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Lupe Fiasco: 'Eu sou um refém' - luta através do difícil processo criativo para o novo álbum 'Lasers'

ATUALIZADA 19:52: Com a declaração de uma frase do Atlantic ...

Lupe fiasco O álbum Lasers finalmente será lançado ao público nesta terça-feira. Já faz muito tempo - seu último álbum foi The Cool em 2007 - mas não é o álbum que o rapper de Chicago queria fazer. Suas valentes tentativas de se animar e promovê-lo são desanimadoras e desanimadoras.

Quando conversei pela primeira vez com Fiasco durante algum tempo de folga na semana passada em Nova York, eu o parabenizei pelo primeiro single do álbum, O show continua, que tinha acabado de ganhar ouro (vendendo 500.000 singles). Ele bufou, toda a sua atitude foi qualquer quando ele respondeu: É o recorde deles. Minhas palavras, sua música. Eles forçaram esta música a ser o single nº 1, e foi isso que eles conseguiram. Eu não posso levar nenhum crédito por isso.

Ele está se referindo à Atlantic Records, o selo outrora histórico (fundado por Ahmet Ertegun) agora uma subsidiária do Warner Music Group. De acordo com Fiasco, vários jogadores da Atlantic frustraram sua missão artística neste, seu terceiro álbum para a gravadora - um processo que se arrastou por três anos e só terminou quando várias centenas de fãs agendaram um protesto em outubro passado no centro de Chicago e fora dos escritórios da gravadora em Nova York.

Diante dos protestos, Fiasco twittou, Vitória! e a Atlantic repentinamente anunciou uma data de lançamento do álbum em 8 de março. Fãs reunidos de qualquer maneira , e eventualmente foram recebidos por um executivo da Warner brandindo um aparelho de som. Ele tocou a música The Show Must Go On, e os fãs aplaudiram.

Agora aí vem os lasers, finalmente. As músicas incluem Letting Go e I Don Wanna Care Right Now. Em Palavras que eu nunca disse, sua língua afiada ataca os dois lados, de comentaristas de direita ao presidente Obama. A música é animada, flexível, cheia de sintetizadores bacanas. Não soa como um compromisso.

Mas Fiasco disse que está feliz, se você pode chamar assim, de ver o álbum por aí - principalmente porque isso significa que ele está dois álbuns mais perto do fim de seu contrato com a Atlantic.

‘Lasers’ é um ótimo álbum. Estou muito feliz com o álbum. Eu sinto que tenho que dizer o que eu quero mesmo com - Ele faz uma pausa, talvez frustrado, talvez escolhendo as palavras diplomaticamente. Não compensa o que foi necessário para passar por isso. Ainda está sendo discutido e discutido. … O clima desse disco era muito estranho, em alguns casos surreal. Tornei-me muito abstrato. Tive que criar essa arte comercial que apaziguasse o lado corporativo. Eu tive que concordar com certas forças. Espero que dentro disso eu tenha inserido algumas coisas que realmente gostaria de dizer de qualquer maneira que puder.

De alto criativo a baixo perigoso

The Cool foi lançado em 18 de dezembro de 2007 e, em 9 de janeiro de 2008, vendeu 198.000 cópias, de acordo com a Nielsen SoundScan. Eventualmente, virou ouro. O álbum estreou em primeiro lugar na parada de rap da Billboard e permaneceu lá por nove semanas. No Grammy seguinte, The Cool concorreu a melhor álbum de rap, junto com melhor colaboração rap / cantada e melhor canção de rap (Superstar com o cantor local Matthew Santos) e melhor performance solo de rap (Paris, Tóquio).

Os sucessos culminaram em um crescendo constante de aclamação. Fiasco - nascido Wasalu Muhammad Jaco, criado em torno dos conjuntos habitacionais de South Side Madison Terrace, um devoto muçulmano que se abstém de álcool e drogas - foi contratado por outro major (Epic Records) aos 19 anos como membro de um grupo gangsta rap chamado Da Pak. Com a ajuda de Jay-Z (que chama Fiasco de um escritor gênio), Fiasco mudou-se para a Atlantic, estreando com Food & Liquor em 2006, que contou com a produção do amigo e campeão Kanye West e recebeu elogios da crítica por seus sons ousados ​​e jogo de palavras inteligente.

Então, quando Fiasco se encontrou com a Atlantic para falar sobre os termos de seu terceiro álbum, ele sentiu que estava em uma posição muito boa.

Se ‘The Cool’ foi um sucesso, eu deveria ter um aumento no orçamento para meu próximo álbum, disse Fiasco. Quando comecei a lucrar com isso, disseram-me que ‘The Cool’ não era um sucesso. Eu disse: 'Bem, como você avalia isso? Mesmo se você deixar de fora os vários Grammys, os elogios na bunda, os solteiros de platina, acabam com as coisas subjetivas. Quantos discos realmente venderam? 'Eles disseram que não foi um sucesso e que estamos mudando o jogo, não seguimos mais por isso. Então eu disse: 'Não vamos ter mais reuniões até descobrirmos quais regras estamos jogando.'

Um impasse começou e Fiasco começou a se contorcer. Em uma apresentação de 2008 em Chicago, ele sugeriu que se aposentaria, prometendo um último álbum intitulado LupE.N.D. - um álbum conceitual de três CDs, com discos representando todos os lugares, em lugar nenhum e aqui embaixo. Ele disse à Billboard naquele ano: Meu próximo disco pode ser o último. Em junho de 2009, ele prometeu ao público no Chicago Theatre que um único disco, agora chamado de The Great American Rap Album, seria lançado em dezembro.

