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Defendendo o caso de faculdade comunitária gratuita em todo o país

Dezessete estados oferecem algum tipo de programa universitário gratuito de dois anos. A pesquisa prova o benefício educacional e econômico para os jovens que provavelmente teriam pulado a faculdade de outra forma.

A placa do lado de fora do Truman College em Uptown, uma das City Colleges of Chicago.

A placa do lado de fora do Truman College em Uptown, uma das City Colleges of Chicago. É hora de um plano nacional para faculdades comunitárias gratuitas, escreve o Conselho Editorial.

Brian Rich / Sun-Times

O conceito de faculdade comunitária gratuita não se originou, como se poderia supor, em Nova York, Califórnia ou em algum outro estado liberal de fundo azul.

Na verdade, o vermelho sólido do Tennessee foi o primeiro estado a lançar um programa universitário gratuito, sete anos atrás. O rico empresário republicano que se tornou governador Bill Haslam elogiou seu Plano Tennessee Promise como um benefício potencial para a economia de seu estado, não uma oferta que seria um anátema para os conservadores.

Uma força de trabalho mais bem-educada, argumentou Haslam, atrairia novos negócios e empregos tão necessários para um estado em que apenas 32% dos residentes possuíam algum tipo de credencial pós-secundário.

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O programa de Haslam decolou como um incêndio. Milhares de jovens a mais do que o esperado matriculados em faculdades comunitárias, especialmente graduados de carreira e programas técnicos que tradicionalmente não buscavam o ensino superior. E as taxas de graduação em faculdades comunitárias aumentaram de 13,8% que habitam no porão para 28% abismais, mas melhores, provavelmente devido ao fato de que os alunos eram obrigados a trabalhar com mentores para se manterem no caminho acadêmico.

Cubs Championship Ring 2016

Em 2019, a parcela de residentes do Tennessee com diploma ou credencial pós-secundário tinha ressuscitado para 39%.

Dezesseis estados , incluindo três vizinhos de Illinois - Indiana, Missouri e Kentucky - desde então seguiram o exemplo do Tennessee e lançaram programas semelhantes para tornar a faculdade comunitária gratuita. O mesmo aconteceu com algumas faculdades comunitárias individuais, com a City Colleges of Chicago liderando o caminho para grandes sistemas urbanos por meio do programa Star Scholarship do ex-prefeito Rahm Emanuel.

O governo Obama fez um esforço nacional, mas a legislação nunca foi aprovada no Congresso.

É hora de reviver a ideia, como presidente Joe Biden primeiro proposto como candidato.

A melhor chance do jovem

Aqui está o ponto principal: um diploma do ensino médio é tipicamente um beco sem saída na economia de hoje, dado que 65% dos empregos requer algum tipo de credencial pós-secundário.

Os Estados Unidos devem possibilitar que todos os jovens, especialmente aqueles com recursos limitados ou com objetivos de carreira que não requeiram um diploma universitário de quatro anos, obtenham uma educação pós-secundária de alta qualidade. Representa sua melhor chance de subir na escada econômica.

Independentemente de quais sejam suas políticas, você tem que admitir que a desigualdade de renda é um problema. A questão é: o que fazemos a respeito? disse Haslam - aquele republicano do sul tingido - em 2020 . Se uma boa educação é um requisito para entrar no mercado de trabalho, temos que dar a mais pessoas a oportunidade de obtê-la.

Altos padrões acadêmicos

Os críticos levantam um inteiramente legítimo preocupação de que um programa nacional de faculdade comunitária gratuita possa sobrecarregar as escolas com um dilúvio de novos alunos que não estão preparados ou não estão interessados ​​em fazer trabalhos de nível universitário.

Nós entendemos isso. As faculdades comunitárias já matriculam um número desproporcional de alunos que precisam de trabalho corretivo e provavelmente não se formarão. Como conselho editorial, conversamos com administradores de faculdades comunitárias em Chicago, que dizem que isso pode ser um problema real.

A última coisa que alguém quer ver são as faculdades comunitárias se transformando em reformas para o ensino médio. E os jovens não colhem benefícios em ir apenas para ir, porque é grátis.

A resposta: Exija que os alunos atendam a certos padrões acadêmicos em troca de uma carona gratuita. E reúna os alunos com mentores, como fez o Tennessee, para mantê-los no caminho certo para a graduação.

Muitos estados que oferecem faculdades comunitárias gratuitas impõem tais padrões, exigindo que os alunos mantenham uma média mínima de notas e número de horas de crédito. A proposta do governo Obama, que é a base do plano de Biden, também estabelece padrões.

Aqui em Chicago, o City Colleges exige que os participantes de seu programa de aulas gratuitas ganhem pelo menos uma média B.

mapa do distrito de michael madigan

Um impacto poderoso

O impacto potencial da faculdade comunitária gratuita é substancial.

1 Estudo de 2018 , por um pesquisador da Universidade de Princeton, descobriu que dois terços dos novos alunos que se inscreveram em programas de faculdades comunitárias gratuitas eram jovens de baixa renda que provavelmente não teriam se matriculado na faculdade de outra forma.

Esses alunos colhem ganhos significativos em realização educacional e ganhos, concluiu o estudo. O acesso de dois anos aumenta significativamente a mobilidade ascendente de alunos desfavorecidos.

Martelando detalhes

O presidente Biden está promovendo uma ambiciosa agenda econômica de recuperação da pandemia, com um foco particular em dar aos pobres de nosso país um tratamento mais justo. É lógico que tornar o ensino superior mais acessível em todos os níveis deve ser uma prioridade.

Com relação às faculdades comunitárias, Biden pediu a criação de uma contrapartida de financiamento federal para estadual 3 para 1 para cobrir os custos totais. Esse compromisso federal é fundamental, dizem os especialistas na área, porque os estados individuais foram atingidos pela pandemia.

As faculdades comunitárias atendem às comunidades mais atingidas pela pandemia, disse o chanceler das faculdades da cidade de Chicago, Juan Salgado. É necessário um programa [federal] para incentivar um grande número de faculdades comunitárias a fazer o que estamos fazendo.

Mas mesmo nos melhores tempos, dada a natureza da economia de hoje, todo jovem capaz - rico ou pobre - deve ser capaz de pagar uma faculdade.

Pode ser a diferença entre ir a lugar nenhum e ir a algum lugar.

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