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Uma multidão de neuróticos modernos impulsiona ‘Becky Shaw’

Michael Pogue (a partir da esquerda), Amy Rubenstein, Carley Cornelius e Michael Doonan em 'Becky Shaw', agora tocando no Windy City Playhouse. | Michael Brosilow

A personagem-título da peça de Gina Gionfriddo, Becky Shaw, é vagamente inspirada por Rebecca Becky Sharp, a jovem astuta, mas sem um tostão, no centro da Vanity Fair, romance de 1848 de William Makepeace Thackary que teve um olhar satírico sobre a sociedade inglesa.

‘BECKY SHAW’

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Quando: Até 12 de novembro

Onde: Windy City Playhouse, 3014 W. Irving Park

Ingressos: $ 15 - $ 55

Info: www.WindyCityPlayhouse.com

Tempo de execução: 2 horas e 25 minutos, com um intervalo

Mas a peça de Gionfriddo, agora no palco do Windy City Playhouse em uma produção fortemente dirigida por Scott Weinstein, parece muito mais um estudo sobre disfunção familiar extrema e doença mental do que um conto de escalada social, mesmo que o dinheiro seja um problema na história. E quanta empatia você pode ter por qualquer um de seus cinco personagens (não importa o quão habilmente eles estejam sendo interpretados aqui) depende de sua tolerância em passar o tempo na companhia de narcisistas, cínicos, mentirosos, manipuladores, masoquistas, façanhas excessivamente entusiasmadas -bom e geralmente pessoas irritantes.

Passada em 2009 (nas profundezas da recessão, embora essa palavra nunca seja mencionada), a história se passa principalmente em Providence, R.I. e Boston, mas começa em um quarto de hotel pobre de Nova York. É aí que Suzannah Slater (Amy Rubenstein), uma estudante de doutorado em psicologia que é uma bagunça emocional absoluta, se encontra com Max Garrett (Michael Doonan), um gerente financeiro pragmático que, para fazer uma reviravolta crucial em Shakespeare, é um pouco menos do que parentes e (semi-incestuosamente) mais do que gentil com ela.

Como ficamos sabendo, o pai recentemente falecido de Suzannah, que já foi um homem de negócios próspero, e sua esposa, Susan (Suzanne Petri), adotaram Max informalmente quando, aos 10 anos, seu próprio pai foi enviado para a prisão. Max informa a Suzannah que a fortuna da família se esgotou em grande parte, e que tanto ela quanto sua mãe decididamente nada sentimental - que está sofrendo de esclerose múltipla e aceitou um jovem trabalhador como seu novo companheiro - é melhor começar a viver com seus meios. Ele também sugere que o adorado pai de Suzannah pode ter sido gay. E tudo isso é só o começo.

cremação de cinzas em rochas
Suzanne Petri (a partir da esquerda), Amy Rubenstein, Michael Pogue e Carley Cornelius na produção do Windy City Playhouse de Becky Shaw. | Michael Brosilow

Suzanne Petri (a partir da esquerda), Amy Rubenstein, Michael Pogue e Carley Cornelius na produção do Windy City Playhouse de Becky Shaw. | Michael Brosilow

Passados ​​oito meses, Suzannah se casou com Andrew Porter (Michael Pogue), um escritor esforçado, feminista radical e super zeloso Sr. Cara Bonzinho. Eles estão morando em Providence, onde Andrew se sente preso a um trabalho de escritório e quer reduzir o tamanho para se concentrar em sua arte - uma mudança à qual Suzannah, acostumada a uma existência burguesa, se opõe.

Agora vêm os fogos de artifício, enquanto Suzanna e Andrew marcam um encontro às cegas para Max, que negocia namoradas mais rapidamente do que ações. O nome dela é Becky Shaw (Carley Cornelius), e ela trabalha com Andrew, que a descreve como delicada. Palavras muito melhores podem ser necessitadas, danificadas, desequilibradas e surpreendentemente cautelosas. Ela chega com o que Andrew chama de vestido de festa de menina e bebe vinho demais. E antes que a noite acabe, muitas coisas acontecem (sem spoilers aqui), no que poderia ser melhor descrito como o encontro às cegas do inferno com inúmeras ramificações. Apenas mais uma prova de que o amor (ou a busca por ele) não é nada bonito.

Como Becky, Cornelius oferece uma daquelas atuações cautelosas e virtuosas que o impede de se virar. É a perfeição, e a principal razão para ver esta peça, embora haja um bom trabalho do resto do elenco também, com Doonan bajulador o suficiente, Rubenstein neurótico o suficiente, Pogue apenas nutrindo o suficiente e Petri terrivelmente resistente e sem romantismo o suficiente para manter as coisas funcionando.

No entanto, no final, apesar de todo o choque real e fabricado, lixo e soro da verdade amargo dispensado em Becky Shaw, este é o tipo de companhia que você certamente preferiria evitar na vida real, e pode apenas achar exaustivo em sua encarnação teatral.