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O homem que derrubou MJ: o proprietário da minoria Sky pensou ser o primeiro a vencer Michael Jordan 1 a 1 no acampamento

John Rogers quase estragou o maior jogo de sua vida, mas sua familiaridade com os jogos mentais de Jordan o preparou para aquele momento.

Uma foto recente de John Rogers na sala de conferências Pete Carril (em homenagem ao lendário treinador de basquete de Princeton) na Ariel Investments with a basketball.

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Em seus primeiros três anos de estudo na Escola de Voo Sênior de Michael Jordan, John Rogers não ousaria levantar a mão quando Jordan perguntaria quem queria desafiá-lo em um jogo de um contra um. Em vez disso, Rogers - o fundador e CEO da Ariel Capital Management e um proprietário minoritário da Sky - iria sentar e assistir seus companheiros de acampamento serem brutalizados por Sua Airness.

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Mas em 2003, o verão depois que Jordan se aposentou do Wizards, Rogers se sentiu obrigado a tentar. Então, depois de ver Jordan dominar cerca de 20 campistas, ele timidamente ergueu a mão. Jordan chamou-o para ser sua próxima vítima potencial.

‘‘ Não fique com raiva de mim, sou muito bom para você ’’, Jordan zombou antes de começarem. ‘‘ Você acha que eu acabei de criar esse acampamento para que todos vocês pudessem me vencer? ’’

Rogers quase estragou o maior jogo de sua vida, mas sua familiaridade com os jogos mentais de Jordan o preparou para aquele momento.

Quando Jordan estava considerando seu segundo retorno à NBA em 2001, depois de se aposentar do Bulls em 1998, Rogers, um ex-jogador de basquete de Princeton, era membro de um grupo exclusivo. Ele, o ex-jogador da defesa do Bears, Richard Dent e Craig Robinson, irmão de Michelle Obama, estavam entre os convidados para jogar no Hoops the Gym no West Loop.

‘‘ Éramos todos grandes amigos, então essa ideia de que estávamos neste pequeno clube secreto era tão divertida ’’, disse Rogers. ‘‘ E nós apenas nos beliscaríamos e diríamos: ‘Não podemos acreditar que estamos aqui ajudando a preparar o melhor jogador do mundo para fazer este retorno secreto.’ ’’

Depois de amarrados os tênis, era estritamente profissional. Jordan tratou todas as competições como o jogo 7 das finais da NBA.

‘‘ Foi muito intimidante ’’, disse Rogers sobre a intensidade de Jordan. ‘‘ Você não queria estragar tudo, sabe? Você queria ser útil, você queria se divertir, mas você estava lá para ajudar a prepará-lo e não queria cometer algum tipo de erro estúpido ou erro de novato e distraí-lo de sua missão.

Avance para quando os dois se encontraram novamente na quadra no acampamento de Jordan. Rogers teve uma vantagem de 2-0 em um jogo a três. Ele poderia realmente calar o GOAT?

Claro que não.

Rogers perdeu uma bandeja e pensou que estava perdido. Ele sabia que Jordan não teria misericórdia dele.

Mas então MJ errou - duas vezes - e a bola estava de volta nas mãos de Rogers. Ele dirigiu para a esquerda e criou separação apenas o suficiente onde ele poderia dar um tiro intocado.

Blackhawks Stanley Cup Ring

Fim de jogo.

‘‘ Oh, não! ’’ Jordan gritou quando o tiro saiu do vidro e atravessou o aro.

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O ginásio explodiu em aplausos. Jordan perdeu pelo que se pensava ser a primeira vez na história do acampamento.

‘‘ Eu sei que ele disse às pessoas que queria jogar comigo novamente e me colocar no meu lugar e me mostrar como era jogar na NBA ’’, disse Rogers. ‘‘ Então, nunca mais voltei para o acampamento ’’

Rogers, 62, sabe que sua vitória pode ter sido mais sorte do que habilidade. Ainda assim, continua sendo o destaque de uma vida. E ele quer sair dizendo que está 1-0 contra Jordan.

Os dias de jogador de Rogers acabaram muito depois da cirurgia de substituição do quadril, mas o jogo continua fazendo parte de sua vida. Ele aumentou seu investimento na Sky várias vezes nos últimos 15 anos e disse que acha que o basquete feminino tem um lugar em Chicago. Ele também disse que o Sky será lucrativo um dia.

‘‘ É apenas uma questão de exposição, e então eventualmente acontecerá e [veremos] mais movimento em que essas corporações possam ser responsabilizadas por seus compromissos com a diversidade e inclusão ’’, disse ele. ‘‘ Assim que estiverem lá, verão como a equipe é excelente, e não há dúvida de que se transformará em uma empresa muito lucrativa e bem-sucedida. ’’