Enquanto isso, a Atlantic congelou seu orçamento e Fiasco estava pedindo para ser despedido. O rótulo recusou. Jay-Z estava se oferecendo para mediar as negociações. Darrale Jones, representante de A&R do Fiasco na Atlantic e o homem que o contratou, disse a outras publicações que a música que o Fiasco continuou a entregar não era comercial o suficiente. (Jones e outros executivos de gravadoras foram convidados a comentar sobre esta história. Após muita deliberação, a Atlantic Records na quarta-feira divulgou uma declaração preparada. Ela diz, na íntegra: Apoiamos totalmente Lupe e o lançamento de ‘Lasers’).

Disseram-me especificamente - Fiasco riu - 'Não faça rap muito profundo neste álbum.' Ele riu um pouco mais. Essa foi uma ordem específica do topo. ‘Você está batendo muito rápido ou muito devagar, ou é muito complexo.’ ... Existem consequências e combates que vêm desse processo e do eventual compromisso. Comigo, porém, não estou escrevendo sobre outra pessoa. Estou escrevendo sobre mim. Isto é minha vida. É muito pessoal para mim. Então, para alguém colocar seus dedos nisso e brincar com isso, torna-se mais prejudicial.

Fiasco disse que entrou em depressão real, até mesmo pensando em suicídio - mas continuou escrevendo. Ele documenta suas lutas, de forma geral, ao longo da música Beautiful Lasers: Às vezes, vivendo em uma palavra como esta / é muito difícil não ficar louco, ele canta, mais tarde considerando a possibilidade de voltar ao South Side ( Vá para casa, ela foi demais ) e, em seguida, perscrutar o abismo enquanto ouve vozes internas contraditórias:

Tudo que você vê são todos os meus direitos

tempo de corrida de hobbs e shaw

Tudo que vejo são todos os meus erros

Door fica me dizendo para lutar

Arma na minha mesa me dizendo para voltar para casa

mario van peebles agora

Me dizendo para colocá-lo dentro da minha mão

Em seguida, coloque-o bem ao lado da minha cúpula

Door fica me dizendo para encontrar um motivo

Qualquer coisa para me impedir de apertar

Coisas mais simples, sim, você realmente gosta do verão

Voce realmente gosta de musica voce realmente gosta de ler amor

Eu não posso ganhar se for eu contra mim

Um de nós não vai sobreviver

Ele começou a gravar esse disco no palco e eu fiquei chocado, disse Jason Evans, um k a JROC, primo de Fiasco que trabalha com A&R para o selo independente de Fiasco em Chicago, First & 15th Productions. Ele iria apresentá-lo, ele diria, ‘Eu escrevi este álbum quando eu estava em um ponto realmente ruim na minha vida’. Era como uma confissão. Foi assim que descobri e conversamos ao longo dessa turnê. Foi chocante que ele tenha gozado tanto porque ele é tão forte mentalmente. ... Ele é 100 por cento muçulmano, muito religioso, e seu pai incutiu todos os tipos de força moral em sua educação. Tinha que ser ruim se chegasse a esse ponto.

Cumprindo seu dever

Os fãs de Fiasco tentaram protegê-lo. Quando o verão de 2010 chegou e ainda não havia notícias do novo álbum, duas marchas de protesto foram agendadas em Nova York e Chicago. Dan Winchester, um produtor de vídeo local, organizou o evento de 15 de outubro (Fiasco Friday) aqui. Mesmo que a data de lançamento tenha sido anunciada alguns dias antes, cerca de 200 fãs ainda apareceram na Fonte de Buckingham naquela tarde e marcharam para o norte ao longo da Michigan Avenue, carregando sinais de apoio.

Em vez de um protesto direto, tornou-se uma marcha de declaração, disse Winchester. Definitivamente, fizemos uma declaração - que apoiamos a música positiva, que não vamos tolerar que as corporações diluem a música para ser pop e soar igual. Depois de assinar um contrato como esse, eles controlam tudo sobre ele. Isso é o que eles têm feito com Lupe, e queríamos estar com ele e contra essa intromissão corporativa.

Fiasco ouviu sobre o protesto planejado online. Alguém continuou enviando spam na minha página do Twitter sobre isso, o mesmo cara, repetidamente, disse ele. Eu estava tipo, tudo bem, relaxe. Mas eles realmente quiseram dizer isso. Foi um protesto irado e completo. Aí tivemos o encontro com a Atlantic e eles marcaram uma data, então foi uma festa. Eles ainda tinham 250 crianças lá [em Nova York]. … Eu fui. Eu tinha que ver com meus próprios olhos.

Fiasco disse que a confluência de ação coletiva e movimento na Atlantic ajudou a trazê-lo de volta.

Estou bem agora. Estou feliz, estou estável, disse ele. Eu me distanciei da situação emocional e espiritualmente. Isso não me afeta. Eu encontrei um bom equilíbrio para navegar por ele sem que isso me levasse a me matar, literalmente.

O processo de finalização dos lasers, ele descreveu com palavras que odiamos ouvir de um artista criativo. Ele agachou-se e passou por isso. Ele foi junto, ele concordou. Ele encontrou alguma distância emocional da música. Ele perdeu essas aspirações.

Sou um refém, disse Fiasco. Eu dei a eles o que eles queriam. Se eu não fizesse, no final do dia o álbum não estava saindo.

O Great American Rap Album foi gravado simultaneamente com Lasers. É um som diferente e deve ser lançado até o final deste ano, disse ele. Depois disso, talvez um dos maiores sucessos.

Enquanto isso, Fiasco fala como um trabalhador de cubículo entediado olhando o relógio, esperando a hora de sair.

Existem certas expectativas que não tenho mais. Há certas coisas que guardarei para mim agora até que possam ser recebidas da maneira que desejo que sejam recebidas. Você ainda terá álbuns e eles serão bons.