Política

Na maior padaria do Northwest Side, os problemas trabalhistas prejudicam os negros e os hispânicos

Cloverhill Bakery. | Kevin Tanaka / Sun-Times

Uma grande padaria no lado noroeste conhecida por fazer bolos de lanche Little Debbie foi vendida no início deste mês, depois que uma auditoria de imigração custou à empresa cerca de um terço de seus trabalhadores.

Cerca de 800 funcionários da principal Cloverhill Bakery no Northwest Side e das padarias da empresa em Cicero e Romeoville perderam seus empregos quando a auditoria descobriu que muitos foram contratados após apresentarem identidades falsas ou roubadas.

O proprietário da Little Debbie foi embora, dizendo que seus pedidos não estavam mais sendo atendidos no prazo por Cloverhill, e as receitas caíram para o proprietário corporativo da padaria, o conglomerado de alimentos suíço Aryzta.

Por fim, Aryzta se fartou e vendeu as padarias. A Hostess Brands disse que está comprando a confeitaria Cloverhill’s Chicago da Aryzta.

Alguns podem ver o que aconteceu em Cloverhill como um sinal do que virá sob a administração Trump, com temores na América corporativa e entre os imigrantes de uma repressão cada vez maior do governo.

Mas a história da padaria de 137.000 pés quadrados em Galewood, no lado noroeste de Chicago, parece ser mais complicada do que isso. Ele precede a administração de Trump e envolve tensões entre trabalhadores afro-americanos e hispânicos, de acordo com atuais e ex-funcionários, um ex-consultor de empresa e um grupo de trabalhadores ativistas.

Eles estão sendo colocados um contra o outro, então eles não se dão bem, diz Dan Giloth, um organizador da comunidade no West Side. Acreditamos que esta seja uma estratégia de dividir para conquistar.

Infelizmente, em Chicago, há um modelo de emprego segregacionista amplamente difundido para terceirizar a maior parte do seu trabalho de produção por meio de agências temporárias e ignorar os funcionários por raça ou status de imigração, diz Giloth, um ex-organizador sindical que é gerente de projeto para o grupo Coalizão Contra a Segregação de Empregados. O objetivo é criar uma força de trabalho muito vulnerável - e manter os salários baixos.

Tracy Stecko, porta-voz da Aryzta, recusou-se a comentar, exceto para dizer: Nossa empresa foi proprietária dessa operação de padaria por um breve período, mas não é mais, então você pode querer fazer suas perguntas às partes mais apropriadas, como o ICE ou o sindicato legal Representante de negociação para a maioria dos trabalhadores daquela padaria.

O Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA não respondeu a uma solicitação, registrada meses atrás, de registros públicos sobre a auditoria, e uma porta-voz da agência não quis comentar.

Nem os representantes das empresas de emprego temporário que fornecem trabalhadores para Cloverhill.

Uma porta-voz da Hostess não respondeu a um pedido de comentário.

Aryzta comprou a Cloverhill em 2014. Na época, de acordo com funcionários de padarias e organizadores comunitários, a maioria dos funcionários era natural do México, a maioria contratada pela Labour Network, uma agência de empregos temporários.

Mas muitos desses trabalhadores não eram temporários no sentido do dicionário da palavra. A maioria eram os chamados permatemps - trabalhadores temporários que, na verdade, estavam empregados permanentemente em Cloverhill. A maioria estava lá há anos, pelo menos, e alguns há décadas.

Em 2015, sob a administração Obama, o ICE inspecionou a documentação dos funcionários da Labour Network em Cloverhill. Em maio de 2017, a administração Trump enviou cartas a cerca de 800 funcionários, dizendo que eles não estavam autorizados a trabalhar nos Estados Unidos, mostram os registros examinados pelo site.

Esses funcionários hispânicos não voltaram ao trabalho, deixando a padaria desesperada para preencher seus empregos. Portanto, a empresa recorreu a outra agência de colocação, Metro Staff Inc., e forneceu a Cloverhill trabalhadores selecionados pelo programa de verificação eletrônica do governo. A maioria desses novos funcionários é afro-americana.

Ed French, dono da Metro Staff Inc., com sede em Elgin, diz que sua empresa se tornou a principal fornecedora de trabalhadores para a padaria e que cerca de 80% deles são negros. De acordo com French, os trabalhadores da padaria recebiam um pouco menos antes de sua empresa ser contratada, há dois anos e meio - com os salários aumentando cerca de 25 centavos a hora, para um pouco acima do salário mínimo.

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Ele diz que todos os contratados por meio de sua empresa têm permissão para trabalhar no país e foram aprovados em uma verificação de antecedentes e em um teste de drogas.

