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Bases militares se transformam em pequenas cidades enquanto os afegãos esperam meses por casas nos EUA

Mais de um mês depois, a base remota, a cerca de 170 milhas de Milwaukee, é o lar de 12.600 refugiados afegãos, quase metade deles crianças, agora maior do que qualquer cidade no condado de Monroe, no oeste de Wisconsin.

Afhhan Talibã, aquisição do Taleban, um mês após a aquisição do Taleban, notícias do Afeganistão, bases militares dos EUA, lares afegãos, notícias do mundo, expresso indianoA Polícia Militar dos EUA passa por refugiados afegãos no Village at Ft. Base do Exército dos EUA McCoy na quinta-feira, 30 de setembro de 2021 em Fort. McCoy, Wisconsin. (AP)

Escrito por Miriam Jordan e Jennifer Steinhauer

No final de agosto, os evacuados do Afeganistão começaram a chegar em ônibus lotados à base do Exército Fort McCoy, no meio-oeste, carregando pouco mais do que celulares e contos angustiantes de suas fugas por pouco de um país que talvez nunca mais voltem a ver. Eles foram saudados por soldados, atribuídos a quartos em barracas brancas e aconselhados a não se perderem na floresta circundante, para não se perderem.

Mais de um mês depois, a base remota, a cerca de 170 milhas de Milwaukee, é o lar de 12.600 refugiados afegãos, quase metade deles crianças, agora maior do que qualquer cidade no condado de Monroe, no oeste de Wisconsin.

A história é praticamente a mesma em sete outras instalações militares, do Texas a Nova Jersey. Aproximadamente 53.000 afegãos vivem nessas bases desde a caótica evacuação de Cabul, a capital, neste verão que marcou o fim de 20 anos de guerra. Embora muitos americanos tenham desviado sua atenção da maior evacuação de refugiados de guerra desde o Vietnã, a operação é um trabalho em andamento aqui, supervisionado por uma série de agências federais e milhares de soldados americanos.

Embora um grupo inicial de cerca de 2.600 pessoas - em grande parte ex-tradutores militares e outros que ajudaram as forças aliadas durante a guerra - tenha se mudado rapidamente para as comunidades americanas, a grande maioria permanece presa nessas amplas estações militares, sem saber quando será capaz de começar as novas vidas americanas que eles esperavam. Outras 14.000 pessoas ainda estão em bases no exterior, aguardando transferência para os Estados Unidos.

Construímos uma cidade para abrigar quase 13.000 hóspedes, disse o coronel Jen McDonough, vice-comandante de sustentação no Fort McCoy, onde cerca de 1.600 militares têm a tarefa de garantir que a operação maciça funcione sem problemas.

Em um recente dia quente de outono aqui, refugiados jogaram futebol com soldados, crianças pequenas fizeram artes e ofícios com voluntários enquanto suas mães estudavam inglês em uma sala de aula adjacente e famílias em um depósito vasculharam caixas de roupas íntimas doadas, camisas e casacos.

Os refugiados afegãos disseram estar gratos pela recepção calorosa que receberam no forte, mas, para muitos, a longa espera foi cansativa. Nenhum deixou a base desde sua chegada, a menos que fossem titulares de green card ou cidadãos americanos.

Perguntei muitas vezes sobre a data de partida '', disse Farwardin Khorasani, 36, que era intérprete na embaixada dos Estados Unidos em Cabul. Ele fugiu do Afeganistão com sua esposa e duas filhas pequenas e espera se mudar para Sacramento, Califórnia. Estamos desempregados aqui e não temos nada para fazer.

Autoridades americanas dizem que os atrasos são resultado de um surto de sarampo, exames médicos e uma campanha de vacinação, bem como a necessidade de concluir o processo de imigração, que envolve entrevistas, exames biométricos e pedidos de autorização de trabalho. A maioria das bases nos Estados Unidos está com a capacidade máxima ou próxima, e os refugiados afegãos que esperam em bases no Oriente Médio, Espanha e Alemanha só podem voar quando o espaço for aberto.

A falta de moradias também está causando atrasos. Muitas famílias desejam se estabelecer onde já têm amigos ou parentes, em locais com comunidades afegãs existentes, como a Califórnia e a área de Washington, D.C. Mas as autoridades disseram que a escassez de apartamentos a preços acessíveis pode adiar o reassentamento. Na quinta-feira, o Congresso aprovou um projeto de lei de gastos de curto prazo que incluía US $ 6,3 bilhões para realocar e acomodar refugiados afegãos.

O general Glen VanHerck, comandante do Comando Norte dos Estados Unidos, que supervisiona a operação em Fort McCoy, disse que os militares estavam preparados para acomodar chegadas às bases durante a primavera, dando às autoridades tempo para trabalhar com a falta de moradias.

Nós construímos uma capacidade habitacional e estamos oferecendo aos nossos hóspedes afegãos o ambiente de que precisam, disse ele.

Uma das primeiras prioridades é vacinar os evacuados contra uma variedade de doenças.

Já ocorreram 24 casos de sarampo, o que motivou uma campanha de vacinação contra a doença, junto com caxumba, rubéola e poliomielite, um esforço que está diminuindo. As pessoas devem esperar pelo menos 21 dias após essas vacinações antes de receberem autorização médica para deixar as bases.

Quase 85% de todos os evacuados em bases receberam a vacina de dose única da Johnson & Johnson contra o coronavírus, e a taxa de infecção entre a população é inferior a 1%, disse VanHerck.

