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Porter Moser de Loyola - quanto tempo ele vai ficar, afinal? - está entrando no território de Brad Stevens

Moser adora Loyola. Isso não significa que ele não poderia ser feliz em outro lugar. E mais rico. E não em uma liga de um lance como o Vale do Missouri costuma ser.

Porter Moser após a grande vitória sobre Illinois.

Porter Moser após a grande vitória sobre Illinois.

Sarah Stier / Getty Images

Enquanto os Loyola Ramblers do técnico Porter Moser continuavam a aumentar a pressão no altamente favorecido Illinois na virada da segunda rodada do Torneio da NCAA ouvida em todo o mundo do basquete, um flashback surgiu na minha cabeça.

Era de um técnico de aparência juvenil chamado Brad Stevens patrulhando as laterais em frente aos bancos de Butler durante os torneios de 2010 e 2011, um adversário da liga dos garotos depois do outro - Syracuse, Kansas State, Michigan State, Pittsburgh, Wisconsin, Flórida - caindo diante dele. Os Bulldogs, então da Horizon League, chegaram às finais consecutivas e se tornaram duas vezes vice-campeãs nacionais. Eles eram sensações. Stevens entrou no território nome-seu-emprego-nome-seu-preço.

Stevens teve vários pretendentes importantes, incluindo um altamente atraente em Oregon, após a primeira corrida Final Four. Em vez disso, ele assinou uma extensão de contrato de 12 anos. Mas Illinois ainda veio atrás dele depois de demitir Bruce Weber em 2012. UCLA mais tarde deu uma corrida em Stevens. Eventualmente - depois de levar Butler ao torneio pela quinta vez em seis temporadas - ele deixou a escola de meio-campo pelo Celtics da NBA.

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Esta dança é tão selvagem, Loyola agora é uma das favoritas. Espere, isso é uma coisa boa para os Ramblers?

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Stevens amava Butler assim como Moser ama Loyola. Ele era Butler assim como Moser é Loyola. O que Moser - que assinou uma extensão pela temporada de 2025-26 após a corrida das Quatro Finais dos Ramblers em 2018 - vai fazer com o resto de sua carreira? Ele vai ficar em Rogers Park para sempre? Ou ele mergulhará na extremidade mais funda da piscina de basquete, mais cedo ou mais tarde?

Em uma aparição na segunda-feira no programa de rádio de Jim Rome, Moser foi perguntado essencialmente se ele pode construir o tipo de sucesso sustentado e de ponta que todo treinador deseja exatamente onde está ou se ele pode ter que ir a outro lugar para dar o seu melhor.

Acho que há um pouco dos dois, disse ele. Sinto que posso fazer isso exatamente onde estamos, mas isso não significa que nunca irei embora. …

Estou totalmente arraigado nisso. Peço 110% dos meus jogadores, e eles estão recebendo 110% do Porter Moser. Mas [as especulações] estão enlouquecendo. Mas isso significa que estamos indo bem.

Eu twittei sobre Moser e Stevens durante o jogo de Illinois, e os fãs dos Ramblers ficaram devidamente chocados. É claro que eles não querem que seu treinador saia, nem logo, nem nunca. Claro que eles acreditam que ele pode continuar feliz na Loyola, porque ele pode. Moser disse isso muitas vezes.

Mas, desculpe, isso não significa que ele não poderia ser feliz em outro lugar também. E mais rico. E não em uma liga de um lance como o Vale do Missouri costuma ser. Marquette - o berço da carreira de Rick Majerus, o falecido mentor de Moser - está aberta. Indiana está aberta. Utah, outra parada de Majerus, está aberta, embora seja improvável que haja apelo mútuo.

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E quanto ao DePaul? Não. Esqueça aquele.

Eu quero que ele fique por causa do que ele poderia construir em Chicago, disse o ex-guarda dos Bulls Jay Williams na ESPN Radio, mas eventualmente eu acho que ele irá porque o dinheiro fala.

Essa é apenas uma tomada, mas comum.

Moser e Stevens são amigos de seus dias de Horizon. Depois que Loyola chegou à Final Four em 2018, Moser foi a Boston para visitar Stevens e pensar em voltar pela segunda vez. Moser contou a história esta semana durante uma aparição na ESPN.

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[Stevens] disse que foi tão difícil naquela [primeira] temporada, apenas a pressão e tudo mais, disse Moser. Mas, uma vez que você entrou, as pessoas reconheceram o nome, sabiam que você poderia vencer, sabiam que você poderia avançar, sabiam que você poderia perturbá-los. E isso se tornou um fator, e seus caras jogaram mais soltos.

Moser sente isso com sua própria equipe agora. Não importa quão longe esses Ramblers cheguem, eles ainda são sua melhor equipe. Eles estão soltos. Todo mundo sabe como eles são bons. Eles simplesmente dominaram a semente nº 1. Em certo sentido, Moser tem tudo a seu favor.

Mas há outro nível ao qual ele pode ascender se quiser. Não acredite por um segundo que ele não vai pensar nisso.

APENAS DIZENDO'

Se uma jogada das duas primeiras rodadas do torneio vai ficar comigo, é uma das muitas feitas pelo centro de Loyola Cameron Krutwig contra Illinois.

Com Krutwig em um início quente, guarda Keith Clemons jogou-lhe um passe difícil um pouco alto demais e um pouco profundo no poste. Saber que ele seria fixado na linha de base por Illini 7-footer Kofi Cockburn se ele pegasse, Krutwig pulava, esticava o corpo e jogava a bola de volta para Clemons para um salto aberto na pista. Clemons enlatou o tiro fácil para uma vantagem de 19-9.

Foi uma manobra saída de Larry Bird Saco de truques. O vencedor desta temporada do Bird Trophy como jogador MVC do ano.

• Como esperado, diretor atlético DePaul DeWayne Peevy está se apoiando em suas profundas ligações com o Kentucky enquanto procura por Dave Leitao Substituição de. Uma coisa interessante sobre o candidato Kenny Payne , o assistente de longa data de John Calipari : Depois de cinco anos no Oregon e 10 com os Wildcats, ele passou esta temporada na equipe do treinador do Knicks Tom Thibodeau .

• Sweet 16 vencedores, mas apenas porque você está praticamente me implorando para dizer a você: Gonzaga, Oregon, estado da Flórida, Alabama, Baylor, Arkansas, Syracuse e - como se chama mesmo? - Loyola.

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