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Mapeando a história da disputa Kalapani entre Índia e Nepal

A questão em si remonta ao início do século 19, quando os britânicos governaram a Índia e o Nepal era um conglomerado de pequenos reinos sob o reinado do rei Prithvi Narayan Shah.

Nepal, novo mapa do Nepal, fronteira do Nepal, Lipu lekh, Índia Novo mapa do Nepal, Kalapani, disputa kalapani, China, por que o nepal da Índia está lutando por kalapani ?, notícias sobre kalapani, pesquisa do Indian ExpressA guerra anglo-nepalesa chegou ao fim com a assinatura do tratado de Sugauli. O tratado delimitou as fronteiras do Nepal, tal como está hoje. (Fonte: Wikimedia Commons)

Enquanto o Nepal revelava um novo mapa de seus territórios nesta semana, o ministro da gestão de terras do país, Padma Aryal, considerou-o uma ocasião 'historicamente agradável'. No entanto, a medida atraiu duras críticas da Índia, que disse que o mapa inclui partes do território indiano. Este ato unilateral não se baseia em fatos históricos e evidências, disse o Ministério das Relações Exteriores (MEA).

Esta batalha sobre a precisão histórica de um território geográfico é uma que vem fermentando entre os dois países vizinhos nas últimas décadas. O pomo da discórdia é a trijunção Kalapani-Limpiadhura-Lipulekh entre o Nepal-Índia e a China (Tibete). Localizado nas margens do rio Kali a uma altitude de 3600m, o território Kalapani fica na fronteira oriental de Uttarakhand na Índia e Sudurpashchim Pradesh do Nepal no oeste.

A Índia afirma que a área faz parte do distrito de Pithoragarh de Uttarakhand, enquanto o Nepal acredita que faz parte do distrito de Dharchula. As coisas começaram a ferver no início deste ano, quando a Índia abriu uma estrada de 80 km ligando Uttarakhand a Lipulekh, através do disputado pedaço de terra.

Embora o território seja de importância estratégica para a Índia e o Nepal, a questão é complicada pela disputa sobre a historicidade das evidências cartográficas que ambos os lados afirmam ser as mais precisas. A questão em si remonta ao início do século 19, quando os britânicos governaram a Índia e o Nepal era um conglomerado de pequenos reinos sob o reinado do rei Prithvi Narayan Shah.

As relações britânicas-nepalesas

O historiador John Whelpton em seu trabalho exaustivo, 'A história do Nepal', escreve: A única imagem mais fortemente associada à história do Nepal moderno é certamente a de Prithvi Narayan Shah de Gorkha, preparado para a batalha, um olhar de determinação em seus olhos e sua mão direita apontada para o céu. Shah é considerado o governante mais ambicioso entre os Gorkhas, sob cujo governo no final do século 18 o Nepal foi unificado, seus domínios se estendendo até Sikkim no leste e a região de Garhwal e Kumaon de Uttarakhand no oeste.

Nepal, novo mapa do Nepal, Índia Novo mapa do Nepal, Kalapani, disputa de kalapani, por que os nepais da Índia estão lutando por kalapani ?, notícias de kalapani, notícias da Índia, notícias do Nepal, Indian ExpressPrithvi Narayan Shah é considerado o governante mais ambicioso entre os Gorkhas, sob cujo governo no final do século 18 o Nepal foi unificado, seus domínios se estendendo até Sikkim no leste e a região de Garhwal e Kumaon de Uttarakhand no oeste . (Fonte: Wikimedia Commons)

Na segunda década do século 18, a Companhia Inglesa das Índias Orientais (EIC) também adquiriu uma presença formidável no subcontinente e fortaleceu suas bases principais em Madras, Calcutá e Bombaim. No início do século 19, quando o EIC começou a expandir seus territórios para o norte em Awadh, ficou muito próximo de Palpa, uma cidade independente no interior do Nepal. Logo depois, surgiu uma disputa de fronteira entre as duas potências. Os nepaleses também estavam se mostrando um obstáculo para permitir que os britânicos realizassem suas ambições comerciais com o Tibete.

Finalmente, em 1º de novembro de 1814, os britânicos declararam guerra ao Nepal. A guerra continuou pelos próximos dois anos, envolvendo uma série de campanhas. Em 1815, o general britânico Sir David Ochterlony conseguiu expulsar os nepaleses de Garhwal e Kumaon. Um ano depois, a guerra terminou com a assinatura do tratado de Sugauli. O tratado delimitou as fronteiras do Nepal, tal como está hoje.

Conforme explicado por Whelpton, o tratado exigia que o Nepal abrisse mão de todos os territórios a oeste e leste de suas fronteiras atuais, entregasse todo o Tarai e aceitasse um representante britânico permanente (ou 'residente') em Katmandu.