As bases também viram crimes, não muito diferente de cidades densamente povoadas.

Dois refugiados afegãos estão sob custódia federal; um foi acusado de envolvimento em ato sexual com um menor e outro foi acusado de agredir sua esposa, ambos em Fort McCoy.

(COMECE O TRIM OPCIONAL.)

O FBI está investigando uma agressão a um militar por homens afegãos em Fort Bliss, em El Paso, Texas. E em Quantico, Virgínia, um policial militar em serviço de guarda relatou que observou um afegão de 24 anos agredindo sexualmente uma garota afegã de 3 anos, de acordo com uma denúncia criminal.

VanHerck disse que os militares continuarão tomando todas as medidas necessárias para garantir a segurança dos que trabalham na base e dos refugiados afegãos. Ele disse que muitos relatórios para as forças de segurança foram feitos por afegãos.

Os residentes vistos em um tour da mídia rigidamente controlado pela base representavam um corte transversal da sociedade afegã.

Entre eles estava um grupo de 148 jovens que esperava terminar sua educação universitária nos Estados Unidos e a diretora de uma escola internacional. Havia um piloto da força aérea afegã que aprendera a pilotar helicópteros UH-60 Black Hawk no Alabama e no Texas.

Havia homens e mulheres de províncias remotas, incluindo um cozinheiro que preparava comida para os soldados em um posto avançado distante. Algumas pessoas usavam trajes tradicionais afegãos. Outros vestiram jeans e camisetas. Cerca de metade sabia um pouco de inglês, mas outros precisariam começar a aprender a ler e escrever assim que se reinstalassem nos Estados Unidos, disseram as autoridades.

Farzana Mohammadi, membro do time de basquete paraolímpico feminino afegão que não consegue andar desde que teve pólio quando criança, disse que espera continuar praticando esportes e estudar psicologia em Seattle.

Embora otimista sobre seu próprio futuro, só estou pensando o tempo todo em meus pais e na irmã mais nova, disse Mohammadi, 24, cuja família ainda estava em Cabul.

Cerca de 50 a 60 pessoas vivem em cada barracão de dois andares, onde camas de solteiro ficam lado a lado. Para privacidade, as famílias improvisaram partições usando lençóis.

Existem robustos detalhes de segurança fora dos alojamentos, que são agrupados em comunidades, cada um com um centro onde os evacuados podem obter itens de higiene pessoal ou aprender sobre atividades, como prefeituras com liderança militar.

Cafés do tipo pegue e leve que oferecem chá, café e lanches leves são agitados. Mas as oito lavanderias self-service foram subutilizadas: a maioria dos afegãos preferiu lavar suas roupas à mão e pendurá-las para secar em varais, que os militares ergueram rapidamente.

Um imã certifica que as refeições servidas em quatro cafeterias são halal, mas as filas para comprar pizza na base de câmbio costumam se estender do lado de fora.

Depois de semanas engarrafadas e sem cronograma para ir embora, tem havido tensões entre os moradores. Freqüentemente, surgem brigas na fila para entrar no refeitório, e há discussões ocasionais entre pessoas de diferentes tribos.

Várias mulheres jovens e solteiras disseram que foram assediadas verbalmente por homens afegãos porque estavam sozinhas na base.

Disseram-nos: ‘Como você está aqui sem o seu membro da família do sexo masculino? Não vamos tolerar isso ', disse Nilab Ibrahimy, 23, que chegou ao aeroporto de Cabul em um comboio de sete ônibus que transportavam 148 estudantes da Universidade Asiática para Mulheres de Bangladesh, onde todos estavam estudando antes do surto do coronavírus encalhou-os em Cabul.

Ibrahimy levou o assunto para a liderança militar dos EUA, e todo o grupo de estudantes foi transferido para outro quartel, que abrigava principalmente mulheres solteiras. Não houve problemas desde então, ela e outros disseram.

Passar o tempo foi outro desafio. Quando chegamos aqui, estávamos sentados em nossos quartos sem fazer nada, disse Sepehra Azami, 25, que estava estudando economia antes de fugir.

Azami, Ibrahimy e outro amigo, Batool Bahnam, perguntaram a algumas mães se elas estavam interessadas em que seus filhos aprendessem o inglês básico de conversação: Qual é o seu nome? Como você está? Obrigada.

Eles foram. Logo, os adultos começaram a abordar as moças sobre as aulas também, e foram acrescentadas aulas para homens e mulheres. A demanda é muito alta, disse Azami. As famílias estão lutando com as barreiras do idioma.

Montes de roupas foram doados aos refugiados, mas demorou até a semana passada para que todos os refugiados recebessem os itens.

Na quinta-feira, finalmente foi a vez de um menino de 12 anos chamado Nayatola. Vestido com um pijama kurta marrom, ele procurou roupas do seu tamanho. Ele acabou com um pulôver branco enorme. Em seus pés estavam os chinelos de plástico de tamanho adulto que seu pai trouxera do Afeganistão - Nayatola não tinha outros sapatos.

À medida que o dia passava, as crianças podiam ser vistas do lado de fora rabiscando com giz. Quando os visitantes passaram, eles gritaram. Olá, como vai? alguns deles gritaram, experimentando suas novas frases em inglês.

Abdulhadi Pageman, o ex-piloto da força aérea afegã, olhou em direção ao armazém onde as famílias estavam recebendo roupas. Essas crianças são o futuro dos Estados Unidos, disse ele, falando sobre as crianças da base. Eles serão cientistas, engenheiros. Você apenas tem que ser paciente.