Câmara Municipal

Prefeito anuncia $ 935.000 em restituição para trabalhadores privados de licença médica por duas empresas de alimentos - uma delas no centro do escândalo de Burke

A Tri-City Foods pagará uma multa de US $ 100.000, a maior que a cidade impôs por violar suas leis trabalhistas. A investigação foi desencadeada por uma queixa 311 anônima de um bravo trabalhador essencial, como disse a prefeita Lori Lightfoot.

cartão assinado por Michael Jordan
Prefeitura de Chicago

Chegou-se a um acordo para reembolsar milhares de trabalhadores pelos períodos de doença que lhes são devidos.

Arquivo Rich Hein / Sun-Times

A administração do prefeito Lori Lightfoot ganhou US $ 935.000 em restituição para quase 3.000 funcionários privados de licença médica remunerada por duas empresas de alimentos, uma das quais está no centro do escândalo de corrupção que culminou na acusação de Ald. Edward Burke (14º).

Na quinta-feira, a Lightfoot anunciou que a Tri-City Foods não concedeu licença médica remunerada a 2.473 funcionários em 40 locais do Burger King em Chicago de julho de 2017 a novembro de 2020.

O CEO da Tri-City é Shoukat Dhanani, cuja doação eletrônica de US $ 10.000 ao presidente do conselho do condado, Toni Preckwinkle - supostamente musculoso por Burke - ajudou a afundar a campanha para prefeito de Preckwinkle contra Lightfoot.

Na semana passada, o Office of Labor Standards da cidade chegou a um acordo com a Tri-City, exigindo que a empresa pague $ 458.931 em restituição aos funcionários forçados a se arrastar para o trabalho mesmo quando estavam doentes ou a ficar em casa sem pagar.

A Tri-City Foods também concordou em pagar uma multa de US $ 100.000, a maior que a cidade impôs por violar suas leis trabalhistas em expansão. A investigação foi desencadeada por uma queixa 311 registrada anonimamente por um bravo trabalhador essencial, como disse o prefeito.

Em um caso semelhante, a gigante da fabricação de alimentos Mondelez International, anteriormente conhecida como Kraft Foods, foi acusada de não conceder licença médica obrigatória a 465 funcionários de julho de 2017 ao início de 2020.

Seu acordo prevê que a empresa pague $ 476.083 em restituição aos funcionários ilegais e uma multa de $ 95.217 à cidade.

A cidade optou por buscar uma multa inferior à máxima porque a Mondelez ofereceu uma defesa plausível, cooperou totalmente com a investigação da cidade e tomou medidas imediatas para corrigir a violação.

A empresa alegou que buscou negociar de boa fé com o sindicato dos funcionários sobre a implementação de licença médica remunerada quando seu contrato de trabalho local expirou. (A implementação unilateral de licença médica remunerada após o término do contrato poderia ser vista como uma violação da Lei Nacional de Relações Trabalhistas, de acordo com a empresa.)

A violação foi corrigida no início de 2020, abrindo caminho para licenças médicas adequadas para trabalhadores essenciais durante a pandemia, disse a cidade.

Mais tarde na segunda-feira, a Mondelez emitiu um comunicado, dizendo em parte que não violamos nenhuma lei trabalhista de Chicago durante a pandemia de COVID-19.

Em 2016, o Conselho Municipal aprovou uma portaria de licença médica remunerada histórica sobre as objeções extenuantes de grupos empresariais.

Exige que os grandes e pequenos empregadores de Chicago - com exceção das empresas de construção - forneçam aos funcionários pelo menos cinco dias de licença médica remunerados por ano ou uma hora de licença médica garantida para cada 40 horas trabalhadas.

Ao anunciar os assentamentos, Lightfoot não fez nenhuma menção à política enquanto elogiava o papel da cidade como campeã da força de trabalho.

É difícil ser um trabalhador sem sindicato. Isso é uma luta para garantir que você possa sobreviver. Isso é viver de salário em salário e criar vários empregos, disse o prefeito.

Eu sei disso pessoalmente. Essa é a vida que meus pais viveram durante toda a sua vida profissional. Eu sinto isso profundamente. … Por isso, quero dizer em nome da cidade e como seu prefeito, estaremos sempre aqui para ajudá-lo. Sempre teremos certeza ... de que você será capaz de cuidar de suas famílias. E que você faz parte da nossa recuperação econômica. Puro e simples.

A comissária aposentada para Assuntos de Negócios e Proteção ao Consumidor, Rosa Escareno, disse que não poderia estar mais orgulhosa de terminar minha jornada com a cidade com o anúncio sobre ajudar famílias trabalhadoras como a dela.

Uma mãe que ficou viúva com seis filhos acordando todos os dias às 5 da manhã para ir a pé para o trabalho a alguns quilômetros de distância, porque precisava do emprego para sustentar sua família, disse Escareno.

Para mim ... isso é pessoal. Trata-se de garantir que estamos fazendo de tudo para apoiar nossas famílias trabalhadoras, que têm filhos para criar e alimentos que precisam colocar na mesa.

Andy Fox, diretor do Office of Labor Standards, disse que as empresas precisam entender a mensagem: a conformidade com as leis trabalhistas mais rígidas do país não é opcional.

Durante a pandemia, esses fast-food essenciais, trabalhadores da linha de frente que trabalham em condições restritas, não foram capazes de faltar à doença, para cuidar de suas famílias, para ficar em casa para se proteger e proteger os outros. Ou pior. Eles ficaram em casa e não foram pagos, disse Fox.

A campanha de Lightfoot estava definhando na casa de um dígito até 3 de janeiro de 2019, quando a primeira rodada de acusações federais foram movidas contra Burke.

A campanha de Preckwinkle disse que não sabia nada sobre a suposta extinção e devolveu a contribuição de US $ 10.000 porque ultrapassou os limites legais.

Preckwinkle tentou desesperadamente se distanciar de Burke - devolvendo o dinheiro que ela arrecadou na casa dele e usando sua posição como presidente do Partido Democrata do Condado de Cook para tirar Burke de seu papel como chefe do processo judicial.

Não funcionou. Na segunda rodada, Lightfoot varreu todos os 50 wards, em grande parte porque ela não tinha laços com Burke - e é, de fato, um adversário de longa data.