O quinto artigo do tratado afirmava: O Rajah do Nepal renuncia a si mesmo, seus herdeiros e sucessores, todos reivindicam ou se conectam com os países situados a oeste do rio Kali e se compromete a nunca ter qualquer preocupação com esses países ou habitantes deles .

Nepal, novo mapa do Nepal, Índia Novo mapa do Nepal, Kalapani, disputa de kalapani, por que os nepais da Índia estão lutando por kalapani ?, notícias de kalapani, notícias da Índia, notícias do Nepal, Indian ExpressEnquanto alguns estudiosos sugerem que a falta de consenso se deve à mudança no curso do rio ao longo do tempo, há outros que dizem que os cartógrafos britânicos nos anos subsequentes continuaram mudando a linha de demarcação do rio para o leste por razões estratégicas. (Fonte: Wikimedia Commons)

Conseqüentemente, o rio Kali marcava a fronteira ocidental do Nepal. No entanto, não há um consenso claro sobre qual é a localização precisa do rio Kali, dando origem à disputa sobre se a terra consistindo de Kalapani-Limpiadhura-Lipulekh faz parte da atual Índia ou do Nepal.

Enquanto alguns estudiosos sugerem que a falta de consenso se deve à mudança no curso do rio ao longo do tempo, há outros que dizem que os cartógrafos britânicos nos anos subsequentes continuaram mudando a linha de demarcação do rio para o leste por razões estratégicas.

Um concurso sobre a história dos mapas

Os geógrafos nepaleses Mangal Siddhi Manandhar e Hriday Lal Koirala em seu trabalho, 'Problema da fronteira Nepal-Índia: o rio Kali como fronteira internacional', afirmam que, uma vez que nenhum mapa anexado ao Tratado de Sugauli assinado por ambas as partes concordantes veio à luz, o a única maneira de determinar a localização correta de Kali é examinar os mapas existentes do período.

Segundo eles, até o ano de 1857, todos os mapas produzidos pelos cartógrafos britânicos sugerem que a origem do rio Kali se encontra no passo da Limpiadhura. Mas no período entre 1857 e 1881, uma tentativa sutil, mas deliberada de nomear erroneamente o rio Kali começou, escreva Manandhar e Koirala. Ambos os geógrafos sustentam que o movimento cartográfico por parte dos britânicos foi ‘não autorizado’, ‘unilateral’ e ‘sem qualquer acordo com o governo do Nepal’.

A disputa sobre a localização do rio e, consequentemente, sobre a territorialidade de Kalapani, foi levantada pela primeira vez pelo governo nepalês apenas em 1998. Mesmo quando unidades militares indianas ocuparam a área de Kalapani durante a guerra sino-indiana de 1962, o Nepal não o fez levantar uma objeção. O Nepal virtualmente ignorou a questão Kalapani de 1961 a 1997, mas por razões políticas internas tornou-se uma controvérsia conveniente Índia-Nepal em 1998, escreve o cientista político Leo E. Rose em seu artigo 'Nepal e Butão em 1998: Dois reinos do Himalaia '.

Consequentemente, o governo nepalês alegou que a fronteira oeste do país deveria ser deslocada 5,5 km para oeste para coincidir com as fronteiras conforme decidido no tratado de Sugauli.

As autoridades indianas, por outro lado, afirmam que os registros de receita que datam da década de 1830 mostram que a área de Kalapani tem sido tradicionalmente administrada como parte do distrito de Pithoragarh.

O acadêmico Alok Kumar Gupta em seu artigo para o Institute of Pace and Conflict Studies, ‘Kalapani: um pomo de discórdia entre a Índia e o Nepal’ explica que a Índia britânica conduziu as primeiras pesquisas regulares da parte superior do rio Kali, na década de 1870. Consequentemente, um mapa antigo de 1879 mostra Kalapani como parte da Índia. O governo indiano sustentou que o mapa de 1879 é o que deve ser considerado ao decidir as fronteiras entre os dois países, e não os mapas anteriores ao período que são retidos pelo Nepal. Essas diferenças representam, na realidade, diferenças nos mapas que cada país possui, o que é ainda mais exacerbado pela mudança do curso do rio Mahakali na área que antes era aceita como fronteira, escreve Gupta.

Ao longo das últimas décadas, a questão das fronteiras surgiu em várias ocasiões e, apesar das repetidas negociações, os dois países não chegaram a um consenso.

Leitura adicional:

A história do Nepal, de John Whelpton

Problema de fronteira Nepal-Índia: Rio Kali como fronteira internacional, por Mangal Siddhi Manandhar e Hriday Lal Koirala

Nepal e Butão em 1998: Dois reinos do Himalaia, de Leo E. Rose

Kalapani: um pomo de discórdia entre a Índia e o Nepal, de Alok Kumar Gupta