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Aldeias mexicanas armam crianças em busca desesperada por atenção

Poucas dessas crianças realmente empunham armas em patrulha, mas essas exibições aqui e em outras comunidades frequentemente esquecidas são tentativas desesperadas de atrair a ajuda do governo federal para afastar o crime organizado.

Crianças empunham suas armas de treinamento, algumas reais e outras falsas, durante uma exibição para a mídia destinada a atrair a atenção do governo federal para os perigos do crime organizado que sua cidade negocia diariamente em Ayahualtempa, estado de Guerrero, México, quarta-feira, 28 de abril de 2021 .

Crianças empunham suas armas de treinamento, algumas reais e outras falsas, durante uma exibição para a mídia destinada a atrair a atenção do governo federal para os perigos do crime organizado que sua cidade negocia diariamente em Ayahualtempa, estado de Guerrero, México, quarta-feira, 28 de abril de 2021 Organizações internacionais condenaram o recrutamento de crianças e alertaram para os efeitos.

AP

AYAHUALTEMPA, México - As crianças desta aldeia nas montanhas costumam passar os dias cuidando de cabras ou vacas e brincando com seus cachorros.

Mas nas raras ocasiões em que a imprensa vai a Ayahualtempa, as crianças fazem fila e recebem armas.

Eles vestem as camisas de uma força policial comunitária, cobrem o rosto com lenços, pegam suas armas - de madeira falsa para os mais jovens - e se alinham na quadra de basquete da cidade para posar e marchar para as câmeras.

As imagens chocaram pessoas em todo o México e além. E esse é o ponto.

Poucas dessas crianças realmente empunham armas em patrulha, mas essas exibições aqui e em outras comunidades frequentemente esquecidas são tentativas desesperadas de atrair a ajuda do governo federal para afastar o crime organizado.

Eles são os meninos-propaganda de um país em guerra que não fala de guerra, disse Juan Martín Pérez, diretor da Rede pelos Direitos da Criança no México.

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A remota região do estado de Guerrero é uma das mais pobres e violentas do México. É um corredor fundamental para a produção e o trânsito de drogas, especialmente a heroína das papoulas do ópio. Comunidades da etnia nahua, como Ayahualtempa, são apanhadas entre bandos de criminosos em guerra e sofrem sequestros, extorsões e assassinatos.

Em uma tarde recente, quatro meninos cuidavam de cabras e brincavam com filhotes em uma encosta olhando o topo das montanhas que chegam ao horizonte.

Questionado sobre o treinamento com armas de fogo, o mais velho, Valentín Toribio, de 12 anos, disse que agora só marcham quando os repórteres vierem nos entrevistar.

É para que o presidente nos veja e nos ajude, disse ele.

Mas há pelo menos algum treinamento real também.

Valentín disse que gostou de aprender a atirar e espera se tornar policial quando ficar mais velho. Seu irmão mais velho o ensinou a atirar, embora ele normalmente só segure uma arma para o desempenho. Quando eu for mais velho, vou carregar a arma porque (agora) pode ser perigoso, disse ele.

Seu primo de 11 anos, Geovanni Martínez, está menos interessado no desempenho porque está muito ocupado. Eu cuido das cabras, depois vou para os meus porcos e depois dou água para a Filomena, o burro dele, disse ele. Se tiver tempo livre, ele joga basquete. Ele anseia por voltar à escola, fechada no ano passado pela pandemia.

Questionado se ele atiraria em um inimigo, ele emitiu um convincente: Não!

Pouco tempo depois, três dos quatro se juntaram a cerca de uma dúzia de outras pessoas em uma exibição para repórteres visitantes. Eles marcharam um pouco e exibiram posições de tiro com um joelho, sentados e de bruços.

Clemente Rodríguez, de 10 anos, não participou porque disse que sua mãe não aprovaria. Suas únicas armas eram dois estilingues pendurados em seu pescoço.

A exibição do dia foi menos militante do que algumas semanas antes, quando cerca de três dezenas de crianças marcharam para fora da cidade e dispararam para o ar enquanto gritavam slogans contra a gangue que os aterroriza - Los Ardillos, os Esquilos.

As demandas da cidade incluem mais tropas da Guarda Nacional e ajuda para órfãos, viúvas e pessoas deslocadas pela violência que custou 34 vidas em várias comunidades próximas nos últimos dois anos.

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Apenas algumas crianças da aldeia, que tem mais de 1.000 moradores, participam. Eles são todos meninos; uma garota que quisesse participar foi impedida de fazê-lo. A maioria são filhos ou irmãos de membros da força policial comunitária da cidade, guardando as entradas da cidade com velhas espingardas.

As ameaças que os residentes temem são reais e as autoridades regionais são frequentemente suspeitas. Guerrero é o estado onde 43 alunos de uma faculdade de professores desapareceram em 2014 nas mãos da polícia local e de autoridades estaduais e federais que trabalhavam com uma gangue do tráfico.

Em torno de Ayahualtempa, a gangue Ardillos está lutando contra Los Rojos - os Reds - e muitas comunidades formaram suas próprias forças. Mas as disputas de liderança e infiltração de gangues fragmentaram essas forças e muitas pessoas lutam para identificar quem está de que lado.

