com 1.800 anos de idade para a tribo para ser enterrado

‘Vemos o processo de repatriação como um ato de amor’, diz Amber Hood do The Chickasaw Nation. _ Estas são nossas avós, avôs, tias, tios e primos de muito tempo atrás.

Jessica Walzer, gerente de coleções de arqueologia do Departamento de Arquivos e História do Mississippi, reúne cerâmica pré-histórica e litica. Centenas de ancestrais e artefatos de Chickasaw estão sendo devolvidos pelo museu estadual às mãos dos nativos para seu descanso final.

Jessica Walzer, gerente de coleções de arqueologia do Departamento de Arquivos e História do Mississippi, reúne cerâmica pré-histórica e litica. Centenas de ancestrais e artefatos de Chickasaw estão sendo devolvidos pelo museu estadual às mãos dos nativos para seu descanso final.

Rogelio V. Solis / AP

JACKSON, senhorita. - Um homem e uma mulher foram encontrados enterrados entre dentes de lobo e cascos de tartaruga. Outras sepulturas continham mães e bebês. Alguns membros da tribo foram sepultados com cães amados.

Ao longo do século passado, o Departamento de Arquivos e História do Mississippi armazenou os restos mortais de centenas de nativos americanos que já habitaram o estado. A maioria dos restos mortais foi encontrada no Delta do Mississippi e tem entre 750 e 1.800 anos de idade. Por décadas, eles ficaram nas prateleiras das coleções do estado.

Agora, os restos mortais de 403 ancestrais Chickasaw, juntamente com vários artefatos, foram devolvidos ao seu povo para serem depositados em solo do Mississippi.

A iniciativa é a maior desse tipo conduzida pelo estado do Mississippi desde a aprovação, há três décadas, da Lei federal de Proteção e Repatriação de Túmulos de Nativos Americanos. Desde 1990, a lei exige que instituições como museus e escolas que recebem financiamento federal devolvam restos mortais, objetos funerários e outros itens sagrados para seus descendentes de índios americanos, nativos do Alasca e havaianos.

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Vemos o processo de repatriação como um ato de amor, disse Amber Hood, diretora de preservação histórica e repatriação do The Chickasaw Nation. Estes são nossos avós, avôs, tias, tios e primos de muito tempo atrás.

Cerca de 83.000 restos nativos ancestrais nos Estados Unidos foram devolvidos aos descendentes no outono passado, de acordo com dados do Serviço de Parques Nacionais. Mas pelo menos outros 116.000 ainda estão esperando para serem devolvidos.

Anne Amati, coordenadora do NAGPRA com o Museu de Antropologia da Universidade de Denver, disse que as instituições no sudeste dos Estados Unidos têm mais vestígios do que em qualquer outro lugar do país.

Voluntários costuraram à mão sacolas de coleta de musselina crua que estão sendo usadas para guardar várias centenas de ancestrais e artefatos de Chickasaw que logo serão devolvidos às mãos dos nativos.

Voluntários costuraram à mão sacolas de coleta de musselina crua que estão sendo usadas para guardar várias centenas de ancestrais e artefatos de Chickasaw que logo serão devolvidos às mãos dos nativos.

Rogelio V. Solis / AP

Dezenas de tribos, incluindo os Chickasaw, Choctaw e Cherokee, viveram em milhões de hectares em todo o Sudeste até serem removidos à força e com violência pelo governo dos EUA após a Lei de Remoção de Índios da década de 1830.

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Após a Grande Depressão, milhares de túmulos foram destruídos pela Autoridade do Vale do Tennessee enquanto os trabalhadores construíam reservatórios. Quase 11.500 restos mortais do Tennessee já foram devolvidos aos descendentes, mas 21.200 permanecem. Mais de 18.600 no Alabama foram devolvidos, mas ainda existem cerca de 10.650 mais.

Em alguns casos, contas de concha, ferramentas de pedra, celtas e vasos encontrados em cemitérios em todo o país foram exibidos em museus.

Muitos restos mortais no Mississippi foram descobertos por fazendeiros da Delta que desenvolviam terras entre os anos 1950 e 1970.

Meg Cook, diretora de arqueologia da agência do Mississippi, disse que o estado tem uma responsabilidade ética e legal de devolver os restos mortais.

Estamos fazendo tudo o que podemos para reconciliar o passado e seguir em frente de uma forma muito transparente, disse Cook. É nossa responsabilidade contar a história do Mississippi. E isso significa todas as partes ruins também.

Existem mais de 1.000 restos mortais a serem identificados e devolvidos às tribos no Mississippi.

A Nação Chickasaw disse aos oficiais do Mississippi que queria que os restos mortais e objetos de seus ancestrais fossem transportados em sacos de musselina, que se decomporiam quando enterrados novamente. Os voluntários foram recrutados durante a paralisação da pandemia para costurar à mão os sacos em casa.

Os voluntários sabiam que estavam ajudando de algumas maneiras a trazer essas pessoas para casa, para colocá-las para descansar, disse Cook.