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Michael Jordan dá as últimas fotos na indução ao Hall da Fama

Emocional Jordan agradece aqueles que acenderam seu fogo competitivo, mas salvou a melhor chance para Jerry Krause.

Michael Jordan fala durante sua introdução no Naismith Memorial Basketball Hall of Fame em 11 de setembro de 2009, em Springfield, Massachusetts.

Michael Jordan fala durante sua introdução no Naismith Memorial Basketball Hall of Fame em 11 de setembro de 2009, em Springfield, Massachusetts.

Jim Rogash / Getty Images

Publicado originalmente em 12 de setembro de 2009.

SPRINGFIELD, Mass. - Depois de assistir a um vídeo de oito minutos de destaques e testemunhos de sua tremenda carreira, Michael Jordan se aproximou do pódio na sexta-feira à noite no Symphony Hall sob aplausos estrondosos com lágrimas escorrendo pelo rosto.

Mas quem esperava talvez o maior competidor da história da NBA entrar no Naismith Memorial Basketball Hall of Fame com sentimento transbordante e doçura logo foi levado de volta à realidade.

Jordan rapidamente recuperou a compostura e falou sobre o fogo competitivo que alimentou suas realizações - e napalmed alguns de seus antigos rivais - em um discurso que foi tudo menos doce e sentimental.

Isso ficou óbvio no início, quando Jordan falou sobre por que escolheu o ex-grande do estado da Carolina do Norte David Thompson para ser seu patrocinador, em vez de alguém associado à sua alma mater, a Carolina do Norte. Ele disse que simplesmente admirava Thompson enquanto ele crescia na Carolina do Norte.

'Quando eu liguei para ele e pedi que me defendesse, eu sei que o choquei [merda]; Eu sei que fiz, _ disse Jordan. ‘’ Mas ele gentilmente disse, ‘Sim, eu farei isso’ ’

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Quanto ao seu lendário fogo competitivo, Jordan citou sua família por trazer esses sucos competitivos.

Vocês me perguntam de onde vem minha natureza competitiva? Veio deles '', disse ele. Eles começaram o fogo em mim. Esse incêndio começou com meus pais e conforme eu seguia em frente em minha carreira, as pessoas colocaram lenha naquele fogo.

Um exemplo antigo, Jordan citou, foi quando ele foi cortado do time do colégio quando estava no segundo ano.

Vocês acham que isso é um mito, ’’ disse ele. ‘’ Leroy Smith era um cara que, quando fui cortado, entrou para o time do colégio. Ele ainda é o mesmo cara 6-7, ele não é maior e seu jogo é provavelmente o mesmo.

Mas ele começou todo o processo comigo, porque quando ele entrou para o time e eu não, eu queria provar - não apenas para Leroy Smith, não apenas para mim - mas para o treinador que realmente escolheu Leroy em vez de mim. Eu queria provar, ‘’ Você cometeu um erro, cara. ’’ ’

Jordan convidou Smith para a cerimônia.

Buzz Peterson foi outro fator motivador para Jordan porque Peterson foi eleito o jogador do ano na Carolina do Norte quando eles estavam no último ano do ensino médio.

Tudo o que ouvi foi que um garoto de Asheville, na Carolina do Norte, foi o jogador do ano '', disse Jordan. ‘’ Estou pensando: ‘Bem, ele ainda não jogou contra mim, então como ele se tornou o jogador do ano?’

Quando Jordan chegou à Carolina, Peterson era seu colega de quarto.

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Desse ponto em diante, '' disse Jordan, ele se tornou um ponto focal - sem saber; ele não sabia, mas sabia.

Jordan também contou uma história sobre como lutou contra o presidente dos Bulls, Jerry Reinsdorf, para deixá-lo retornar no final de sua segunda temporada da NBA, depois de perder grande parte do ano com um pé quebrado. Os Bulls hesitaram em deixar Jordan jogar naquele ano porque havia 10 por cento de chance de ele machucar novamente o pé.

Nesta foto de arquivo de 11 de setembro de 2009, Michael Jordan chora ao subir ao pódio durante sua cerimônia de consagração no Naismith Basketball Hall of Fame em Springfield, Massachusetts.

Nesta foto de arquivo de 11 de setembro de 2009, Michael Jordan chora ao subir ao pódio durante sua cerimônia de consagração no Naismith Basketball Hall of Fame em Springfield, Massachusetts.

Stephan Savoia / AP

Jerry disse: 'Se você tivesse dor de cabeça e houvesse 10 comprimidos de [Tylenol] e um deles contivesse cianeto, o que você faria?', Disse Jordan. ‘’ Eu disse: ‘Quão forte está a dor de cabeça?’ ’’

Logo depois, Jordan estava de volta à quadra.

Ele também agradeceu a Isiah Thomas (por supostamente orquestrar o congelamento de Jordan em seu primeiro All-Star Game), Pat Riley, Jeff Van Gundy ('' O carinha que assumiu o lugar de Riley ''), Bryon Russell e outros oponentes por adicionando lenha ao fogo.

Jordan tinha apenas palavras amáveis ​​para seus companheiros - Scottie Pippen, Toni Kukoc, Steve Kerr, Charles Oakley e Dennis Rodman compareceram - e o técnico Phil Jackson.

Mas Jordan não resistiu e atirou no ex-gerente-geral Jerry Krause por causa do protesto de não comparecer à cerimônia.

Jerry Krause não está aqui, disse ele. Eu não sei quem o convidou. Eu não fiz.

Para ter certeza, parecia mais uma refutação assada do que um discurso de aceitação de Hall. Algumas de suas vítimas provavelmente gostariam que ele simplesmente dissesse ‘’ Obrigado ’’ e se sentasse, como disse a alguns amigos que faria.