O resultado, diz Abel Barrera, fundador do grupo local de direitos humanos Tlachinollan, colocou os moradores locais uns contra os outros, enquanto o governo nada faz para deter a violência ou resolver outros problemas profundos.

Normalizamos que essas crianças não comem, são analfabetas, são trabalhadoras agrícolas, disse ele, e zombou da indignação que os forasteiros sentem ao ver crianças portando armas: Estamos acostumados com os 'índios' morrendo cedo, mas, ' Como ousam armá-los! '

Bernardino Sánchez Luna, cofundador de uma coalizão de vigilantes, disse que as autoridades não fizeram nada quando membros de gangue uma vez atacaram a comunidade de Rincon de Chautla na mesma região. Isso levou o grupo a distribuir um vídeo em 2019 de crianças realizando exercícios de estilo militar com bastões.

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Questionado sobre o motivo, ele disse: Porque eles não prestaram atenção!

Sánchez Luna disse que o governo acabou doando parte do material de moradia para os deslocados, mas a violência continuou.

Outra apresentação aconteceu em janeiro de 2020 em Alcozacan - a 30 minutos de carro de Ayahualtempa - motivada pelo assassinato de 10 músicos da cidade. As vítimas, incluindo um menino de 15 anos, foram queimadas e seus veículos jogados de um penhasco.

Depois que 17 crianças desfilaram para as câmeras com armas reais, a comunidade recebeu bolsas de estudo para os filhos órfãos das vítimas e casas para as viúvas.

Mas apenas dois meses depois, um casal e suas duas filhas foram mortos em uma comunidade próxima, enfurecendo os moradores novamente.

Uma exibição de 10 de abril em Ayahualtempa - a mais agressiva em que as crianças atiraram para o ar - ocorreu apenas dois meses antes das principais eleições legislativas no México que poderiam definir os três anos restantes do governo do presidente Andrés Manuel López Obrador. Foi uma expressão de preocupação com a violência que muitas vezes aumenta durante as campanhas políticas.

O presidente percebeu. López Obrador condenou a exploração de crianças e disse acreditar que o México cometeu um erro ao permitir a legítima defesa das comunidades indígenas. Os criminosos aproveitaram a legalização das chamadas forças policiais comunitárias para criar seus próprios grupos armados, disse ele.

O governo tem que garantir a segurança pública, disse ele. Se houver lacunas, são preenchidas, mas com a Guarda Nacional.

No entanto, o governo não enviou imediatamente ajuda ou reforçou a segurança, dizem as pessoas na aldeia.

Organizações internacionais responderam às exibições com condenações ao recrutamento de crianças e alertaram para os efeitos.

Mas Barrera, o ativista de direitos, disse das comunidades: Eles vêem que a questão das crianças é eficaz para fazer as pessoas perceberem e pensam: se é isso que funciona, teremos que continuar fazendo.

As tropas da Guarda Nacional têm um posto de controle na estrada que liga as comunidades a Chilapa - a cidade de tamanho considerável mais próxima - e o exército tem outro nas proximidades. Mais adiante na estrada, existem outros homens armados, que os habitantes locais identificam como Ardillos.

Os residentes dizem que, quando os criminosos estão em movimento, as forças federais olham para o outro lado.

A cinco quilômetros de Ayahualtempa, a vila fantasma de El Paraiso de Tepila é um lembrete do que pode acontecer. Todas as 35 famílias que viviam lá fugiram. Mais de dois anos depois, ninguém voltou. O exterior da escola que fica de frente para a estrada está cheio de buracos de bala.

Quase dois anos atrás, quando a própria Ayahualtempa estava sob cerco, Luis Gustavo Morales não conseguia viajar com segurança a oitocentos metros de sua casa até o ensino fundamental. Foi quando seus pais começaram a fazê-lo treinar com uma arma.

Agora com 15 anos, Luis Gustavo diz que sempre carrega uma pistola. Guardando uma bala e descarregando-a na frente dos jornalistas, ele parece confortável com a arma. Ele é o único menino que se junta ao pai a cada 16 dias para os turnos de guarda na entrada da cidade.

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A polícia comunitária afirma que ensinar seus filhos a defender suas casas com armas é diferente da exploração de crianças por gangues de criminosos com fins lucrativos.

O pai de Luis Gustavo, Luis Morales, disse que a princípio o deixou triste treinar o filho para defender a cidade, mas agora está orgulhoso porque o menino saberá. Ainda assim, ele planeja mandá-lo de volta para a escola se Ayahualtempa ficar seguro novamente.

A última marcha de crianças armadas aconteceu em 30 de abril - Dia da Criança no México - nas proximidades de Alcozacan.

Apareceram cerca de 20 veículos de comunicação, muitos deles internacionais. Mas desta vez não havia armas - apenas brinquedos e slogans sobre justiça e exigências de segurança. As crianças também cantavam contra armas e drogas.

Satisfeitos, os organizadores locais sorriram ironicamente. A mídia apareceu para o show, que se desenrolou sem acusações do governo de que a comunidade está colocando suas crianças em perigo.

Mas as pessoas em Ayahualtempa dizem que planejam exibir crianças armadas até que se sintam seguras. Como observou o jovem Valentín, há muitos homens maus que querem nos machucar.