De acordo com um ex-consultor da padaria, a MSI pagava aos trabalhadores negros US $ 14 por hora, contra US $ 10 por hora que os trabalhadores mexicanos ganhavam por meio da Labour Network.

O consultor, Felix Okwusa, diz que a padaria ofereceu aos trabalhadores hispânicos restantes um prêmio de US $ 1 por hora para treinar os trabalhadores negros substitutos.

Mas Okwusa diz que Cloverhill logo teve problemas. Em um memorando para a empresa, Okwusa, que é afro-americana, escreveu que os trabalhadores negros exibiam uma taxa de rotatividade maior de mais de 40% e uma taxa de eficiência mais baixa do que seus colegas hispânicos.

Okwusa incluiu seu memorando em um processo que moveu contra Aryzta em um esforço para recuperar um bônus que ele disse ter sido prometido. Aryzta não vai comentar.

Um dos fatos do caso - e uma realidade na América - é que os imigrantes fazem o trabalho por menos do que uma vontade americana, diz o advogado de Okwusa, George Oparanozie. Mostra a dinâmica da imigração neste país. Muitos desses trabalhadores hispânicos estão aqui há muito tempo, pagam impostos em muitos casos, e muitos deles agora podem ser expulsos do país.

Os advogados que representam imigrantes sem documentos dizem que não ouviram falar de nenhum ex-funcionário da Cloverhill sendo colocado em detenção para deportação para o México.

No passado, a maioria dos trabalhadores em Cloverhill era hispânica. Agora, a maioria é negra.

A delegada sindical Lynne Lane disse que os trabalhadores negros em Cloverhill denunciaram os trabalhadores mexicanos aos funcionários da imigração. | Michelle Kanaar / Sun-Times

A delegada sindical Lynne Lane disse que os trabalhadores negros em Cloverhill denunciaram os trabalhadores mexicanos aos funcionários da imigração. | Michelle Kanaar / Sun-Times

Lynne Lane, uma delegada sindical em Cloverhill, diz que há tensões porque os dois grupos trabalham lado a lado. Lane, que é negra, diz que foram os trabalhadores negros da padaria que ligaram para uma linha direta do governo para denunciar os trabalhadores mexicanos às autoridades de imigração.

Foram os trabalhadores [afro-americanos] na fábrica que viram, você sabe, como eu disse, que foram tratados injustamente e tratados como cidadãos de classe secundária pelos trabalhadores hispânicos, diz Lane. Então eram muitos funcionários na empresa. Bem, eles receberam um número, pelo que eu sei. Eles receberam um número para ligar ... para ligar para a Imigração.

O ICE não disse por que a auditoria dos trabalhadores da padaria começou.

Lane começou a trabalhar na padaria de Chicago como empacotadora no final de 2015. Agora, ela rastreia resíduos na produção de dinamarqueses da padaria.

Os trabalhadores negros não conseguiam se comunicar bem com os trabalhadores e supervisores mexicanos que falam espanhol, de acordo com Lane, que culpa a empresa pela confusão resultante.

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Quando comecei, e quando eles me colocaram como empacotadora, fiz a pergunta: ‘Eles falam inglês?’, Ela diz. E eles disseram: ‘Todo mundo’. Mas quando fui me comunicar com eles, ninguém falava inglês.

Lane diz que também sentiu que os trabalhadores mexicanos receberam melhores atribuições e não eram obrigados a trabalhar tão duro quanto os trabalhadores negros.

Ainda assim, ela diz que também sente solidariedade com os funcionários mexicanos - sobre o pagamento e as longas horas exigidas de todos.

Você está pensando que esta agência está pagando o mesmo que a próxima agência e descobriu que uma delas está pagando US $ 11 e. . . o outro está pagando $ 14, e aqui estamos nós, e um está pagando $ 10 algo, e. . . todos nós fazendo o mesmo trabalho. Isso é injusto.

Ela diz que trabalha 12 horas por dia, seis dias por semana, e só recentemente conseguiu tirar os domingos de folga para ir à igreja.

Vou para o trabalho às 2h, saio às 14h, vou para casa por volta das 15h - estou dormindo por volta das 5h ou 6h, diz Lane. Eu me levanto na noite seguinte para voltar ao trabalho. O pagamento está bom. Eu não estou reclamando disso. ... São principalmente as horas. Você tem que estar de pé 12 horas por dia com botas com bico de aço.

Lane estima que 90% dos trabalhadores da padaria de Chicago eram hispânicos quando ela começou a trabalhar, há cerca de dois anos, e agora cerca de 90% dos trabalhadores são negros.

