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Colecionadores, fãs de história e amantes de museus: tudo em casa no Museu Heddon

O exterior do Museu Heddon em Dowagiac, Mich.
Dale Bowman / Sun-Times

DOWAGIAC, Mich.– Como uma criança, Don Lyons foi mergulhar em uma lixeira na fábrica Heddon em busca de iscas descartadas.

Don costumava cortar a grama para um dos funcionários de Heddon, a esposa de Don Joan disse. Ele pagaria Don em equipamento de pesca.

Esse foi o último famoso Círculo de Homer .

Os Lyons são as pessoas certas para administrar o Museu Heddon, que cataloga o impacto da família Heddon no Dowagiac e na pesca.

Com o Dowagiac, uma das primeiras iscas de águas superficiais, James Heddon mudou a pesca em 1902. No auge, a Heddon tinha 275 funcionários. A fábrica fechou em 1984. Don é prefeito de Dowagiac há anos.

Em uma noite de verão, os Lyon deram um passeio.

Como Don gosta de dizer: `Estávamos cuidando de nossos próprios negócios quando um amigo da família [o falecido Stan Hamper ] veio até nós, que acabamos de se aposentar do início de um museu municipal no Southwestern Michigan College, disse Joan. Ele veio até nós e disse: `Você é o dono da fábrica. Há um senhor mais velho na cidade que costumava trabalhar para Heddon e ele tem um monte de coisas da Heddon e quer vendê-las. Depois que ele vende, ele se foi. Se você puder reservar uma parte da fábrica e comprar sua coleção, vou doar meu tempo e ajudá-lo a salvar a história para Dowagiac.

Don e eu conversamos. Vivemos em uma casa antiga restaurada. Restauramos carros antigos. Nós dois crescemos pescando. Gostamos da fábrica. Oh por que não? E, novamente, em suas famosas palavras, `Quão difícil pode ser? '

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O Dodge restaurado combina o amor de Lyons pela restauração de veículos e a história de Heddon.
Dale Bowman / Sun-Times

Eles começaram com 650 pés quadrados de espaço em 1996. Aumentou para 3.200.

Esperávamos que a população local passasse, disse Don.

O que aconteceu foi que os coletores passaram, disse Joan. Recolhemos carros antigos, mas quem diria que recolhem equipamento de pesca. Nós não. A atitude deles foi: `Você tem um museu, você deve ter todas as respostas. Aqui estão nossas perguntas e estamos esperando. 'Na verdade, não sabíamos de nada.

você pode comer carne às sextas-feiras

Eles alcançaram rapidamente. Eles se juntaram ao Clube Nacional de Colecionadores de Iscas de Pesca . Por US $ 2, eles conseguiram cópias de todos os catálogos ao longo de 82 anos. Eles decidiram mostrar as 410 iscas Heddon catalogadas. Ela digitou os rótulos. Ele cortou as caixas.

No ano passado, encontramos a última isca que faltava, disse Joan.

Era um Zaragossa de três ganchos.

Eles têm 250 varas Heddon (das 1.044 feitas por Joan) e artefatos Heddon fora da pesca.

Don escreveu The Heddons and Their Bait, logo, sobre a família. Joan publicou Heddon Cataloged Lures 1902-1984: Plus a Bit More e está trabalhando em dois livros relacionados a Heddon.

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O caso do fim da linha de Heddon atrai de Dowagiac, Mich.
Dale Bowman / Sun-Times

Don concluiu que tínhamos um belo museu cheio de artefatos, mas nenhuma história, nenhuma história, disse Joan. Então ele escreveu seu livro, então temos a história agora. A tarefa agora é refazer completamente o museu inteiro. Cada item será movido, cada rótulo refeito, uma linha de história inteira será feita.

Don está abrindo novos casos, até agora seis dos 100 planejados. Eventualmente, eles planejam fundir o Museu Heddon com o Museu de História da Área Dowagiac no centro da cidade.

Alguns colecionadores apaixonados veem isso como o Santo Graal, disse Don.

A informação está em heddonmuseum.org . É grátis. O horário programado é das 18h30 às 20h30. Terças-feiras e o último domingo de cada mês (13h30 às 16h00).

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Joan e Don Lyons na entrada do Museu Heddon.
Dale Bowman / Sun-Times