Esportes Universitários

Loyola vence a Georgia Tech para criar um confronto raro contra Illinois no torneio da NCAA

Os Ramblers e Illini se encontrarão pela primeira vez em 10 anos. O confronto intra-estadual da segunda rodada acontecerá no domingo.

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O centro sênior da Loyola, Cameron Krutwig, e seus companheiros reagem após a vitória de sua equipe contra os Georgia Tech Yellow Jackets no jogo da primeira rodada do Torneio de Basquete Masculino da NCAA de 2021 em Hinkle Fieldhouse em 19 de março de 2021 em Indianápolis, Indiana.

Andy Lyons / Getty Images

INDIANAPOLIS - Loyola pode ser o único time que sente que pouco mudou em relação ao Torneio da NCAA.

Provavelmente tem algo a ver com todas as vitórias que os Ramblers fazem.

Semifinalista surpresa em 2018, Loyola foi rebaixado para o NIT no ano seguinte e perdeu totalmente o torneio - junto com todos os outros - quando foi cancelado por causa do COVID-19 na temporada passada. Mas com peças-chave de sua equipe Final Four liderando o caminho, os Ramblers oitocentistas marcaram um retorno triunfante ao maior palco do basquete universitário na sexta-feira com uma vitória por 71-60 sobre o n ° 9 do ranking Georgia Tech em Hinkle Fieldhouse.

Lucas Williamson marcou 21 pontos em um desempenho dinâmico do gênio da defesa, Buddy Norris somou 16 pontos e o atacante do All-America Cameron Krutwig fez 10 na vitória dos Ramblers (25-4) para enfrentar o campeão nacional no Illinois no domingo.

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É um torneio incomum, disse Williamson, um calouro naquele último time de torneio da NCAA, mas direi que tudo é incomum nele até você entrar em ação. Tínhamos alguns fãs no prédio, eles estavam aqui exagerando. Uma vez na quadra, você está apenas jogando basquete.

Fazê-lo em alto nível também - especialmente quando era importante.

Depois de perder 43-40 no meio do segundo tempo, Loyola esquentou além do arco e reprimiu a defesa, forçando Georgia Tech (17-9) a uma série de chutes perdidos e viradas feias durante os cinco minutos finais decisivos.

Keith Clemons acertou uma cesta de três pontos que deu aos campeões do Vale do Missouri uma vantagem de 62-54 com 3 minutos e meio do fim, Norris acrescentou outro do topo da chave para fazer 67-56 com pouco mais de dois minutos restantes e os campeões do torneio ACC finalmente ficou sem respostas quando a seqüência de oito vitórias consecutivas chegou ao fim.

Nossos rapazes tinham uma coragem tremenda, disse o técnico do Loyola, Porter Moser. Eles apenas tinham coragem para eles.

Jordan Usher marcou 15 pontos, Michael Devoe fez 14 e Jose Alvarado 13 para os Yellow Jackets, que foram forçados a jogar sem o jogador ACC do ano, Moses Wright, depois que o grande homem testou positivo para COVID-19 no início da semana.

Eu me sinto muito mal por ele, disse o técnico do Yellow Jackets, Josh Pastner. Ele trabalhou tão duro, uma chance de sua vida de jogar no torneio da NCAA, e infelizmente ele não pôde jogar.

Os Ramblers começaram devagar, lutando contra o nervosismo e as viradas iniciais, mas Williamson e Krutwig finalmente os colocaram no caminho certo. Eles lideraram os Ramblers em uma corrida de 15-4 no meio do primeiro tempo para assumir a liderança de 30-25 no intervalo.

A Georgia Tech acabou com ele ao acertar oito de seus primeiros 11 arremessos no segundo tempo.

O bando amado da irmã Jean recuperou a liderança no meio do intervalo, mas nunca se acomodou, as equipes jogando um jogo de vantagem no final da reta. Williamson acertou um três para os Ramblers, Alvarado, uma bandeja para a Geórgia Tech; Krutwig pegaria um anzol para bebês, Usher jogaria uma enterrada para os Jaquetas Amarelas.

Foi só quando Clemons e Norris acertaram seus três pontos nos minutos finais que Loyola finalmente se libertou.

Packers Bears, hora do jogo

Eles merecem muito crédito, disse Pastner. É um ótimo time de basquete que jogamos, e do jeito que o treinador Moser tem, eles vão construir uma estátua no meio de Chicago, se é que ainda não o fizeram.

GRANDE IMAGEM

Georgia Tech precisava muito de Wright na pintura. Os Yellow Jackets foram derrotados por 30-17 e conseguiram apenas um no lado ofensivo. E, sem oportunidades de segunda chance, seu tiro frio na reta custou muito caro.

Loyola mostrou porque foi o nº 1 do país em gols na defesa nesta temporada. Os Ramblers entupiram a pintura para impedir que os jogadores chegassem à cesta, forçaram a Georgia Tech a fazer longos jumpers e dificultaram a vida de seus jogadores de perímetro.

VISTA DE IRMÃ

Escalação do duque de basquete de 1989

Irmã Jean Dolores Schmidt, capelã da equipe dos Ramblers de 101 anos, entrou na casa de campo em sua cadeira de rodas pouco antes da gorjeta. A irmã Jean se tornou um ícone durante a corrida Final Four de 2018, mas ela não ia a um jogo pessoalmente desde o início da pandemia. Ela recentemente foi vacinada, mas continuou a manter distância da equipe, fazendo a oração antes do jogo da escola jesuíta praticamente durante toda a temporada e novamente durante o torneio.

WRIGHT STUFF

Mesmo que Wright tenha permanecido em quarentena após o teste positivo na segunda-feira, sua camisa número 5 ainda caiu no chão do Hinkle Fieldhouse. Alvarado vestiu a camisa de seu companheiro de equipe em vez de seu próprio nº 10 para o jogo da primeira rodada.

A SEGUIR

Os Ramblers jogam com o melhor Fighting Illini por uma vaga no Sweet 16. Illinois ganhou três jogos consecutivos na série, todos disputados em seu campus em Champaign, mas Loyola Chicago venceu o Fighting Illini no Torneio da NCAA em seu caminho para o Campeonato nacional de 1963.