Cloverhill Bakery, 2035 N. Narragansett Ave. | Kevin Tanaka / Sun-Times

Cloverhill Bakery, 2035 N. Narragansett Ave. | Kevin Tanaka / Sun-Times

Uma mulher hispânica que já trabalhou na padaria diz que a auditoria do ICE custou ao marido o emprego dele. Mas ela diz que não sentia tensão entre os trabalhadores hispânicos e negros porque, no tempo em que trabalhei lá, honestamente, não vi nenhum trabalhador negro. Eles vieram depois.

Ela diz que veio para os Estados Unidos em 2001 de Hidalgo, no México, e ouviu falar da padaria com tios em Chicago. Ela trabalhou como embaladora de 2001 até engravidar em 2008. Seu marido trabalhou lá de 2000 até ser forçado a sair por causa da auditoria do ICE.

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A mulher pediu que seu nome não fosse divulgado porque cruzou a fronteira sem documentação e teme ter problemas com os funcionários da imigração.

Em uma entrevista em espanhol, ela diz que as longas horas na padaria eram difíceis, mas diz: Não tínhamos outra escolha.

Desde que o marido foi despedido, A verdade é que tem sido muito difícil, diz ela. Ele teve empregos em que não foi pago ou o cheque foi devolvido. Ele está desempregado agora.

A auditoria do ICE foi devastadora, diz ela: Sabíamos que não podíamos provar que ele tinha autorização para trabalhar. Ficamos desapontados. Dezessete anos trabalhando lá, e de repente eles te dizem isso?

Dan Giloth. | Foto fornecida

Dan Giloth. | Foto fornecida

Giloth, o organizador da comunidade, diz que outras fábricas da área de Chicago também usaram agências de empregos temporários para recrutar trabalhadores hispânicos em vez de trabalhadores negros. Ele cita a Ferrara Candy Co. em Forest Park, que foi processada em 2013 por candidatos negros que disseram que foram rejeitados por empregos dados a candidatos latinos.

Ferrara fechou acordo com US $ 1,5 milhão, de acordo com os registros do tribunal. Quase 900 funcionários negros em potencial eram elegíveis para participar do fundo, com o resto do dinheiro para ir para a Autoridade de Saúde West Side, à qual Giloth é afiliado, para fornecer treinamento profissional para afro-americanos.

Eles estavam fazendo marketing agressivo para a comunidade afro-americana, mas os impedindo de trabalhar, diz Giloth sobre a Ferrara Candy. Nós nos encontramos com eles, e eles disseram que iriam consertar isso.

Ald. Chris Taliaferro em uma reunião do Conselho Municipal de Chicago.

Ald. Chris Taliaferro: se você tentar entrar em Cloverhill, é como se você precisasse de autorização ultrassecreta do governo. | Arquivos de Brian Jackson / Sun-Times

Arquivo Sun-Times

Ald. Chris Taliaferro, cujo 29º distrito inclui a padaria Cloverhill no lado noroeste, diz que ouviu reclamações dos trabalhadores de lá, mas teve pouco contato com os executivos da padaria.

Sob Aryzta, diz Taliaferro, os proprietários não se comunicavam com seu escritório, ao contrário de outros grandes empregadores na enfermaria que ele aponta, incluindo a Radio Flyer e uma fábrica de doces Mars.

Cloverhill está muito fechado, diz Taliaferro, acrescentando que espera ter melhores relações com a Hostess. Com o Radio Flyer e o Mars, posso entrar quando quiser. Mas se você tentar entrar em Cloverhill, é como se você precisasse de autorização ultrassecreta do governo.

Ald. Gilbert Villegas

Ald. Gilbert Villegas: Todos que desejam trabalhar devem ter uma oportunidade justa e não ser aproveitados .. | Rich Hein / Sun-Times

Rich Hein / Sun-Times

Ald. Gilbert Villegas (36º) diz que se encontrou com trabalhadores imigrantes em Cloverhill sobre a padaria, que fica do outro lado da rua de seu distrito, e tem trabalhado com a Communities United, uma organização que ajuda imigrantes.

Villegas diz que há algum tempo os negros são confrontados com os hispânicos no mundo do trabalho diário. Os afro-americanos foram discriminados porque as agências de trabalho diurno sabiam que podiam tirar vantagem dos trabalhadores sem documentos. Todos que desejam trabalhar devem ter uma oportunidade justa e não ser aproveitada.

Villegas diz que as empresas que contratam as agências de trabalho diarista também têm parte da culpa.

As empresas que participam desse tipo de prática também precisam ser responsabilizadas, diz ele. Eles deveriam tratar a todos da mesma maneira, independentemente de seu status. Eles estão colocando uma etnia contra outra. Simplesmente não está certo.