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Martin Luther King Jr. e as raízes racistas das leis de controle de armas

Grupos de direitos de armas negros estão entre os que contestam uma lei de Nova York que exige que os candidatos mostrem um motivo adequado para obter uma licença para porte de arma de fogo.

A Suprema Corte ouvirá uma contestação a uma lei de Nova York que mostra as raízes racistas das leis de controle de armas, escreve Jacob Sullum.

A Suprema Corte ouvirá uma contestação a uma lei de Nova York que mostra as raízes racistas das leis de controle de armas, escreve Jacob Sullum.

J. Scott Applewhite / AP Photos

Depois que sua casa foi bombardeada em 1956, Martin Luther King Jr. solicitou uma licença para porte de arma. Apesar das ameaças potencialmente mortais que King enfrentou como líder do boicote aos ônibus em Montgomery, Alabama, o xerife do condado, Mac Sim Butler, disse que não.

Na próxima semana, a Suprema Corte considerará um desafio a uma lei de Nova York semelhante ao estatuto do Alabama, que dá poderes a autoridades locais como Butler para decidir quem pode exercer o direito constitucional de portar armas. As petições que instam o Tribunal a reverter o estatuto de Nova York incluem várias organizações afro-americanas que enfatizam a longa tradição negra de autodefesa armada, as raízes racistas das leis de controle de armas e seu impacto desproporcional nas minorias raciais e étnicas.

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Fui ao xerife para obter uma licença para as pessoas que estão me protegendo, King disse a outros organizadores do protesto em uma reunião de fevereiro de 1956. Em essência, ele estava dizendo: ‘Você está à disposição dos bandidos’.

Na época, era ilegal no Alabama portar uma pistola em qualquer veículo ou escondida em uma pessoa sem licença. A lei diz que um juiz de sucessões, chefe de polícia ou xerife pode emitir uma licença se parecer que o requerente tem um bom motivo para temer ferimentos a sua pessoa ou propriedade, ou tem qualquer outro motivo adequado para portar uma pistola.

Hoje em dia, o Alabama, como a maioria dos estados, exige que os encarregados da aplicação da lei emitam uma autorização de transporte, a menos que o requerente seja legalmente desqualificado. Nova York, ao contrário, exige que os candidatos apresentem uma causa adequada, um padrão amorfo que não é satisfeito por um interesse geral em autodefesa.

Como a National African American Gun Association observa em seu relatório da Suprema Corte, os estados do sul historicamente usaram esse tipo de lei de permissão de porte discricionário para desarmar os negros, deixando-os à mercê da violência da supremacia branca. Os afro-americanos que desafiaram a lei correram o risco de prisão por exercerem seus direitos da Segunda Emenda.

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Isso continua sendo verdade em Nova York, como os Black Attorneys of Legal Aid e várias outras organizações de defesa pública observam em seu escrito. A cada ano, dizem eles, representamos centenas de indigentes que Nova York acusa criminalmente por exercer seu direito de manter e portar armas, quase todos negros ou hispânicos.

Essa situação não é surpreendente, diz o documento, dadas as origens do regime de licenciamento de armas de Nova York. A Lei Sullivan de 1911, que exigia uma licença para possuir armas de fogo e dava ampla discrição à polícia local para decidir quem poderia obtê-la, foi promulgada após anos de histeria sobre a violência que a mídia e o estabelecimento atribuíram às minorias raciais e étnicas - particularmente aos negros e imigrantes italianos.

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Um relatório do Black Guns Matter argumenta que a lei de Nova York é semelhante às restrições a armas de fogo que os estados do sul impuseram após a Guerra Civil. Quando a 14ª Emenda proibiu leis explicitamente racistas, os supremacistas brancos mudaram para regras neutras que, na prática, tornavam difícil ou impossível para os negros se defenderem.

Black Guns Matter enfatiza que a autodefesa armada sempre foi de vital importância para a comunidade afro-americana - uma tradição que se estende desde a luta contra a escravidão até o movimento pelos direitos civis. Até há relativamente pouco tempo, como o professor de direito da Fordham University Nicholas Johnson detalha em seu livro de 2014, Negroes and the Gun, as principais organizações negras, como a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor, defendiam firmemente essa tradição.

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Não mais. O Fundo de Defesa Legal e Educacional da NAACP, que surgiu de uma campanha de arrecadação de fundos baseada na defesa bem-sucedida de negros que usavam armas para resistir à agressão racista, apoiou a proibição local de armas de fogo que a Suprema Corte derrubou em 2008 e 2010.

No caso de Nova York, a organização argumenta que a proibição virtual do estado ao transporte público é uma ferramenta importante para lidar com a violência urbana. Nem mesmo cogita a possibilidade de que a autodefesa armada possa ser uma ferramenta importante para responder ao mesmo problema.

Jacob Sullum é editor sênior da revista Reason. Siga-o no Twitter: @JacobSullum

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