Estrelas Vermelhas

Mallory Pugh olhando para 2021 como um novo começo

Apesar dos contratempos, esta temporada pode ser memorável para o atacante do Red Stars - um profissional bem viajado com apenas 22 anos.

Pugh ruim

Mallory Pugh, nº 2 do time nacional de futebol feminino dos EUA, dribla a bola durante o segundo tempo contra o time nacional de futebol feminino da Costa Rica no TIAA Bank Field em 10 de novembro de 2019 em Jacksonville, Flórida.

Douglas P. DeFelice / Getty Images

A atacante Mallory Pugh pousou com o Red Stars, sua terceira equipe em três anos, em uma troca de véspera de Natal.

Aos 22 anos, ela teve que enfrentar desafios mais na moda com um jogador no final de sua carreira do que no início: negócios, lesões irritantes e expectativas de forasteiras que pairavam sobre ela no último ano e meio.

Pugh tenta não se importar. Ela sabe que joga seu melhor futebol quando sua mente está livre da pressão.

O lema que adotei no ano passado com negócios e tudo é que nenhum de nós realmente sabe o que vai acontecer, disse ela. A melhor maneira de lidar com isso é se ajustando.

Pugh entendeu como operar fora de sua zona de conforto desde que começou a jogar aos 4 anos - sempre brincando e se forçando a se ajustar aos desafios. Seu desejo de seguir a estrada menos percorrida foi o que a motivou a renunciar à elegibilidade para a NCAA em 2017, deixando a UCLA para se tornar profissional antes de sua primeira temporada, e ainda a está motivando agora.

Ela fez 63 partidas pela Seleção Feminina dos Estados Unidos e tem 18 gols, 17 assistências e um título da Copa do Mundo - credenciais que explicam por que ela foi considerada o futuro do futebol feminino.

Mas, no ano passado, esse elogio deu lugar a uma pressão cada vez maior. Depois de marcar um gol e uma assistência em três jogos durante a corrida pelo campeonato da Copa do Mundo de 2019, Pugh foi visivelmente deixado de fora da lista de qualificação do técnico Vlatko Andonovski para as Olimpíadas de 2020 em janeiro passado.

A profundidade do USWNT no ataque foi uma explicação fácil para isso. Mas então a temporada de 2020 de Pugh com o Sky Blue FC da Liga Nacional de Futebol Feminino foi marcada por lesões que a colocaram de lado em todos os jogos, exceto um na Série de Outono. As perguntas sobre seu futuro começaram a surgir.

Este ano, ela está abraçando uma nova oportunidade com a mesma mentalidade de sempre: ajustar e avançar. Ainda assim, três times em três anos é muito, especialmente para uma jogadora que poderia ter entrado na NWSL na aula de draft deste ano se tivesse ficado na UCLA.

Outro dia, parei e pensei: ‘Esta é a minha quinta temporada profissional’, o que é uma loucura de pensar, disse Pugh. Quando esses pequenos contratempos acontecem, é importante que eu me lembre que sou muito jovem e ainda há muito futebol para jogar.

jogo 5 stanley cup 2017

Andonovski deixou claro que as suposições sobre seu elenco de 18 jogadores são apenas isso. Ele planeja ter a escalação olímpica finalizada em meados de junho e disse que jogadores como Pugh e o companheiro de equipe do Red Stars Casey Krueger ainda estão na mistura, apesar de não terem sido convidados para o acampamento antes dos amistosos de abril contra Suécia e França.

O técnico do Red Stars, Rory Dames, disse antes da pré-temporada que sua equipe precisa de jogadores para solidificar sua corrida pelo título da NWSL. Pugh, que era um desses jogadores, machucou novamente o tendão da coxa no treinamento da pré-temporada depois de machucá-lo pela primeira vez no acampamento com o USWNT em janeiro.

Ela estará pronta para o torneio Challenge Cup da NWSL? Pugh disse que ela está no dia-a-dia, mas não acredita que ela estará pronta para ir para a estreia em 9 de abril.

Quando ela estiver de volta aos 100%, ela se juntará a um ataque versátil com Kealia Watt, Rachel Hill e uma série de jovens atacantes que serão capazes de trabalhar em várias formações e pontuar de várias maneiras.

Estou animado porque existem tantas opções que temos como equipe, disse Pugh. Isso é simplesmente perigoso.